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Lo más difícil de toda la televisión es el final de la serie, especialmente para una serie aclamada por la crítica que ha encendido el espíritu de la época antes de su emisión. Se pone una cantidad indebida de influencia en un episodio, como si una hora (y el cambio) definieran cinco o más temporadas completas de trabajo. Pero, al menos inmediatamente después, ese final suele ser el estándar.

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Considéralo un logro magistral, entonces, que Mad Men no solo hizo un final que la mayoría de sus fanáticos apreciarán, sino que fue creativamente igual a un amplio grupo de sus mejores episodios a lo largo de sus siete temporadas. En resumen, impresionante.

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El final, titulado Person to Person, que no solo hace referencia a las llamadas de larga distancia que Don Draper hizo a Betty y Peggy, sino también a la conexión que finalmente encontró cerca de Big Sur, en el Instituto Esalen (aunque no se nombró en el episodio).

El creador Matthew Weiner logró algo que probablemente no se apreciará por completo en las primeras horas posteriores al episodio de los domingos, donde la conciencia personal de Don también conduce (y se muestra como la escena final) a la creación de una de las campañas publicitarias más famosas (Coca-Cola) en la actualidad. publicidad. El logro de Weiner es permitir que lo que a menudo eran campos muy dispares en la audiencia de Mad Men aprecien lo mismo en niveles quizás ligeramente diferentes.

Muchos espectadores encuentran que el atractivo de Mad Men es la presunción publicitaria y beber, fumar, joder, los disfraces/ropa, los muebles de mediados de siglo, etc. y todos esos son elementos maravillosos de la serie. Pero la columna vertebral de la serie siempre ha sido una consideración mucho menos sexy de la angustia existencial de un hombre y su lucha con la identidad y el propósito (y, en diversos grados, las luchas a veces similares de otros personajes que intentan luchar por la vida sin instrucciones) .

La curiosidad intelectual y la fascinación de Weiner por el significado más profundo de la existencia es precisamente la razón por la que Mad Men tiene tanta seriedad; pero su movimiento más inteligente también fue amar todas las pasiones exteriores que hacen la vida interesante y divertida. Él hábilmente combinó esos dos de la misma manera que uno de sus mentores, David Chase, lo hizo con Los Soprano , donde el protagonista Tony vive dentro de su propia cabeza y busca terapia para lidiar con su incapacidad para navegar por la vida mientras también, hola atractivo para la audiencia masiva, estar en la mafia.

Las escenas finales y extendidas de Mad Men trataban a la vez sobre Don encontrando un poco de satisfacción, un poco de comprensión de su condición después de años de búsqueda y confusión, mientras que también creaba una brillante campaña publicitaria en el proceso. Weiner al servicio de ambas audiencias (y sí, de hecho hay un cruce considerable, pero es una tontería pensar que no hay esos campos dispares) fue un golpe maestro.

Más allá de eso, Weiner, quien apropiadamente escribió y dirigió el final, manejó un par de estilos narrativos con aplomo. Primero, no solo terminó la mayoría de las historias de los personajes principales, sino que lo hizo de una manera casi infaliblemente optimista (salvo el final más pesimista de Betty) sin hacer que ninguno de esos finales felices pareciera empalagoso o increíble (ni Bettys era demasiado sensiblera). Weiner presentó simultáneamente el final como un final abierto, que fácilmente podría haber sido cancelado por la apariencia de concluir esas mismas historias.

Con eso quiero decir que, en un nivel, las historias que viven los personajes de Mad Men continúan, aunque tenemos resolución y cierre en otro nivel. Pensé que así es como Weiner lo terminaría pero, por supuesto, no tenía idea de cuán abierto lo dejaría. Como ejemplo, nos queda asumir (correctamente) que Don regresa a Nueva York, regresa a McCann-Erickson y recupera su antiguo trabajo, la cuenta de Coca-Cola, además de entregar un anuncio de televisión para la eternidad. No vemos que eso suceda, pero sabemos que sucede.

Lo que permite a los espectadores continuar su historia en sus mentes, alimentados no solo por lo que Weiner nos dio (la evolución existencial de Don y el reconocimiento del fracaso de sus malos hábitos), sino también por cualquier otra cosa que puedan evocar. Por ejemplo, podemos imaginar fácilmente que Don ve a Betty y estará allí de alguna forma cuando ella muera. Y que es posible que Don no cumpla con sus deseos de que los niños acudan a su hermano, que Don dé un paso al frente y sea más en sus vidas. Esto es lo que permite cerrar una ventana (para los espectadores) sobre vidas que aún continúan (para los personajes).

Podemos imaginar el final que queramos, basándonos no solo en los hechos y las pistas presentadas por Weiner en este episodio, sino también en episodios anteriores. Y al mismo tiempo, todos somos libres de imaginar el futuro si no viéramos todos los domingos que Peggy y Stan seguirán enamorados y tal vez se casen. Que Pete y Trudy son felices en Wichita. Que el matrimonio de Roger y Maries sea feliz y duradero. Y esa empresa de Joans prospera.

Si está construyendo cómo hacer exactamente no solo un final creíble y bien contado, sino uno que satisfaga tanto a los fanáticos como a los críticos y deje más a la imaginación para aquellos que quieren pensar en cómo continúa la historia de Mad Men , bueno, ahí está. era.

Y eso no fue poca cosa.

Antes de que todo se uniera de manera tan efectiva, hubo muchos giros maravillosos y sorprendentes que Weiner logró mostrar a los espectadores o insinuar. ¿Quién puso a Don en las carreras de autos en Utah (a 130 mph) como escena inicial? Y con tanta lectura de las hojas de té a lo largo de los años por parte de los críticos (ejem) que verificaron diligentemente las líneas de tiempo de todas esas referencias a la cultura pop (canciones, programas de televisión, etc.) y buscaron pistas sobre qué año era, obtuvimos The Doors Hello, I Love You jugando a pesar de que salió en 1968 y la serie se había movido hasta 1970 para entonces; y esto después de que el penúltimo episodio terminara con una canción de 1957, era como si Weiner estuviera haciendo trucos allí, cuando probablemente solo estaba haciendo lo que le gustaba. (Dicho esto, Hello, I Love You también dice famosamente, ¿no me dirás tu nombre?, lo cual no solo es obvio para el tema general del programa, sino que también es relevante para las personas en Utah con las que Don estaba saliendo, no tenían idea de quiénes eran). diablos era o pretendía ser).

Me encantó cómo Weiner aún podía contar una historia de carreteras incoherentes y servir ese elemento de Don que trata con la mujer con la que se acostaba en Utah, por ejemplo, sin sentir la presión de concentrarse solo en concluir las historias principales. Era como si Weiner estuviera diciendo, oye, estos pequeños apartes son esenciales para contar la historia de esta hora, pero no te estreses, obtendrás el cierre que buscas al final.

En resumen, no se apresuró.

Lo cual fue bueno, porque Mad Men nunca ha sido una serie que se apresure. Pero antes de que alguien pudiera adivinar lo que iba a pasar con todos sus personajes favoritos para siempre, Weiner tuvo que escribir sobre lo que estaba pasando aquí y ahora:

Lo recogimos con Don en Utah, aparentemente llegando allí en autobús desde Oklahoma. Todavía estaba a la deriva, un vagabundo que financiaba cualquier sueño de carreras que esos dos muchachos al azar en Utah tenían que querían llevar su auto de carreras a El Mirage Dry Lake en el desierto de Mojave cerca de San Bernardino, y las pruebas de carreras allí. ¿Por qué fue esto importante? No lo era, aparte de que era parte de la gran historia de escape de Don, dejando a todos en su vida en la oscuridad mientras perseguía la felicidad que se estaba perdiendo.

Pero eso preparó The Call, la persona a persona de Sally para contarle a Don las malas noticias sobre Betty. En el arco de la historia, tal como lo ha construido Weiner, la única forma en que Don no se apresura a regresar de inmediato para estar con su familia es que Betty le diga que sus deseos son que los niños tengan una presencia estable, una madre en sus vidas y ella quiere ellos a vivir con su hermano. La persona a persona de Don con Betty fue una de las tres conversaciones telefónicas muy reales y reales que construye con destreza. Tenemos que saber que Don está a la deriva, aislado de que debe rendir cuentas por su ausencia. Cuando Sally le cuelga sin que Don comprenda el alcance total de la situación de Betty, se sintió real. Es un precursor de dos encuentros persona a persona más poderosos.

Inmediatamente llama a Betty y esa escena logra mucho sin decir mucho. Bettys permitió llamar a Don por estar ausente como padre. Quiero estar ahí. Los niños me necesitan. Soy su padre. Esas son afirmaciones verdaderas y falsas y Don aún no ha aprendido la diferencia. Quiero mantener las cosas lo más normales posible, dice Betty. Y tu no estar aquí es parte de eso.

Es justo y duele que Don no esté cerca es normal. Don lo absorbe. Y cuando dice Birdie y se desvanece, ambos se llenan de lágrimas, es un momento perfecto que Weiner ha creado. Nada más necesita ser dicho.

Conocemos sus historias y el hecho de que todavía hay amor entre ellos y es triste. No pueden esforzarse para hablar a través de las lágrimas y se despiden.

Weiner repite esta poderosa conexión emocional, desde la distancia, nuevamente cerca del final con Peggy. Cuando los muchachos de Utah se dirigen al oeste, les permite dejar a Don en Los Ángeles, donde conoce a la sobrina de Anna Draper, Stephanie, e intenta devolver el anillo de bodas.

Fue, esencialmente, la culminación de la fase Dons On the Road .

Parece un desastre borracho cuando llega allí (en parte porque es un desastre borracho y en parte porque se estaba bebiendo la noticia del cáncer de Betty). En cualquier caso, Weiner llevó a Don a California, donde pensé que se dirigía todo el tiempo, y le permitió a California lo más al oeste que cualquiera pudiera ir, el último trozo de tierra antes de que caiga al océano y el resto del mundo parece tan lejano. de distancia para servir como metáfora para que Don deje de huir de sus demonios.

Una vez en California, Don no tiene adónde ir. Cuando Stephanie lo lleva a Big Sur y Esalen (y luego se va con el auto), Dons solo y varado. Es donde tiene un colapso épico que lo dejará casi destrozado y aparentemente incapaz de nada excepto tal vez suicidarse (un temor que claramente preocupa a Peggy ya que ella es la última en hablar con Don).

Llegar allí es la historia de Stephanie. Don, como siempre, está en movimiento. Él no tiene planes. Es solo una aventura. Pero Stephanie tiene dificultades para aceptar su pasado, fue a Esalen para trabajar en eso. Don no tiene ningún interés real en este entorno comunitario. No tiene un deseo inicial de ponerse en contacto con sus sentimientos o ser un verdadero creyente en nada, un subproducto de su educación súper religiosa y una forma en que Weiner se remonta a esa época y reitera que Don no es un carpintero porque vio el lado oscuro de la devoción a toda costa cuando era niño (particularmente enfatizado en The Hobo Code de la primera temporada). Gran parte de las acciones pasadas de Don, desde las relaciones hasta los matrimonios reales, las amistades y los contratos de trabajo, se basan en su renuencia a creer que nunca quiso estar atrapado, comprometerse.

Entonces, cuando Stephanie lucha por revelar y lidiar con su pasado, Don, por supuesto, sugiere huir.

Podrías dejar esto atrás. Será más fácil a medida que avance.

Y en una gran declaración reveladora, Stephanie le dice la verdad: Oh, Dick, no creo que tengas razón en eso.

Y no lo es. Una vez que Stephanie huye con el cuidado, Don se queda atrapado allí para enfrentar el hecho de que no puedes correr para siempre. La carga casi lo aplasta mientras habla por teléfono con Peggy. ¿Qué estás haciendo? Peggy le pregunta. No sé, dice, enfrentándose a su huida. No tengo ni idea.

Weiner filmó efectivamente esa conversación telefónica con un realismo del estado completamente perdido de Don, incluso más elevado que el que tenía con Betty antes.

Peggy se acerca a él: Mira, sé que te cansas de las cosas y corres. Pero puedes volver a casa.

Pero Don está huyendo de casa, de todas las relaciones rotas y los cambios, la vida que no se lleva, las decisiones sin salida, incluso las victorias vacías de dinero y éxito. No hay felicidad, no hay satisfacción, en nada de eso, ¿es eso todo lo que hay? vacío. En California, al fin del mundo, está perdido y aplastado.

Rompí todos mis votos. Escandalicé a mi hijo. Tomé el nombre de otro hombre y no hice nada al respecto, le dice a Peggy, el albatros que aún lo agobia después de todos estos años. Cuelga poco después y se derrumba por el peso de todo.

Es una escena fundamental en el final. Don, casi en coma, regresa a una sesión de terapia grupal y escucha a otro hombre describir su propia incapacidad para ser amado o reconocido. (Me gustó cómo Weiner no hizo que Don dijera nada de esto, que Don lo escuchó y se relacionó con él al mismo nivel). El hombre dijo que su esposa y sus hijos realmente no se dan cuenta de que está presente o vivo. Deberían amarme. Tal vez lo hagan. Pero ni siquiera sé qué es. Te pasas toda la vida pensando que no lo estás entendiendo. La gente no te lo está dando. Entonces te das cuenta de que lo están intentando. Y ni siquiera sabes lo que es.

Don absorbe y se relaciona con la historia y la experiencia del hombre, cruza la habitación lentamente, aún en su estado roto, luego se arrodilla y abraza al hombre y llora junto con él en un revelador estallido de emoción (compare esa escena con una anterior en el mismo habitación donde Don no puede expresar sus emociones a una mujer extraña frente a él, ella finalmente lo empuja, expresando con mucha precisión sus propios sentimientos de rechazo y Don simplemente no puede conectarse).

Creo que la parte del despertar espiritual de esa última escena extendida en el final hizo todo lo que pudo en el poco tiempo que Weiner tuvo para transmitirla, pero fue extremadamente importante para la evolución de Don, además de ser creíble. Ha estado huyendo por todo el país, despojándose de fragmentos de su pasado y de todos los elementos existenciales que lo han perseguido a lo largo de la serie. Creo que es crítico entender cómo Don termina donde lo hace. Es la historia por excelencia de estar atrapado y tener que llegar a algún tipo de aceptación de una verdad. ¿Qué lugar mejor y más creíble que Esalen/Big Sur?

Jon Hamm hizo un excelente trabajo, como siempre lo hace, retratando la implosión de Don, antes de ese giro de los acontecimientos. Compré la creación de esa última media hora más o menos sabiendo que tenía que ser truncada para contarla dentro del episodio.

Pero ahí también fue útil el dispositivo de narración abierta que empleó Weiner. Sabemos que Don estaba meditando en los acantilados sobre el océano (¿cómo vamos a olvidar a Don Draper diciendo Om?) cuando se le ocurrió la idea de la campaña publicitaria. , pero también entendemos que no solo se levantó y salió corriendo del césped. Tomó lo que experimentó en el retiro comunal/Esalen como una experiencia de vida transformadora y la empleó, supongamos, como un hombre cambiado en su trabajo. La parte clave del elemento narrativo aquí es que Don pasó mucho más tiempo en Esalen de lo que muestra la historia.

Pero nuevamente, es por eso que esperaba que obtuviéramos esa construcción narrativa que nos permita, como espectadores y fanáticos, terminar la historia en nuestras mentes, completar las escenas que no se mostraron o ampliar las ideas que se presentaron.

Mientras Don está meditando, una sonrisa aparece en su rostro (y luego, si lo creyéramos, surge la idea del anuncio). Pero cuando emerge esa sonrisa, él está totalmente comprometido con este nuevo despertar, durante el saludo al sol, sentado con las piernas cruzadas y feliz, y el líder del grupo habla de las nuevas vidas que nos quedan por vivir.

Es un precursor del futuro. Es una pista de que Don, un hombre que lucha tanto con la identidad como con el propósito, finalmente está aceptando ambos y cambiando. Es condenadamente casi perfecto.

Por último, había mucho que amar en las historias que tenían el mayor cierre. Peggy se da cuenta conmovedora y cómicamente de que Stan la ama y ella también lo ama. Pete y Trudy emprenden su nueva vida juntos. Roger, abrazando su edad y riéndose con su nueva esposa, Marie. Joan, llamando a su nueva compañía Holloway-Harris y satisfaciendo su necesidad de hacer algo ella misma, incluso si eso significaba perder a un hombre en el proceso (y fueron capaces de imaginar que si es necesario que ella esté junto a alguien, ese alguien vendrá a lo largo de). Tenemos una sensación de optimismo en esas relaciones y escenas. La fuerza del final es que la historia no termina por completo, pero hemos visto lo suficiente como para dejar que termine. Incluso la última escena elegíaca de Betty, fumando desafiante y saliendo en sus términos, fue algo digno de contemplar.

También me encanta que la apertura de la estructura permita la maravilla. ¿Qué pasa con Sally, vista por última vez cuidando a la familia? Bobby, en quien apenas se confiaba en ninguna escena, tiene una devastadora en la que intenta preparar la cena para Gene y Betty mientras Betty se acuesta, exhausta, incapaz de alimentar a sus hijos. El esfuerzo de Bobby está todo quemado y es desgarrador.

Había tanto en ese final para agarrar, recordar y diseccionar. Idealmente, así es como quieres salir.

Mad Men era una serie en la que podías disfrutar, realmente, con la ropa glamorosa y la gente hermosa y el maravilloso exceso de todo y luego apagarlo y olvidarlo si querías. Pero también fue una serie que hizo que la gente pensara si elegían sumergirse más profundamente. Matt Weiner merece crédito no solo por esa construcción, sino por servirla tan bien a lo largo de siete temporadas y a través de esa cosa más imposible, el final de la serie.

Este artículo apareció originalmente en The Hollywood Reporter.

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