Oakland Memorial para víctimas de incendios de almacén: los dolientes lloran, abrazan, ríen y gritan

Lee Davidson es un veterano de las fiestas de baile clandestinas. Su amigo Alex, un productor de cine de 35 años y padre de dos hijos, se burlaba de ella y le decía: ¿Por qué diablos te gusta la música electrónica y estas raves? ¿Qué estás haciendo?

Davidson lo instó a intentarlo solo una vez.

El viernes por la noche, Alex Ghassan llevó a su prometida Hanna Ruax a una de esas fiestas. Hoy, sus nombres figuran entre los 36 muertos por el incendio que devoró el lugar del almacén.

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En una fría noche de lunes (5 de diciembre) a orillas del lago Merritt en el centro de Oakland, Davidson y muchos más como ella se reunieron para una vigilia con velas bajo un arco junto al lago, el primer gran duelo público desde la tragedia del viernes por la noche. Salón Sam-Omar

Muchos, como Davidson, luchan por encontrarle sentido a una tragedia que desafía el sentido. Durante dos horas, una sucesión de oradores padres, amigos, hermanos, novias, novios, socios y colaboradores creativos de la fallecida se acercaron a un micrófono. La gente lloró, rió, pidió momentos de silencio y llamó a la multitud reunida para aullar por los muertos.

La tragedia fue tan inesperada, tan brutal y aún tan cruda que la conmoción parecía ser la emoción más común el lunes por la noche. La gente lloraba, se abrazaba y gritaba. Pero en su mayoría miraban al espacio, agarrando barras luminosas o velas.

Un orador obtuvo una reacción negativa de la multitud, que sumaba alrededor de 1500. La alcaldesa de Oakland, Libby Schaaf, fue abucheada y abucheada. El Departamento de Policía de Oakland bajo Schaaf ha tomado medidas enérgicas contra los lugares y fiestas clandestinos, y existe el temor en la comunidad local de bricolaje de que esta tragedia provoque más desalojos.

La seguridad también es tener una comunidad en la que te sientas seguro de ser tú mismo, dijo Schaff en el memorial. Ya sea trans, queer, artista, expresivo, así es como aparece Oakland.

El lunes surgieron cuestiones más amplias y polémicas que se han puesto en primer plano en la mente del público a raíz del incendio del almacén: a saber, la crisis de la vivienda ejerce una presión cada vez mayor sobre los artistas y músicos, empujándolos a espacios cada vez menos ortodoxos. . Pero el tono del evento fue más un servicio conmemorativo que un mitin político. Aparte de la ira contra Schaaf, los oradores ofrecieron angustia, esperanza y risas.

Un amigo de Alex Ghassan y Hanna Ruax se atragantó mientras hablaba con su amigo Alex.

Solo quiero decirle ahora mismo, que voy a cuidar de tus gemelos, hombre. Mis hijos y los tuyos eran los mejores amigos y todavía lo son y me rompe el corazón tener hijos sin sus padres o su papá.

Un hombre, que se presentó como John Matlock, tomó el micrófono parado junto a su esposa. Dijo que estaban allí para recordar a su hijo Joey Matlock, más conocido en la comunidad clandestina como Joey Casio, un músico originario de Portland que actuaba bajo el nombre de Obsidian Blade.

Estamos sufriendo en este momento, dijo John Matlock, pero sabemos que somos parte de su familia y esta comunidad es otra parte de su familia.

Joey Casio no fue el único músico recordado el lunes por la noche: el sello musical 100% Silk, con sede en Los Ángeles, perdió a dos de sus artistas, Cherushii (Chelsea Faith Dolan) y Nackt (Johnny Igaz); Ben Runnels y Denalda Nicole Renae, ambos temidos perdidos en el incendio, conformaron el grupo Introflirt; Nex Iuguolo, también conocido como Brandon Chase Wittenauer, quien actuó con la banda Symbiotix.Fungi; Feral Pines tocaba el bajo; Cash Askew actuó en el dúo Them Are Us Too. Travis Hough actuó con el grupo Ghost of Lightning.

La hermana de Nex Iuguolo habló y dijo que ha estado meditando y sintiendo la presencia de su hermano impulsándola estos últimos días. Ella dijo que pensó en lo que su hermano querría decirle al mundo.

Rock on, dijo ella entre aplausos. Mantenga la música en marcha. Quiere que todos en la comunidad musical sigan haciendo música, que todos en la comunidad creativa sigan creando. Eso era lo más valioso para él en la vida.

Allen Antoine, ingeniero de sonido de noche, recuerda cuando Ben Runnels era un solista llamado Charlie Prowler. La adición de Denalda creando Introflirt simplemente mejoró al grupo, le dijo a la multitud. Antoine estaba en la caja de resonancia en un evento en Berkeley, California, la primera vez que vio actuar a Runnels. En el escenario con un teclado antiguo SQ-80 que admitía disquetes y un mezclador multicanal, Runnels enviaba el sonido directamente a Antoine en la caja de resonancia.

Nunca había escuchado algo así antes, dijo Antoine sobre el sonido de Runnels, onda de sintetizador con voces canturreantes. Me impactó absolutamente desde el primer segundo que lo escuché.

Jello Biafra, músico veterano del Área de la Bahía que cofundó los Dead Kennedys en 1978, habló en la vigilia el lunes por la noche y calificó el incendio del Barco Fantasma como la peor tragedia de este tipo que conozco.

La tragedia del Barco Fantasma ya ha hecho eco en el mundo de la música underground. Christel South y Amy Raves de Los Ángeles se enteraron del incendio el sábado por la mañana. Esa noche, asistieron al Winterfresh Music Festival, un rave en Los Ángeles, donde recolectaron dinero para las víctimas de Ghost Ship ($136) y recopilaron notas de los asistentes de Winterfresh, que exhibieron en carteles en el memorial de Oakland.

Amy Raves dirige un grupo llamado Safer Raving, que se centra en la responsabilidad personal y la seguridad de los ravers. Tiene un puesto en las fiestas raves donde prueba pastillas y reparte agua, Gatorade, tapones para los oídos, condones y literatura sobre la salud de las mujeres y la seguridad en las fiestas raves. Safer Raving tiene voluntarios de PLURR que patrullan raves, buscando asegurar Paz, Amor, Unidad, Respeto y Responsabilidad.

Pero cuando se le pregunta si ha estado en espacios de fiesta inseguros, Amy Raves responde instantáneamente, diciendo absolutamente, absolutamente. Ella habla de un promotor en Los Ángeles que organizó raves en el sótano de un centro comercial desaparecido, con una entrada/salida que conducía a cuatro habitaciones grandes. Ella y otros notaron en ese momento, dijo Raves, que si hubiera habido un incendio, muchos quedarían atrapados.

El evento en Ghost Ship el viernes no fue un rave, sino una fiesta de música underground a menor escala. El East Bay Express informa que unas 60 personas estaban adentro cuando comenzó el incendio alrededor de las 11:20 p.m.

Uno de los que no lo lograron fue Edmond Lapine, según informó The Olympian , como un buen amigo de Joey Casio.

Habló una mujer joven, dijo que había estado saliendo con Edmond Lapine durante un par de meses. Dijo que la perspicacia, la inteligencia emocional y el intelecto general de Lapine me encantaron.

La multitud vitoreó cuando ella explicó cómo se conocieron en OkCupid y luego soltó ¡Tuvimos el mejor sexo! Todo el tiempo. Todo el tiempo.

Le hubiera encantado tanto que les dijera eso, le dijo a la multitud, entre risas generales.

La gente habló durante dos horas, pero la vigilia podría haber durado mucho más a juzgar por la masa de gente que esperaba detrás del micrófono. Después de que terminó el evento a las 10 p. m., grupos de personas se pararon hablando, fumando o simplemente mirando.

Algunos se arrodillaron frente a los monumentos conmemorativos improvisados ??que aparecieron en el lago Merritt, colecciones de velas, fotos, notas, flores y recuerdos. Otros se sentaron en la orilla del lago, mirando en la oscuridad las luces de la ciudad en la distancia.

Lee Davidson, amiga de Alex Ghassan, habló sobre su tierra natal de Israel, donde la gente se sienta en shiva, permanece en la casa de luto durante una semana y acepta las condolencias. Ella dijo que desde el incendio del Barco Fantasma, había estado buscando esa sensación de dolor compartido.

El lunes por la noche, un doliente entre muchos, Davidson lo encontró.

Lo recibí en una forma más grande de lo que esperaba, dijo. Así que estoy agradecido.

Información adicional de Whitney Phaneuf.

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