Rechazado y el «punk» que nunca fue

Me dijeron que los clásicos nunca pasan de moda, pero pasan, pasan. De alguna manera bebé, nunca pensé que nosotros también.

Estas son las primeras palabras que escuchas en el canto del cisne de 1998 de la banda sueca Refuseds, The Shape of Punk to Come: A Chimerical Bombination in 12 Bursts, y son el resumen perfecto de este asombroso álbum: a la vez un clásico instantáneo que sintetiza cualquier número de sustratos de rock and roll. , envuelto en una aguda conciencia de que nada dura para siempre, ni siquiera el poder revolucionario de la música.

Tienes que estar bastante seguro de ti mismo para elegir un título de álbum como The Shape of Punk to Come, pero sin arrogancia ni poses, Refused simplemente aplasta a la competencia aquí. Por supuesto, el hecho de que nunca más se supo de la banda después de su lanzamiento no puede evitar dejar al oyente frustrado y preguntándose qué podría haber sido la radio de rock estadounidense si Refused se convirtió en un nombre familiar en 1998 en lugar de Creed.

Escuché Refused por primera vez en el otoño de ese año mientras clasificaba las cintas de presentación para el CMJ Music Marathon. En el otro lado del casete enviado por el destacado sello independiente Jade Tree Records había dos o tres canciones que claramente no pertenecían a los fideos instrumentales de Euphone o al indie rock distorsionado de Juana de Arco. Eran ruidosas, conflictivas y explosivas, pero no tenía idea de quién las había creado.

Supuse que Jade Tree simplemente había grabado sus propias presentaciones sobre cualquier álbum que hubiera estado previamente en el casete, e incluso me puse en contacto con el sello para ver si podían aclarar la situación (no pudieron). Toqué la canción que más tarde supe que era la canción principal de Shape para varios amigos, que estaban tan impresionados como yo, pero no ayudaron a discernir la identidad de la banda. Aprendí a tocar la canción en la guitarra, molestando a mi novia repitiendo repetidamente el riff de ocho notas que sirve como base. Busqué en Google las letras que pude distinguir, pero los resultados no arrojaron nada.

Mientras tanto, me seguía preguntando: si el resto de las canciones de cualquier álbum fueran tan buenas como las de mi casete, ¿mi cabeza explotaría de asombro? Pasaron años antes de que finalmente tuviera en mis manos a Shape, pero en mi primera escucha completa, experimenté algo cada vez más raro: una banda que no solo cumplía, sino que superaba con creces mis expectativas, y que encarnaba el tipo de eslabón musical perdido con el que siempre espero tropezar. al.

En mi universo alternativo, el corte del título podría haber sido tan masivo como Smells Like Teen Spirit, su coro gritado (Estamos todos vestidos / no tenemos adónde ir) un grito de guerra fácil para los oyentes más jóvenes que acaban de descubrir música agresiva. Su riff principal antes mencionado es una delicia para los headbangers.

Con sus demandas de Queremos las ondas de radio de vuelta / No solo queremos tiempo de aire / Queremos todo el tiempo todo el tiempo, Liberation Frequency se enfurece como Fugazi en una sala de recreación abarrotada. El mensaje: nunca obtendrás lo que quieres a menos que estés preparado para hacer oír tu voz, y mucho mejor si puedes hacerlo armado con este tipo de potencia musical.

Rompiendo con la monotonía del hardcore, las canciones toman rutas tortuosas y complicadas para hacer el trabajo, mejor evidenciado a través de la detonación de susurros a gritos de New Noise. De la nada, la pista se ve interrumpida por los sonidos extrañamente espeluznantes de los llantos de las ancianas, solo para volver a levantarse con aún más ferocidad mientras una audiencia nunca antes escuchada vitorea su aprobación.

Siguiendo con el tema del título del álbum, Refused también amplía la definición de punk con pistas como Tannhauser/Derive, un espectáculo de ocho minutos de rock de tensión y relajación con violín que se arrastra hacia el olvido tan expertamente como Slint de la era Spiderland. .

Por el contrario, la siguiente canción, The Apollo Program Was a Hoax, es poco más que unos cuantos riffs de guitarra acústica solemnes sobre una solitaria línea de bajo vertical, la contramelodía de armonio ocasional y algunas letras murmuradas de Dennis Lyxzen. En buena medida, incluso está el Brutist Pome #5 de 85 segundos, una rebanada oblonga de electrónica que no habría sonado fuera de lugar en un álbum contemporáneo de Tortoise.

Y mientras que el enfoque de canto screamo de Lyxzen asegura que sus letras solo se hunden ocasionalmente en el primer paso, enhebra The Shape of Punk To Come a través de algunas de las representaciones más conscientes y honestas de la vida en una banda moderna jamás grabada en la década de los 90. . Llega a un punto crítico en el pisotón melódico Summerholidays vs. Punkroutine, que lo encuentra luchando por identificar la línea imaginaria entre marcar la diferencia y simplemente perder el tiempo.

Estoy cansado de perderme en un estúpido sueño de la infancia de lo que podría haber sido, canta. El dinero demuestra el punto y estoy atrapado entre las vacaciones de verano y la rutina punk. Entonces se plantan las semillas de la disolución de los Rechazados: Todos estamos cansados ??de morir, tan hartos de no intentarlo / Asustados de que podamos fallar, no lograremos nada / Ni siquiera el fracaso.

Rechazado claramente luchó con lo que su propia música significaba en el gran esquema de las cosas, pero The Shape of Punk To Come terminó como un logro singular cuya influencia sigue siendo poderosa años después. Lyxzen pasó a formar la (Internacional) Noise Conspiracy, pero ese grupo aún tiene que continuar donde lo dejó Refused: hacer sonar cráneos, derribar puertas y llenar los cerebros con ideas musicales poco comunes.

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