País emergente: entrevista de Riley Green

Para Riley Green, la música fue algo que compartió con su abuelo mientras crecía. El nativo de Alabama recuerda vívidamente los días que pasó en la casa de sus abuelos, donde él y su abuelo Buford se sentaban y tocaban una vieja guitarra Epiphone. Esa misma casa eventualmente se transformaría en un espacio musical donde pasó gran parte de su infancia escuchando a los lugareños tocar música country tradicional y, ocasionalmente, él mismo subía al escenario.

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Green se lanzó a la escena country el año pasado con There Was This Girl, su infeccioso sencillo debut en BMLG Records, que alcanzó el puesto número 3 en la lista Country Airplay de Billboard. El cantante reconoce que tener una canción suya en la radio nunca fue algo que imaginó.

Puedo decir honestamente que la idea del éxito en la radio es ciertamente algo nuevo para mí, le dice Green a Nosotros por teléfono desde California antes de una actuación como cabeza de cartel en el Troubadour. Mis sueños o aspiraciones en la música country están creciendo todo el tiempo, porque estoy haciendo cosas que nunca pensé que haría.

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El cantante lanzó su álbum debut Different Round Here el 20 de septiembre, y el proyecto de 14 canciones incluye canciones de amor sinceras como la favorita de los fanáticos Runnin With An Angel y baladas introspectivas que incluyen Numbers On the Cars, sobre el amor de su difunto abuelo Lendon por NASCAR y su batalla contra el Alzheimer. Green escribió o coescribió todas las canciones del álbum.

Ciertamente no me opongo a las canciones externas. Hay compositores realmente increíbles en Nashville, dice. He tenido la suerte de escribir con algunos escritores realmente grandes. Pero siento que, como artista, es mucho más fácil cantar algo y que realmente sea desde el corazón si es algo que se te ocurrió. Es mucho más fácil para mí tener una conexión con una canción cuando es algo por lo que pasé o en lo que pensé.

En medio de la semana de lanzamiento del álbum, Green habló con Nosotros sobre su nuevo álbum Different Round Here y su viaje como artista y compositor.

¿Cuándo fue el momento en que supiste que querías ser artista?

No creo que realmente hubo un momento en el que me di cuenta de que eso iba a ser por mi vocación. Tocaba porque me gustaba, y me dejaban entrar a los bares y beber gratis, y todos mis amigos venían y lo pasábamos bien. Mi motivación desde el principio era simplemente escribir canciones [con las que] la gente se identificaría, venir a los espectáculos y cantarme esas canciones. Eso fue algo que siempre disfruto mucho, incluso hasta el día de hoy. Hay mucha más gente allí ahora. Poner una canción en la radio hace una gran diferencia.

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¿Cuándo fue tu primera aparición pública?

Realmente no estaba tan interesado en la música en cuanto a una carrera en la escuela secundaria. Luego, jugaba fútbol, ??béisbol y baloncesto, así que me interesaban mucho más los deportes. Yo era un gran cazador, me gustaba estar al aire libre pescando y cazando y todo ese tipo de cosas. La música, para mí, era algo que mi abuelo Buford y yo compartíamos como un interés común. Era un gran admirador de Merle Haggard y George Jones y tenía una vieja guitarra Epiphone en su casa, y nos sentábamos y tocábamos.

Terminamos convirtiendo la casa de mis bisabuelos en un music hall. Esa fue la primera vez que toqué y canté frente a alguien. Éramos yo y un grupo de hombres y mujeres mayores allí, tocando música country antigua. Fue un lugar bastante fácil para mí ganar algo de confianza, supongo que se puede decir. La primera canción que recuerdo haber cantado fue Mama Tried. Esa era una de las canciones favoritas de mi abuelo, y una de las que nos encantaba tocar juntos.

¿Cuál fue la primera canción que escribiste?

Escribí una canción llamada Escalade cuando estaba en la escuela secundaria. Creo que se trataba de tener un auto mejor que el que tenía. Yo tenía un camión destartalado. Al principio, no estaba escribiendo con ningún tipo de objetivo. Solo estaba escribiendo porque me cansé de tocar canciones [cover] y estaba tratando de hacer reír a mis amigos.

Una vez que comencé a tomarlo un poco más en serio, me di cuenta de que era una forma de conseguir fanáticos. Si pudiera ponerme frente a una multitud de personas que están en un bar o restaurante, tocar una canción que escribí y que fue algo realmente especial para mí, sería diferente a algo que alguien más podría inventar. Realmente nunca pensé que fuera tan bueno como cantante, solo pensé que tal vez si podía escribir canciones que le gustaban a la gente, eso me ayudaría a conseguir algunos fanáticos y ganar un poco más de dinero los fines de semana.

¿La carrera de quién admiras más y te gustaría modelar la tuya después?

Yo era un gran fanático de Jamey Johnson mientras crecía. Todavía lo soy. Es uno de esos tipos que cuando toca y canta, el tipo de canciones que escribe, definitivamente tiene su propio sonido. Así que eso fue algo que realmente admiré mientras crecía. Algunas de sus cosas no eran tan populares en la corriente principal, pero sigue haciendo lo suyo. Eric Church es uno de esos tipos. Ciertamente hace lo suyo, tiene su propio sonido. Es realmente genial cuando te esfuerzas y llegas a donde todos realmente quieren escucharte cuando tienes cosas que decir.

¿Cuál es el primer álbum que recuerdas haber comprado?

Puedo recordar a mi papá tirando una cinta de casete de Lynyrd Skynyrd por la ventana de su camión rodando por la carretera un día porque escuché Sweet Home Alabama una y otra vez y él estaba cansado de escucharlo.

¿Quién es el colaborador de tus sueños?

Definitivamente me inclino más por el country tradicional y los chicos de la vieja escuela. Había una canción que hizo Randy Travis con George Jones llamada A Few Good Ole Country Boys. Ese tipo de [canción] con alguien como Randy sería genial para mí.

¿Cuál es la historia detrás de su último sencillo I Wish Grandpas Never Died?

Ha sido muy, muy bueno ver la reacción a I Wish Grandpas Never Died. Había terminado mi álbum y teníamos un sencillo diferente en la radio, y era solo una canción que escribí para mí. Mi abuelo Buford es una de las razones por las que me metí en la música country en primer lugar y tenía pasión por la música. Mi abuelo Lendon acaba de fallecer en febrero del año pasado y lo escribí como una forma de lidiar con la pérdida de dos muchachos que significaron mucho para mí y también un tributo a ellos. Lo puse en un programa, un tipo lo filmó, lo subió a YouTube y obtuvo un millón de visitas. Salía y tocaba estos shows y la gente me cantaba esta canción que aún no estaba grabada, y mucho menos en la radio.

Definitivamente fue una gran señal para mí de que estaba tocando a la gente, y significó algo para alguien además de mí. Así que fuimos y grabamos la canción y la sacamos. Ha sido realmente una locura ver la forma en que los fanáticos realmente corren con la canción y cómo encuentran una línea que significa algo para ellos. En cuanto a poner a mis dos abuelos como coautores de la canción, realmente no creo que hubiera podido escribir la canción sin las cosas que me enseñaron y los valores que me inculcaron mientras crecía. Técnicamente, no estaban en la habitación cuando escribí la canción, pero pensé qué mejor manera de honrar a esos dos muchachos que poner sus nombres en algo que estará presente para siempre, especialmente en una canción llamada I Wish Grandpas Never Died.

¿Qué canción tuya te describe mejor como artista?

La canción principal fue una decisión bastante fácil para nosotros, la canción Different Round Here. Este es realmente el primer cuerpo de trabajo que mucha gente va a escuchar de mí. Creo que esa canción describe dónde estoy en mi carrera porque siempre he dicho que lo mejor que puedo ser en este momento es diferente [y] tener [mi] propio sonido. Hacemos cosas muy diferentes en un pequeño pueblo de Alabama que en otras partes del mundo. Pero, estoy muy feliz de ver que la gente creció como yo por todas partes. Cuanto más viajo; Me doy cuenta de que hay fanáticos de la música country en todas partes.

¿Cuál es la canción más autobiográfica de Different Round Here ?

No sé si todas son historias 100 por ciento verdaderas, pero definitivamente hay algo de verdad en probablemente todas ellas. Escribí Bettin Man después de que yo y una chica de Birmingham con la que salí rompieran. Fui a tratar de recuperarla y ya le había dicho a su mamá, a sus hermanas y a todos sus amigos lo horrible que era como novio. Entonces, escribí esta canción sobre cómo probablemente no podría recuperarla, y cómo ya le contó a su mamá y a ellos todo sobre todo. No siempre es exactamente como sucedió, pero definitivamente escribo desde mi experiencia personal.

¿Cuál es el mejor consejo que te han dado sobre la industria de la música?

Había un tipo llamado Corey Smith en Georgia del que yo era un gran admirador mientras crecía. Recuerdo que me dijo que hiciera todo lo que pudiera por mi cuenta durante el tiempo que pudiera. Realmente lo tomé como escribir canciones, sacar música e ir a tocar en espectáculos y ponerme frente a la gente y tratar de perfeccionar tu oficio: qué tipo de canciones le gustan a la gente, qué funciona en el show en vivo, y mejorar como artista y músico. Traté de hacer eso, y creo que me ayudó bastante porque no vine a Nashville y traté de convencer a la gente para que me firmara y me diera una marca. Tenía uno cuando llegué allí, y definitivamente fue de gran ayuda en mi carrera escribir canciones para los fans.

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