Sex Pistols in America: A History of the Punk Band’s Doomed U.S. Tour

Conocidos en el Reino Unido por derribar el rock and roll y reinventarlo como algo emocionante, profano e impredecible, los Sex Pistols llegaron a los EE. -Abajo salones de baile en todo el Sur. La gira estaba condenada al fracaso, el bajista Sid Vicious tenía un problema de drogas, y el sello de la banda, Warner Bros., tuvo que pagar una fianza de $ 1 millón para asegurar visas de dos semanas.

Así comenzó un espectáculo, en lo profundo del territorio enemigo, como lo expresó el gerente de gira Noel Monk en sus memorias de 1990 12 Days On the Road: The Sex Pistols in America de instrumentos desafinados, diatribas gruñonas de Johnny Rotten y banda contra público. escupitajos y burlas que se transformaban en violencia física y, de vez en cuando, momentos de grandeza. Se cancelaron dos fechas y continuaron siete, incluida la más grande, un desafortunado final en el Winterland Ballroom de Bill Graham.

Para marcar el lanzamiento de la nueva serie Pistol de Sex Pistols de FX, que ahora se transmite en Hulu, a continuación se muestra un resumen de la gira estadounidense de la banda durante ese período míticamente breve.

5 de enero, Great SouthEast Music Hall, Atlanta. Ubicado en un antiguo centro comercial sobre una bolera, el Great SouthEast Music Hall Emporium & Performing Arts Exchange Inc, con capacidad para 523 personas, emuló el club Bottom of the Barrel en Union, NJ, reservando bandas punk como Restraints, Angelust y Nasty Bucks, uno de cuyos miembros actuaba ocasionalmente en bolsas de basura. Las entradas de los Pistols, como una de las gerentes de los clubes, Sharon Powell, le dijo más tarde a Mick OShea en The Sex Pistols Invade America: The Fateful US Tour de 2018, enero de 1978 , estaban marcadas con un perforador y un imperdible, estampados a mano, numerados, y tuvo que ser retirado de la caja fuerte.

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Los jefes de bomberos locales se presentaron en el concierto debido a la atención de la prensa, dice Powell, y se contaron todas las personas cuya cabeza atravesó esa puerta. Ella agrega que se presentó más prensa, desde Robert Christgau de Village Voice hasta reporteros de televisión de las tres cadenas, que fanáticos que pagan. Eran más o menos como uno esperaría que se comportaran los punks: radicalmente punk con sexo, drogas y rock and roll, dice Powell, quien hoy es dueño de una compañía de entretenimiento en Atlanta llamada Swirl Girl Productions. En el escenario, en realidad, honestamente, fueron bastante profesionales. He tenido peores problemas en el escenario con bandas que los que tuvimos con ellos. El Great SouthEast Music Hall se mudó a otra ubicación más tarde en 1978, luego cerró definitivamente después de dos espectáculos de Arlo Guthrie al año siguiente.

6 de enero, Taliesyn Ballroom, Memphis. Arrasado en 1979 a favor de un Taco Bell, según The Sex Pistols Invade America , el Taliesyn con capacidad para 725 personas era lo que un fan llamó una hermosa mansión antigua construida originalmente para fiestas de presentación de debutantes y recepciones de bodas. Sin embargo, años de graduación de la escuela secundaria y fiestas de fraternidad significaban que siempre olía un poco a vómito.

Los promotores vendieron demasiado el espectáculo y los bomberos aparecieron para decirle al difunto promotor Bob Kelley que restringiera el excedente y dejara a 200 fanáticos desafortunados en las frías calles de Memphis. (Se dice que Kelley socavó a los alguaciles al escoltar a ciertos poseedores de boletos a la entrada trasera, a través de la cocina). Muchos en la multitud habían aparecido buscando escupir, pelear y armar un escándalo en general, pero a la mitad del concierto ruidoso y chirriante, el Las pistolas habían ahuyentado a la mitad de la multitud. Realmente has hecho algo, en mi opinión, dijo el difunto productor Jim Dickinson, que asistió, en 2017, especialmente en Memphis, donde la gente básicamente ve cómo se seca la pintura, o peleas de perros, o lo que sea.

8 de enero, Randys Rodeo, San Antonio, Texas. Randys Rodeo comenzó como una bolera en una carretera pavimentada de dos carriles sin arcén. Se convirtió en una sala de conciertos para 2.200 personas cuando los problemas del suelo hicieron que el suelo se moviera y las pistas de bolos fueran desiguales.

Randys Rodeo, que se anuncia a sí mismo como el mejor salón de baile occidental y club nocturno de San Antonio, atrajo a aproximadamente 1200 personas para el espectáculo de los Pistols, un par de cientos de fanáticos del punk, además de locales y metaleros. Fue un caos instantáneo, dijo Jesse Sublett de The Violators al Austin Chronicle en 2003. Vasos, latas de cerveza, comida, basura, saliva volaron hacia el escenario. El sonido era fuerte, extremadamente bajo, pero la banda estuvo tensa durante unos 10 segundos. El espectáculo fue principalmente famoso por Vicious gritando un insulto homofóbico a la multitud. ¡Ustedes, vaqueros, son todos un montón de jodidos fs! y golpear a un asistente con su bajo.

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9 de enero, Kingfish Club, Baton Rouge, Luisiana. Otro club en un centro comercial, Kingfish, con capacidad para 1000 personas, tomó el apodo del exsenador de Luisiana Huey Long e hizo espacio para bandas que estaban en algún lugar entre tocar en bares y estadios. Nos pareció que había una gran necesidad de un lugar así, dijo uno de los propietarios, Robert Day, en The Sex Pistols Invade America .

El espectáculo de los Pistols, compuesto en su mayoría por títeres y deportistas en busca de problemas, como le dijo un asistente a OShea, incluía a muchos periodistas y unos cuantos punk rockeros de Nueva Orleans. El programa se hizo famoso debido a que Vicious supuestamente recibió favores sexuales en el escenario de un miembro de la audiencia, aunque los relatos difieren sobre si eso ocurrió.

10 de enero, Longhorn Ballroom, Dallas. Un terrateniente millonario de Dallas, OL Nelms, construyó este club kitsch en 1950; una marquesina temprana sobre una estatua de cuernos largos de 21 pies dice: Americas Finest Western Ballroom. El héroe del swing occidental Bob Wills fue uno de los primeros anfitriones del club con capacidad para 1900 personas, que tenía un restaurante de parrilladas y, a lo largo de los años, promovería a Loretta Lynn, Willie Nelson, George Jones, BB King, Nat King Cole y Al Green. Wills renunció a su contrato de arrendamiento en 1958, y otro cantante de country, Dewey Groom, se hizo cargo, asociándose brevemente con Jack Ruby, quien se hizo famoso en 1963 por fotografiar a Lee Harvey Oswald en la televisión en vivo.

La hija del novio, Saran Knight, recibió la llamada de un agente sobre los Pistols y acordó celebrar la cita. El club vendía cerveza en vasos de plástico, por temor a que las personas se cortaran a sí mismas oa otros, dijo Knight a OShea. Desafortunadamente, la banda de punk rock no fue favorecida por su audiencia de 800 personas, informa el sitio web de los salones de baile ahora cerrado. Aparecieron en los titulares cuando una mujer le dio un cabezazo a Sid Vicious, miembro de la banda, después de que él se burlara de la multitud.

Sex Pistols actuando en Cains Ballroom, Tulsa, Oklahoma, el 12 de enero de 1978. Lynn Goldsmith/Corbis/VCG via GI

11 de enero, Cains Ballroom, Tulsa. Larry Shaeffer, un fanático de Jimi Hendrix que nombró a su compañía de Tulsa Little Wing Productions, no tenía idea de quiénes eran los Sex Pistols hasta que sus amigos lo alertaron de que estaban de gira por los EE. buen espectáculo, dice. El agente me llamó en frío y me dijo: ¿Quieres una cita con estos tipos? Dije, diablos, sí. Negociaron una tarifa de banda de $ 1,000, hasta que el agente llamó más tarde y solicitó $ 1,500, lo que llevó a Shaeffer a aumentar los precios de los boletos de $ 2.50 a $ 3.50 tachando el precio anterior con un Sharpie y asegurando décadas de artículos de colección.

La capacidad de los clubes era de 1500 y Shaeffer recuerda haber vendido 800 entradas. Había un pequeño segmento de chicos pseudo-punk, músicos y muchos heterosexuales regulares que venían a un show de Jerry Jeff Walker, dice. Era una multitud mixta, pero no era una multitud nerviosa. Aunque Shaeffer detectó una gran cantidad de policías encubiertos en el espectáculo, un asistente le dijo a OShea que la banda estaba muy caliente, evitando los favores sexuales en el escenario y los cabezazos para un rock and roll fuerte y rápido.

14 de enero, Winterland Ballroom, San Francisco. El difunto promotor de San Francisco, Bill Graham, accedió a una cita de los Sex Pistols en su Winterland para 5400 personas, famoso por los legendarios conciertos de The Who, Hendrix y Grateful Dead, después de llamar al manager Malcolm McLaren y solicitar un espectáculo. Los boletos cuestan $5, y un miembro de los Vengadores, un acto de apertura, le diría a OShea que los Sex Pistols ganaron solo $66 de los $2,800 en recibos de entrada. Las críticas locales fueron en su mayoría positivas, y Graham, en sus memorias de 1992 Bill Graham Presents , lo recordó como energía pura y dura, aunque Rolling Stone diría más tarde: El sonido era absolutamente atroz y la voz de Johnny Rottens comenzó a fallar.

Después del último número, una versión de The Stooges No Fun, Rotten terminó el espectáculo, la gira y la carrera de los Pistols con esta línea: Ah, ja, ja, ¿alguna vez has tenido la sensación de que te han engañado? Buenas noches.

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