«Xscape» de Michael Jackson: revisión de pista por pista

Para responder a su primera pregunta: Sí, es bueno. Y sobre tu segundo: Mejor de lo que crees.

Sin duda, es un proyecto extraño: un disco de Michael Jackson de voces fuera de la bóveda y música completamente nueva de Timbaland y Jerome J-Roc Harmon, Stargate, Rodney Jerkins y John McClain. LA Reid, quien supervisó Xscape como presidente y director ejecutivo de Epic Records, lo llama material de archivo contemporáneo de Jackson, que en este caso se grabó entre 1983 y 1999, o desde el momento posterior a Thriller hasta el momento anterior a Invincible. En su mayor parte, los productores optaron por trabajar con voces a capella, en un esfuerzo por no dejarse influenciar demasiado por las pistas originales. El resultado es un álbum que pone las habilidades vocales de Jackson, su suave éxtasis y su valor dolorido; sus swoops, pops, gritos y gruñidos; esos momentos en los que está abrumado por la emoción, o cuando se libera de toda restricción y gravedad al frente y al centro.

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Es la razón principal por la que Xscape funciona tan bien y, sin duda, funciona muy bien. Aunque estas pistas se construyen en complejidad, nunca son complicadas. El enfoque en todo momento sigue siendo la voz de Jackson, y no hay nada del sentimiento de exceso de trabajo y poco cocinado que hundió el anterior álbum póstumo de Jackson, Michael de 2010. Si Xscape suena fresco, es porque lo es. Una vez que fue la estrella pop más grande del mundo, Jackson podría pasar años trabajando en canciones individuales, cortando hasta 50 pistas para un solo álbum. Pero Timbaland completó sus pistas para Xscape a un ritmo de aproximadamente una por día, una vez que superó la dificultad de escuchar las voces de Jackson en el estudio y no poder responderle. Stargate tardó más de una semana en uno de los destacados de Xscapes, Place With No Name.

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Las canciones de Xscape se dividen entre la alegría y la desesperación. Hay dos canciones de amor puro, dos pistas sobre tratar de encontrar un mundo donde el dolor desaparezca (A Place With No Name y la canción principal) y cuatro canciones sobre estar atrapado (por malas relaciones o abuso sexual). Casi desde el principio, cuando cantaba sobre quemar la discoteca en Off The Wall, la música de Jackson mezclaba celebración y terror, como si no pudiera encontrar o mantener la división entre los dos. Su música ofreció un lugar para explorar y escapar de esas tensiones. En este álbum, lo hace de nuevo.

Aquí está nuestro desglose pista por pista del nuevo álbum de Michael Jackson, Xscape:

1. El amor nunca se sintió tan bien

Después de un barrido de cuerdas que invocan los clásicos del pop estadounidense Georgia on My Mind, Somewhere Over the Rainbow, la batería entra en acción y el bajo suena. Esto es disco throwback, un sonido que Pharrell y Bruno Mars han llevado a lo más alto de las listas de éxitos en el último año. Producida por John McClain (co-ejecutor de los bienes de Jackson) a partir de una demo de 1983 grabada con Paul Anka, Love Never Felt So Good es el tipo de canción de Jackson que pensabas que nunca volverías a escuchar: elevada, simple y directa.

2.Chicago

La primera entrada de Timbaland y J-Rocs es una historia de funk oscuro de una aventura con una mujer casada, con trampas y lavados de drama de teclado. Al frente, la voz de tenor de Jackson establece la promesa de un amor (Esta mujer tenía que ser un ángel del cielo enviado solo para mí), mientras su coro grita las consecuencias (Ella trató de llevar una doble vida, amándome mientras ella todavía era su esposa). En la marca de las 3:20, la batería se apaga y las voces y los chasquidos de dedos toman el relevo. Timbaland a veces sentía que estaba escuchando el espíritu de Jackson hablarle en el estudio. Este es uno de esos momentos.

3. Amarte

Otra canción de amor sencilla, dirigida por el piano y la batería contundente de Timbaland y J-Roc. Originalmente grabado durante las sesiones de Bad, este fue un retroceso a tiempos más simples incluso entonces.

4. Un lugar sin nombre

La pieza central de Xscape es una nueva versión de Americas Horse With No Name, que alcanzó el número 1 en el Nosotros Hot 100 en 1972, cuando Jackson tenía 14 años y acababa de lanzar su primer álbum en solitario para Motown. La canción de América es lo mejor y lo peor que los 70 tenían para ofrecer, con una melodía indeleble y una letra sobre un viaje místico por el desierto tan sin sentido que Randy Newman la describió una vez como esta canción sobre un niño que cree que tomó ácido. Reelaborándola durante las sesiones de Invincible en 1998 con el productor Dr. Freeze, Jackson cambió por completo la letra, y la nueva canción cuenta la historia de un tipo cuyo Jeep se pincha en la carretera, donde conoce a una mujer que lo lleva a una utopía. donde nadie tiene dolor. Pero al estilo clásico de Jackson, todavía hay tensión, la mujer que lo lleva allí le ofrece satisfacción sexual (me mostró lugares que nunca había visto y cosas que nunca había hecho), pero él termina la canción sacando su billetera y mirando fotos de su familia. , que no están con él. Stargate ofrece una primera pista de teclado con un sonido que recuerda a Stevie Wonder y una melodía que invoca a Remember the Time.

5. Esclavo del ritmo

El original fue producido por LA Reid y Babyface en 1991, durante las sesiones de Dangerous, y fue revisado para Xscape por Timbaland y J-Roc. Han endurecido la telenovela de R&B sobre una mujer atrapada por los ritmos de su vida bailando tan rápido como puede para los hombres de su vida, tanto en casa como en el trabajo añadiendo una telaraña de teclados y baterías que capturan el ritmo enloquecedor la letra describe.

6. ¿Sabe dónde están sus hijos?

Grabado primero durante las sesiones de Bad, luego revivido para Dangerous, esta es una de las canciones de mensajes que tanto le gustaban a Jackson. Cuenta la historia de una niña que huye del abuso sexual y aterriza en las calles de Los Ángeles, donde hace trucos. Jackson fue víctima de abuso y acusado de ello; pocos escucharán esta canción sin recordar eso, y para algunos, su vida problemática superará esta canción por completo. Casi como anticipando eso, Timbaland y J-Roc usan su riff de teclado más hipnótico como motivo central aquí, y los sintetizadores trepadores en el puente harán que el oyente piense en Shine On You Crazy Diamond de Pink Floyd.

7. Gangster azul

Las pistas vocales con las que trabajaron los productores de Xscapes estaban en un estado terminado y, a veces, perfeccionado, con coros, chasquidos de dedos y palmas. Y en un álbum de grandes voces, este es uno de los más destacados, moviéndose desde la moderación entrecortada hasta el soul que grita. Timbaland y J-Roc despliegan una parte diabólica de bajo sintetizado y batería trap, pero retiran casi todo para dejar que un coro de coros de Jackson tome el relevo al final.

8. Xscape

Rodney Jerkins produjo tanto el original, durante las sesiones de Invincible, como la nueva versión de la canción principal. La edición de lujo de Xscape incluye el original, y la comparación lado a lado muestra cómo los ritmos angulares y agresivos que Jackson amaba tanto después de Thriller se han suavizado en Xscape. La agresión ahora proviene principalmente de las voces. Jerkins va por un fondo más profundo, usando la batería 808, mientras que Jackson canta sobre querer alejarse del sistema, de las malas relaciones, de todo lo que lo detiene. Y durante cuatro minutos aquí, lo hace.

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