Preservation Hall Jazz Band Honors ‘Sacred’ Roots con Krewe du Kanaval & Doc antes de Mardi Gras

En febrero pasado, justo antes de que Fat Tuesday llevara las celebraciones de Mardi Gras a un punto álgido en Nueva Orleans, la Preservation Hall Jazz Band se vistió con chaquetas rosa chicle y dirigió a una multitud por las calles del Barrio Francés.

Win Butler y Regine Chassagne de Arcade Fire marcharon con ellos, Butler agitando una maraca gigante y sonriendo mientras Chassagne giraba con un grupo de bailarines con faldas de raso a juego. Las bandas haitianas RAM y Boukman Eksperyans también se les unieron, con coros resonando por todo el Quarter en inglés, francés y patois haitiano. Su procesión llenó la cuadra a medida que crecía antes de rodar hacia el siguiente vecindario, un cuerpo colectivo bullicioso, tembloroso, tamborileando y aplaudiendo que se movía y bailaba como uno solo.

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El ambiente era inclusivo, y su tono de bienvenida sonaba igual en todos los idiomas: esta es tu fiesta también y tú perteneces aquí. siempre tienes

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Ese desfile fue la primera parte de la Krewe du Kanaval inaugural, la empresa filantrópica conjunta entre Butler, Chassagne y Preservation Hall que celebra los fuertes lazos culturales y el patrimonio compartido entre Nueva Orleans y Haití. El segundo fue un baile que benefició a KANPE, Butler y Chassagnes, una organización sin fines de lucro enfocada en Haití, que tuvo lugar más tarde esa noche. Este año, Krewe du Kanaval repetirá tanto la procesión como un baile con actuaciones de Diplo y Trillionaire de Major Lazer, Boukman Eksperyans y un DJ set de Butler (como DJ Windows 98), pero Preservation Hall también proyectará el próximo documental sobre ellos, Danny Clinch y TG. Herrington-dirigida A Tuba to Cuba , en la mezcla también el viernes (22 de febrero).

La película sigue a Preservation Hall Jazz Band en una peregrinación a Cuba, y fortalece aún más los lazos culturales y espirituales de las bandas y Nueva Orleans con el Caribe. Las escenas de A Tuba to Cuba son sorprendentemente similares a la velada multicultural organizada por Preservation Hall, Butler y Chassagne en el Barrio Francés, y es un complemento perfecto para las festividades de Krewe du Kanaval por esa razón: toda esta celebración celebra las conexiones, y específicamente aquellas lo suficientemente fuerte como para viajar a través del Golfo de México y florecer en las islas y en Crescent City.

Parte de lo que es importante en la historia de Nueva Orleans para nosotros no es solo nuestra historia, sino nuestra historia compartida con otros lugares, dice Ben Jaffe, hombre de Preservation Halls detrás de la tuba y director creativo de la organización. Mucho de esto tiene que ver con la Nueva Orleans posterior a Katrina para mí, y una mayor conciencia de las cosas de Nueva Orleans que son preciosas para mí y son importantes para Preservation Hall y nuestro colectivo y miembros de nuestra comunidad.

En una conversación con Nosotros , Jaffe se refirió a todo lo relacionado y conecta a Krewe du Kanaval y A Tuba con Cuba , desde los lazos personales entre los miembros de la banda y Mardi Gras hasta las tradiciones musicales caribeñas y la importancia de celebrarlas con un desfile y la proyección de su película el mismo día en su ciudad natal.

En la conexión caribeña de Nueva Orleans:

Dos de los lugares más importantes que comparten la historia más cercana a Nueva Orleans son Cuba y Haití. Vives en Nueva Orleans y entiendes esto; incluso lo estudias en la escuela. Si eres afroamericano y vives en el distrito inferior 9, y creciste en una iglesia espiritual, es posible que haya elementos de vudú incorporados en la ceremonia. Puede ser miembro de una tribu india del carnaval de Mardi Gras, y puede vestirse con plumas y cantar cánticos africanos y tocar ritmos africanos que han llegado a las costas de Nueva Orleans a través de tres viajes diferentes. Hay esta conexión de ADN con estos lugares. Tan pronto como nos fue posible ir a Cuba, supimos que sabíamos que teníamos que hacerlo, y que teníamos que hacerlo lo más rápido posible porque habíamos estado esperando toda nuestra vida para hacerlo, incluido Charlie Gabriel, que había estado esperando desde la década de 1950 para llegar allí y conectarse nuevamente con la familia musical.

Win Butler y Regine Chassagne de Arcade Fire me presentaron Haití. Ellos fueron los que me llevaron allí por primera vez. Han estado involucrados con Haití durante bastante tiempo debido a su propia fundación. Regine es de ascendencia haitiana: su madre emigró a Canadá desde Haití, por lo que tiene una conexión muy estrecha con Haití. Me trajeron para ver algunos de los trabajos y proyectos humanitarios en los que su fundación, KANPE, ha estado involucrada durante bastante tiempo.

Sabía antes de ir allí que este era uno de esos viajes sagrados que estaba haciendo. Algunas personas van a Israel; algunas personas van, no sé, a lugares sagrados. Este es uno de esos lugares sagrados para mí. No solo me transformó de inmediato como persona, músico, artista y activista, sino que supe de inmediato que tenía que encontrar la manera de llevar a la banda de Preservation Hall allí. También me di cuenta de que, hombre, tengo que encontrar la manera de traer a esta gente y esta comunidad de músicos y artistas a Nueva Orleans. Simplemente hizo que esa conexión no fuera algo de lo que hablamos, sino algo que experimentamos físicamente.

Sobre la fundación de Krewe du Kanaval con Butler y Chassagne:

Realmente fue una tarde en la que estuve sentado con Win y Regine hablando sobre Nueva Orleans y nuestras tradiciones sagradas aquí, específicamente la tradición india de Mardi Gras y cómo es algo que sucede en el Día de Mardi Gras. Esto es algo que tienes que ser parte de la comunidad para saber dónde está sucediendo y ser aceptado y participar. Ahí fue donde esta idea es como, Dios, existen todas estas tradiciones y habrá nuevas tradiciones. ¿Cuál será nuestra forma de celebración? ¿Cómo lo reconocemos?

Preservation Hall se estableció para reconocer, celebrar y honrar la tradición del jazz de Nueva Orleans. No haces algo una sola vez y luego piensas que sigue siendo una cosa para siempre. Tienes que seguir mirando constantemente a tu alrededor y ver todas estas cosas importantes que suceden a tu alrededor. Y ese fue Kanaval: fue esta gran idea que sucedió mientras tomaba un cóctel en un porche trasero un día de octubre hace un par de años, pero es algo en lo que nos hemos pasado la vida construyendo.

Sobre la decisión de lanzar Krewe du Kanaval antes de Mardi Gras:

Preservation Hall en realidad hizo cosas en el Día de Mardi Gras como banda, pero nunca lo anunciamos. Esto también fue parte de nosotros creando Kanaval. Cuando era niño, era una tradición que varios miembros de la banda de Preservation Hall marcharan en diferentes desfiles de Mardi Gras en Nueva Orleans. Eso fue cuando yo era un niño; Quiero decir, el primer desfile de Mardi Gras en el que marché, probablemente tenía nueve años, marchaba con mi papá y todos los miembros de la banda de Preservation Hall. Después de Katrina, empezamos a desfilar en el Barrio Francés. No lo anunciaríamos. Hacíamos un lugar de reunión y la banda se reunía y simplemente marchábamos. Era una de esas cosas en las que realmente tenías que ser miembro fundador o simplemente encontrarte con nosotros. Podrías comenzar a ver las expresiones de las personas cuando se enfoca, como, ¡Oh, Dios mío, es la banda de Preservation Hall marchando por Royal Street!

Recientemente, nuestro baterista que se unió a la banda hace unos cuatro años, Walter Harris, es un indio de Mardi Gras. Me quedó muy claro que el Día de Mardi Gras era un día sagrado para él, y si estábamos haciendo algo como Preservation Hall Band en el Día de Mardi Gras, eso afectaría su capacidad de participar en algo que es muy sagrado para él. Ese fue también el comienzo de esta idea, de crear algo nuevo para nosotros como una forma de expresar la temporada de carnaval y aún permitir que personas como Walter hagan estas cosas que ha estado haciendo desde su infancia.

Sobre la proyección de A Tuba to Cuba el mismo día que Krewe du Kanaval en Nueva Orleans:

Quiero decir: es pesado, es realmente pesado. Quería hacer algo que no solo contara la historia de nuestro viaje a Cuba, que sabía que iba a cambiar la vida, sino también la historia de estos músicos y los miembros de Preservation Hall Band, y dar una idea de sus vidas. y lo que es nuestro normal, que es extraordinario.

Soy muy afortunado. Mis padres no son de Nueva Orleans. Nací aquí, pero no retrocedemos ocho generaciones, retrocedemos una generación. Así que siempre he sido un interno y un externo, ¿sabes? Siempre he tenido la capacidad de tener perspectiva. A veces eso es difícil de tener cuando estás tan cerca de algo. Cuando estás en una relación, lo que sea, ya sea con otra persona o una relación comercial o una relación con tu comunidad, a veces estás tan cerca que tu perspectiva es desafiante.

Siempre he tenido la capacidad de ver Nueva Orleans desde adentro y desde afuera. Siempre he querido que la gente vea el interior de la forma en que yo lo veo, la forma en que crecí. Quería que vieran la belleza de estos increíbles músicos con los que crecí y que tienen la bendición de llamarlos no solo mis compañeros de banda sino mi familia. Eso es lo que eleva la película. Eso es lo que Preservation Hall siempre ha hecho: elevar a la gente, elevó a una comunidad de personas y dijo: Esto es algo a lo que se debe prestar atención. Esta es una comunidad que merece ser honrada y respetada. Esta película está en esa tradición.

Es muy pesado que llegue el viernes, el mismo día que tenemos Kanaval. Estoy muy feliz por nuestra ciudad. Pienso en cuando los Saints ganaron el Super Bowl y cómo eso nos unió a todos y todos nos sentimos muy orgullosos de ser de Nueva Orleans en ese momento. Quiero crear cosas que aprovechen esa energía, que nos permitan estar orgullosos de la ciudad en la que vivimos por las razones correctas.

Sobre el impacto que dejó tanto Krewe du Kanaval como A Tuba to Cuba en Preservation Hall Jazz Band:

Todos los artistas miran hacia atrás, y cuando empiezas a mirar hacia atrás te das cuenta de que en realidad no estás haciendo nada nuevo. Estás usando nuevas técnicas y estás construyendo sobre todas estas cosas que vienen antes que tú, pero quiero decir, una rueda es una rueda al final del día, ¿sabes? Haití ha sido la base de la música de Nueva Orleans mucho antes de que apareciera el jazz.

Bajar y conocer gente que podría ser el tipo que vive al final de tu calle, pero viven en Santiago o La Habana, ¿sabes lo que hace? Es una afirmación de que, en primer lugar, no estás loco y, como músico que vive en Nueva Orleans, puedes sentirte así a menudo. También te recuerda que Nueva Orleans no es el sur, donde el norte era como la parte más septentrional del Caribe. No puedes pensar en Nueva Orleans en los mismos términos en que piensas en cualquier otra ciudad estadounidense. Es por eso que tenemos que mirar al sur a Cuba, a Haití, aún más al sur de Brasil y África para encontrar realmente a nuestra familia y sentirnos realmente conectados con algo. Ahí miramos.

Eso es lo que estas experiencias han hecho por nosotros como banda. ¡Nos permitió sentirnos conectados con algo más grande que Nueva Orleans y Nueva Orleans es bastante grande! Y no estoy diciendo físicamente grande. La energía que creamos es grande, y puedes sentirla. Puedes sentirlo a través de todo.

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