Pistas de Makin: Tenille Townes «Jersey en la pared»

El autor M. Scott Peck dio en el clavo con la primera línea de su obra maestra de autoayuda El camino menos transitado : La vida es difícil. Y nada crea más dificultad en la vida que cuando la vida de una persona que amamos o admiramos llega a su fin, especialmente si se trata de una muerte no natural e inesperada.

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Es seguro que casi todos se encontrarán con ese tipo de tragedia durante su tiempo en la tierra, y las personas demuestran mucho sobre sí mismas, sus fortalezas, sus debilidades, sus demonios mientras manejan las consecuencias. A veces, los sobrevivientes son francamente inspiradores.

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Ese es el escenario detrás de Jersey on the Wall (Im Just Asking), el inusual segundo sencillo de Tenille Towne, que usa una tragedia del mundo real para hacer preguntas espirituales sin respuesta sobre la muerte mientras un bombo insistente exige que la vida continúe. De alguna manera, es una oración con un ritmo de fondo.

Es un tema muy delicado e importante para mí, dice Townes, y estoy muy agradecido por la forma en que se desarrolló esa canción.

Townes no sabía en lo que se estaba metiendo cuando actuó para los estudiantes de la escuela secundaria en Grand Manan, New Brunswick, hace unos años. Danielle Park, la estrella del equipo de baloncesto Breakers, murió en un accidente automovilístico en Whistle Road, conocido localmente como Thrill Hill, el 13 de julio de 2014, pocas semanas después de graduarse como mejor estudiante. Sus cuatro compañeros de viaje sobrevivieron y la joven de 17 años que perdió el control del otro automóvil fue acusada de conducción imprudente. El pequeño pueblo quedó devastado.

La cantautora estuvo con varios estudiantes durante el día, y solo después de su actuación descubrió que esos niños incluían a los cuatro sobrevivientes. Townes se unió al grupo y, al año siguiente, asistió a la ceremonia de graduación, donde los padres de Parks, que dijeron a los tribunales que no querían represalias por parte del conductor condenado, otorgaron una beca a un graduado a nombre de Danielles.

No hay un ojo seco en esta habitación, y colgado en la pared estaba su camiseta, recuerda Townes. Lo miré y pensé en las preguntas que tenía para Dios.

Cuando una de las mejores amigas de Townes perdió posteriormente a su hermano menor, sus preguntas se intensificaron y en octubre de 2016 acudió a una cita para escribir con Gordie Sampson (Knockin Boots, Jesus Take the Wheel) y la cantautora Tina Parol con la intención de escribir una pieza que incorporara esa camiseta simbólica.

Parol, por casualidad, tuvo su propia lucha; una amiga tenía problemas de salud y no podía cambiar las circunstancias de su amiga.

Ese día nos convertimos en aliados en la habitación, dice Parol. Nos acabamos de conocer, pero es un sentimiento intenso que algo estamos compartiendo. Entonces, cantémoslo y asegurémonos de que no se trata de no creer en Dios. Se trata de confiar en él incluso cuando no entiendes por qué algo tan horrible le puede pasar a alguien tan bueno.

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El tema de las canciones obviamente era pesado, por lo que Sampson creó un ritmo de medio tiempo poco característico para evitar que se volviera morboso.

Es un tempo con el que personalmente he estado experimentando mucho, dice. A menudo tenemos sentimientos de tiempo completo y medio tiempo, y hay una forma en que puedes hacerlo donde son ambos al mismo tiempo.

La canción se desarrolló en secuencia, de principio a fin, con la camiseta descrita en detalle como el número 27 para los Tigres, aunque era intencionalmente diferente del número 9 de la vida real de Parks para los Grand Manan Breakers.

No quería estar en la nariz directamente sobre esa ciudad de una manera demasiado pesada, dice Townes.

Después de presentar la camiseta, el verso cierra señalando que las credenciales de campeonato de los atletas fallecidos no son la razón por la que cuelga en el gimnasio, luego se lanza a un coro de preguntas etéreas que el cantante está guardando para el cielo: ¿Cómo se hace un copo de nieve? ¿Estás enojado cuando la tierra tiembla? Al final del coro, finalmente revela su mayor pregunta: ¿Por qué no puedes evitar que un auto se estrelle?/ Perdóname, solo pregunto. Es la primera vez que se revela el accidente en la canción.

Esa era la forma en que Tenille quería dirigir la historia, y lo hizo maravillosamente, dice Sampson. Es un elemento que usamos al escribir todo el tiempo, y actualmente estoy muy interesado en estos días, es solo engañar a todos un poco durante el verso. Es como la forma en que las grandes películas que amamos nos engañan.

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Después de que se revela la muerte de la víctima, el verso dos encuentra a las personas que quedaron atrás tratando de recuperarse. Una silueta entre las fotografías de los mayores en el anuario subraya el vacío que dejó la persona, mientras una madre admite su enojo ante Dios: Tus planes dejaron de tener sentido aquí en la tierra. Los escritores anticiparon que algunos fanáticos de la música podrían sentirse incómodos por esa ira, por lo que usaron un puente corto para reforzar la humildad de los cantantes: No tienes que responder ahora / Oh, pero algún día.

Me encanta ir a esos lugares de los que es difícil hablar, porque es algo valiente que la gente mencione eso, dice Townes. Me encanta que la canción despierta ese tipo de emoción. Yo, en mi propio camino de fe, he luchado con muchas de esas preguntas y poder ser honesto por tenerlas es lo único que me ha acercado a Dios en todo esto.

Townes estaba en proceso de firmar con Sony Music Nashville cuando se escribió la canción. Jersey on the Wall despertó emociones cuando lo presentó a la etiqueta, y lo cuidó mucho durante una sesión de seguimiento con el productor Jay Joyce (Eric Church, Miranda Lambert) en su St. Charles Studio.

El mayor obstáculo fue la percusión. El baterista Fred Eltringham probó una serie de enfoques hasta que finalmente encontraron ese ritmo sordo de bombo, contrastado con el remolino de cepillos y la formalidad de una onda militarista ocasional. Una vez que los tambores se unieron, el resto de la producción encajó.

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Townes entregó la voz final mientras la pista se escuchaba con Park, el hermano de su amiga y los sobrevivientes de Grand Manan en su corazón. Definitivamente recuerdo haber entrado muy conscientemente en ese lugar con un enfoque completo ese día, recuerda. Honrar a esas personas era lo más importante para mí, más que tocar cualquier nota. Es [sobre] lo que suena más real.

Al final, la actuación de Townes y la producción impulsada por el impulso brindan un impulso que equilibra el peso del tema. Hay este tipo de ambiente esperanzador, dice Parol. No sé si es el Hammond B3 o los patrones de sintetizador o lo que sea. Tiene este tipo de grandeza que le da una esperanza triunfante.

Columbia Nashville lanzó Jersey on the Wall a la radio terrestre a través de PlayMPE el 9 de septiembre con una fecha adicional para el 30 de septiembre. Townes espera que marque la diferencia en un mundo difícil.

Lo que más me gusta de la música country, dice, es el hecho de que puede llegar a esos lugares, puede hablar de cosas que son difíciles y puede hacer que las personas sientan que no son las únicas que se sienten de cierta manera.

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