Ray Santos Dead: Latin Music Maestro muere a los 90

El saxofonista, compositor, arreglista, director de orquesta y educador Ray Santos se hizo ampliamente conocido en la década de 1990 por arreglar el tema musical nominado al Oscar para la película The Mambo Kings . El músico nuyoricano formado en Julliard, que murió el jueves (17 de octubre) a los 90 años, era él mismo un rey del mambo.

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Santos comenzó tocando música de big band latina en resorts en Catskills, al norte del estado de Nueva York, y actuó con la orquesta Machitos en el Palladium de la ciudad de Nueva York en la década de 1950. A lo largo de su larga carrera colaboró ??con Eddie Palmieri, Tito Puente, Tito Rodríguez, Paquito DRivera y muchos otros.

Ganó un premio Grammy con Linda Ronstadt por su álbum Frenes de 1992. Recientemente, había arreglado el álbum Jon Secadas 2017 tributo a Beny Mor, To Beny Mor With Love Santos había trabajado previamente con el gran músico cubano.

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A menudo llamado El Maestro, Santos recibió el premio Latin Grammy Trustees Award en reconocimiento a los logros de su carrera en 2011.

Palmieri fue uno de los compañeros músicos y fanáticos que expresaron sus condolencias y elogiaron las contribuciones de Santos a la escena del mambo de Nueva York, el desarrollo de la salsa en Puerto Rico, donde vivió durante las décadas de 1970 y 1980, y al jazz latino. El fallecimiento pacífico de Santos en su casa de Nueva York fue anunciado por su familia en las redes sociales.

Siempre estaré en deuda con él como músico y líder de la banda y Ray siempre impactó la música, escribió Palmieri en Twitter.

Me apena escuchar la noticia de que mi querido amigo Ray Santos ha fallecido. Ray arregló Palo Pa Rumba y muchas canciones en mi último álbum #MiLuzMayor, además de guiarme a lo largo del camino. Siempre estaré en deuda con él como músico y líder de la banda y Ray impactó para siempre la música pic.twitter.com/LMYLVJ1YBq

Eddie Palmieri (@EddiePalmieri) 18 de octubre de 2019

Santos, hijo de un portero y un fabricante de muñecas de Puerto Rico, nació en East Harlem; la familia se mudó al Bronx cuando él tenía 13 años. Charlie Parker y Machito and his Afro-Cubans estaban entre los artistas que Santos escuchaba en la radio mientras crecía y que inspiraron su temprano amor por el jazz y la música afrocubana en la era de las grandes bandas. Comenzó a tocar el saxo tenor en la secundaria y se graduó de Julliard en 1952. Como educador, Santos enseñó y dirigió una orquesta latina en el New Yorks City College durante más de dos décadas y se jubiló en 2013 cuando tenía 84 años. En 2011, recibió el prestigioso premio Trustees Award de los Latin Grammy.

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Tuve el mejor modelo a seguir en mi padre, la hija de Santos, Ryhnna Santos, quien se desempeñó como gerente de su padre y documentó su carrera posterior en fotos que le dijo a The New York Times en 2018. Me mostró que debes seguir tu pasión independientemente de las ganancias financieras. Cuando comencé a descubrir que papá era famoso, me preguntaba por qué no éramos ricos, por qué estaba limpiando la casa. Pero tomó decisiones particulares para mantenerse fiel a la música y a nosotros como un hombre de familia. A su edad, muchos músicos no tienen relaciones exitosas con sus familias. La integridad de mi padre con su música ha sido duradera en mi vida.

A Santos le sobreviven sus cinco hijos, Virna L. Santos, Cynthia Santos DeCure, Carmen Myriam Santos, Rhynna M. Santos y Raymond Santos, sus ocho nietos, Colin, Aidan y Ethan DeCure; Enrique Little, Patryck y Sabina Santos Robso y Raymond Edward y Massimo Santos.

El lunes (21 de octubre) se llevará a cabo un velatorio para Santos en la funeraria Thomas C. Montera Funeral Home en el Bronx. Los servicios funerarios se llevarán a cabo el martes (22 de octubre) en la Iglesia de St. Raymon en El Bronx a las 10:00 a. m.

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