¿Qué hay detrás del misterio en el segundo sencillo de Devin Dawson? Solo preguntaba’

Cuando el oyente llega al final del segundo sencillo de Devin Dawson, Asking for a Friend, se queda en el limbo. ¿Se ha acercado el cantante a esta mujer en el bar en su propio nombre, está actuando como emisario de un amigo o simplemente está diciendo que necesita un amigo?

Cualquiera de esas interpretaciones funciona, y el leve misterio de las canciones está diseñado para atraerte.

Es una canción en la que simplemente puedes disfrutar de las melodías, el ritmo y la sensación, y luego profundizar lentamente en cada estrofa, y luego profundizar lentamente en la historia, dice Dawson. Te trae de vuelta por más sin ser demasiado complejo.

El misterio está apenas velado: las canciones de los tres escritores Dawson, Connie Harrington (I Drive Your Truck, I Got the Boy) y Brett Beavers (What Was I Thinkin, Red Solo Cup) abordan el tema como si el cantante intentara disfrazarse hablando en tercera persona. Prácticamente telegrafía su evasividad mientras le hace una cuasi-confesión a la mujer desde el punto de vista de esa otra persona: nunca ha sido bueno para exponerlo todo en la línea.

Solo hay una línea al final donde dice: ¿Crees que puedes amarlo de nuevo? y sigue sin hablar de sí mismo, dice Dawson. Lo es, pero su orgullo está en alto, y no es como todos los hombres: no querer disculparse o no saber cómo decir simplemente, lo siento. Estaba equivocado.

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Tal vez, de hecho, ese tipo es Devin Dawson. Cuando escribieron Asking for a Friend el 7 de marzo de 2016, Dawson se presentó en el estudio de escritura de Beavers en el vecindario de Berry Hill de Nashville alrededor de las 10:30 am con el corazón apesadumbrado.

Era una de esas canciones que definitivamente estaba arraigada en mi historia, dice. Estaba pasando por una relación en la que probablemente podría haber usado esta canción, ya sabes, y necesitaba pedirle perdón a alguien. Creo que ya habíamos terminado las cosas un par de semanas antes.

Dawson abordó las emociones de su predicamento en la sala de escritura, pero al igual que el chico de la canción, se contuvo, revelando sus sensibilidades sin admitir cuán cerca de casa se estrelló Asking for a Friend.

Sentí que había algunas situaciones de la vida real de las que estaba sacando esta idea, dice Harrington. Y recuerdo que después de que terminamos, me envió un mensaje de texto unos días más tarde diciendo que la canción le había roto el corazón. Así que pensé, no sé cuál es su historia, pero creo que es autobiográfica.

Dawson trajo mucho a la mesa ese día. El gancho, Solo estoy preguntando por un amigo, era uno que tenía almacenado en su teléfono celular, sabiendo que una frase familiar lo hacía más probable que se conectara con una audiencia. La progresión de acordes fa, si bemol, re, fa es una que había tocado en casa. Y la guitarra que había traído ayudó a matizar el sonido.

Era una pequeña miniatura de mierda de $ 55, como un ukelele con seis cuerdas, dice. Lo puse en una afinación abierta, y durante todo ese mes, escribí en esa pequeña guitarra porque era muy inspirador, a pesar de que era una cosita de mierda.

Harrington y Beavers trajeron cigarros y tequila, una parte ahora tradicional de su co-escritura que se remonta a principios de la década de 2000, cuando los dos escribieron My Heart Is Lost to You de Brooks & Dunn. El alcohol tuvo un efecto positivo en el estado de ánimo de la habitación.

Simplemente dejamos que nuestras inhibiciones se aflojen, dice Dawson, y es por eso que es una canción tan emotiva. Es porque cuando te emborrachas un poco, tus emociones salen, ya sabes. Recuerdo tener que ir a Uber a casa porque estaba borracho al final del día.

Beavers desarrolló un riff de guitarra clave para la pieza y Dawson dirigió la parte melódica de la sesión, centrándose en la parte aflautada de su registro. Caminó animadamente por la habitación, y se sumó al espíritu del día.

Se emociona totalmente al respecto, dice Harrington. Hace que el proceso de escritura sea muy divertido, porque cuando obtienes una línea que rima, literalmente gritará: ¡Sí! ¡Sí! Así que te incita a querer escribir cada vez mejor.

Para cuando terminaron, Asking for a Friend enmarcaba al protagonista masculino como un tipo simpático y agradable que, a pesar de su incapacidad para reconocer sus sentimientos, es lo suficientemente transparente en su diálogo en tercera persona como para afectar a su amiga.

El tipo es entrañable, dice Harrington, porque abordarlo de esa manera requiere un poco más de esfuerzo, sinceramente. Para ese personaje de la canción, después de tanto esfuerzo, fue como un perdón real y genuino.

Dawson terminó de negociar su contrato con Atlantic en el verano de 2016, y grabó Asking for a Friend solo unas semanas después en St. Charles, el espacioso estudio de grabación de East Nashville propiedad del productor Jay Joyce (Eric Church, Little Big Town). Dawson y la banda la tocaron de principio a fin unas cinco veces, y luego Joyce jugueteó con cada verso y estribillo, permitiendo que cada sección diferente tuviera su propia identidad y creara un arco general.

La intensidad, por así decirlo, cambia a lo largo de la canción, dice Dawson. El verso es un poco escalofriante en la introducción, y luego el coro lo hace enorme, y luego el segundo verso se vuelve un poco más emocionante con la batería. Simplemente te lleva a través de todos los diferentes lados de lo que sienten estos chicos.

Gran parte de la variación provino del uso de dos bateristas. Kip Allen proporcionó los ritmos más suaves y relajados en los versos, mientras que Fred Eltringham intervino para sobregrabar pops más feroces en el coro. Sam Rodberg aportó una sensibilidad conmovedora al bajo en el segundo verso, y Joyce agregó a Dobro en una sesión separada. Los armónicos de guitarra adicionales cerca de la conclusión de las canciones crean la ilusión de un silbido.

Joyce animó a Dawson a cantarla de manera conversacional, acercándose al micrófono, casi como si estuviera susurrando al oído de los oyentes.

Si te das cuenta, cada vez que digo, preguntando por un amigo, es un medidor diferente, dice Dawson. Cada uno tiene un tipo diferente de sentimiento.

En el último de esos cuatro momentos, le pregunta a la mujer a quemarropa: ¿Hay alguna forma de que puedas volver a amarlo? luego hace una pausa. Esa vacilación se había incorporado a la canción desde el principio, pero Joyce la amplió ocho tiempos completos antes de que Dawson agregara el calificativo: Solo estoy preguntando por un amigo. Se pliega en una última pieza de misterio para el rompecabezas.

Jay lo hizo un poco más dramático, dice Dawson. Te preguntas, ¿ha terminado la canción? ¿Va a decir, preguntando por un amigo, o simplemente van a entrar en el outro?

El sencillo debut de Dawson, All on Me, alcanzó el puesto número 2 en la lista Country Airplay del 31 de marzo. Eso garantiza que Asking for a Friend atraerá la atención de los programadores y también de la audiencia. Actualmente se encuentra en el puesto 60 en su segunda semana en la lista, comenzando un viaje cuyo final final es un misterio. Al igual que pedir un amigo.

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