Old Danzon se vuelve un cambio de imagen fresco con Orquesta Failde nominado en el Grammy latino

La Orquesta Failde se ha hecho conocida en Cuba por interpretar el danzón, el ritmo de los bailes de salón del siglo XIX, y por colaborar en grabaciones y en concierto con la cantante Omara Portuondo, quien cumplió 90 años el pasado 29 de octubre.

Pero esta no es una banda veterana. Faildes 13 integrantes van desde los 16 años hasta finales de los 20, y su álbum Failde con Tumbao incluye la versión de bandas chachach de Camila Cabellos Havana, así como apariciones del salsero Andy Monaez, el violinista Federico Britos y Portuondo. El álbum está nominado a un Grammy Latino, compitiendo en la categoría de mejor álbum tradicional tropical con la Orquesta Aragón, Ernesto Fernández, Changui de Guatnamo y Mariaca Semprán.

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Orquesta Failde

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Para Ethiel Failde, el flautista de 28 años y fundador de la orquesta, ser un puente entre el pasado y el presente es parte de su búsqueda personal para revivir el danzón, que fue creado por su antepasado Miguel Failde. Los modelos de éxito para los jóvenes músicos son el trap y el reggaetón, dice Failde. Pero podemos mostrar a los estudiantes de música que tocan música tradicional que también pueden tener éxito y viajar por el mundo.

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A tu tío tatarabuelo, Miguel Failde, se le atribuye haber creado el ritmo del danzón. ¿Ese legado estuvo siempre presente en tu vida?

Empecé a bailar el danzón cuando tenía seis años, gracias a una maestra que tenía en la escuela. Pero soy el único músico en mi familia inmediata, y realmente descubrí toda la historia de la familia Failde hace unos años. En el pasado, los artistas a menudo eran menospreciados y la música se consideraba un pasatiempo. Mi abuelo Cándido, por ejemplo, era un gran violinista, pero lo único que sabía de él era que era sastre de profesión. Cuando comencé a estudiar música, llegué al conservatorio y me di cuenta que era una Failde, que mi nombre era el mismo que el de ese gran músico cubano. Encendió en mí la pasión por la música tradicional cubana de esa época, y me designé defensor del patrimonio de Miguel Failde y el danzón.

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Los miembros de la orquesta son jóvenes, pero ustedes interpretan música antigua. ¿Has sido capaz de llegar a un público joven?

Sí, y estoy emocionado porque ha sido difícil. Cuando comenzó la orquesta (hace ocho años), atraíamos a un público mayoritariamente mayor de 60 años. Pero hemos estado trabajando en actualizar nuestro sonido, nuestra imagen en el escenario y el nivel de producción de nuestros conciertos; que nos ha traído fans más jóvenes. Este es nuestro tercer álbum y muestra el alcance y versatilidad de las orquestas, incluyendo danzón, mambo, salsa, jazz y timba.

Has estado muy activo en los últimos seis meses, incluso cuando Cuba ha estado bloqueada. ¿Qué has estado haciendo?

Estábamos muy preocupados cuando comenzó la pandemia. Pero hemos estado publicando muchas actuaciones en Facebook y YouTube, y realmente hemos aumentado nuestro número de seguidores. Antes de la pandemia, la mayoría de nuestros fanáticos estaban en México. Pero ahora la mayoría está en Cuba. Hemos visto que hemos atraído a mucha más gente joven. Hemos hecho muchos conciertos y también hemos estado grabando presentaciones de otros grupos aquí en Matanzas, desde jazz hasta rumba y música campesina cubana. Es una forma de mantener activos a los músicos. Para nuestros conciertos, nunca repetimos la misma lista de canciones. Ahora tenemos un repertorio de 47 canciones, y eso hace que la orquesta sea mejor porque los músicos tienen que estar estudiando música nueva constantemente.

Anteriormente grabaste un disco con Omara Portuondo, y últimamente la Orquesta Failde ha sido su banda de respaldo cuando se presenta en Cuba. ¿Por qué elegiste unir fuerzas con un artista de 90 años?

Porque ella es Omara Portuondo. Siempre la he admirado, amado e idolatrado. En 2016, mi manager, Pedro Pablo, tuvo la oportunidad de preguntarle si grabaría con nosotros. Esa es la canción Me Desordeno, que está en el álbum actual. Luego grabamos Siempre Tu Voz , un homenaje a Beny Mor. Ella nos abrió su corazón y su casa. También grabamos una pista que estará en un álbum celebrando su 90 cumpleaños. Es increíble la forma en que puede cantar a su edad.

¿Qué significa para ti la nominación al Latin Grammy?

Esto nos demuestra a nosotros, un grupo de chavales que recién empezamos, yendo a contracorriente interpretando música tradicional cubana, que vamos por el buen camino. Siempre les digo a los músicos que tocan conmigo que la razón por la que deben tocar música tradicional cubana es simplemente porque les gusta. No es fácil, porque están influenciados por tantas tendencias y sonidos nuevos. Les hago estudiar a los grandes maestros para que sepan lo que hicieron y de dónde vinieron. Y tocan el danzón con alegría. Esta nominación no es sólo para la Orquesta Failde. Es para los jóvenes músicos cubanos y para el danzón.

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