Nada «estándar» sobre el nuevo álbum de Tortoise

A pesar de lo que su título pueda sugerir, el cuarto álbum del quinteto instrumental de Chicago, Tortoise, presenta todo menos estándares. El conjunto, que Thrill Jockey lanza el 20 de febrero, es uno de los álbumes independientes más esperados del nuevo año y está preparado para elevar aún más el perfil internacional de sus creadores.

Desde el álbum TNT de 1998, los miembros de Tortoises, los multiinstrumentistas John McEntire, Doug McCombs, John Herndon, Dan Bitney y Jeff Parker, dedicaron tiempo a una gran cantidad de proyectos paralelos. McEntire reconstruyó su Soma Studio y compuso la música de la película Reach The Rock, además de realizar trabajos de producción e ingeniería con Stereolab, Sam Prekop y David Grubbs, entre muchos otros.

McCombs lanzó dos álbumes bajo el apodo de Brokeback, mientras que Herndon, Bitney y Parker realizaron una gira y lanzaron tres álbumes con su grupo de free-jazz Isotope 217. Y todos los miembros de Tortoise, excepto Bitney, realizaron una gira por los EE. UU. y América del Sur con la leyenda brasileña de tropiclia Tom. z

De hecho, debido a agendas tan apretadas, la realización de un álbum de Tortoise puede ser una pesadilla logística. Pero mientras que el material para TNT fue escrito y renovado continuamente en el estudio Soma durante un período de muchos meses, Tortoise rompió con la tradición y entró al estudio esta vez con una serie de ideas completamente formadas para los estándares.

No habíamos hecho eso en el pasado, admite McCombs. Realmente nunca nos preparamos mucho antes de grabar los otros álbumes. La banda también encontró una inspiración poco probable al analizar ideas aproximadas que quedaron sin terminar durante las sesiones de TNT, un proceso que produjo canciones como Eden y Firefly en dos partes, que se basó en una idea que surgió por primera vez durante un ensayo improvisado.

Sin evitar el amor de Tortoise por los tonos graves, la percusión complicada, los instrumentos de mazo y los puntos de referencia decididamente ajenos al rock, los estándares de 44 minutos y 10 pistas son más inmediatos y menos pesados ??y preciosos que el TNT de más de una hora, según McCombs.

El álbum abre con el inusualmente agresivo Séneca, que comienza con dos minutos de riffs sobremodulados en la línea de Neil Young. Otros aspectos destacados incluyen el Blackjack teñido de Frank Zappa, el pastiche de funk futurista Eros y Monica, que hace un guiño a la melodía memorable del clásico de R&B de Ashford & Simpson, Solid.

Es probable que los cortes también resulten mucho más fáciles de traducir a un escenario en vivo, una tarea que requería que los miembros de Tortoises cambiaran de instrumento con frecuencia en medio de la interpretación de ciertas canciones de TNT.

Se hizo un poco difícil lograr que todo el material de TNT funcionara en vivo, debido a la forma en que se armó, dice McEntire. Eso no influye necesariamente en la forma en que escribimos, pero creo que todos en el fondo de nuestras mentes estábamos pensando que si tomábamos un cierto enfoque que fuera un poco más amigable para tocar en vivo, podríamos ahorrarnos un poco de dolor más adelante.

El público lo verá por sí mismo cuando Tortoise salga a la carretera esta primavera, comenzando con una gira europea a principios de abril que incluirá una actuación en el festival All Tomorrows Parties del Reino Unido, que se le pidió a la banda que organizara. El evento contará con la primera actuación en más de ocho años de la leyenda pre-punk Television, junto con una serie de grupos con los que Tortoise se ha asociado, como Sea And Cake (en el que McEntire toca la batería), Broadcast, y el ej.

Una gira completa por los Estados Unidos comenzará a mediados de mayo y será seguida por un viaje a Japón, según la propietaria de Thrill Jockey, Bettina Richards, quien agrega que es posible realizar presentaciones selectas en los Estados Unidos en el momento del lanzamiento de los álbumes.

Aunque el marketing de Tortoises a veces puede confundir la música puede ser una batalla cuesta arriba para Richards y su personal, la banda ha visto un crecimiento constante en las ventas de un álbum a otro. El debut homónimo de 1994 y Millions Now Living Will Never Die de 1996 han vendido 75,000 copias combinadas en los EE. UU., según SoundScan. TNT, que alcanzó el puesto 25 en la lista Billboards Heatseekers, ha vendido casi 53 000 copias en los EE. UU.

Richards, quien describe a Standards como la exhibición más elocuente y agradable del talento de [Tortoises] como escritores y músicos, dice que el desafío esta vez es llegar a las personas que compran discos activamente pero no compran discos pop, sino a los consumidores de jazz y música clásica.

Para hacerlo, Thrill Jockey trabajará para ampliar la cobertura de prensa del grupo y negoció un nuevo acuerdo de distribución en Europa con el preeminente sello electrónico Warp. (Los otros lanzamientos de las etiquetas seguirán siendo distribuidos en Europa por City Slang).

Al igual que con TNT, Standards se lanzará simultáneamente en el sello japonés Tokuma, con dos bonus tracks. Pero a diferencia de los esfuerzos anteriores, Tortoise no tiene planes de publicar remixes de las nuevas pistas. Previamente, los mejores actos electrónicos como Autechre, Spring Heel Jack y UNKLE han reelaborado las melodías de los grupos para dos álbumes de remixes de edición limitada, los cuales ahora están agotados.

Creo que es hora de darle un descanso, dice McEntire. Creo que ahora, cuando terminamos una canción, tenemos una idea más concreta de lo que hemos logrado, agrega McCombs. En el pasado, especialmente con el primer álbum y con Millions, parecía que el material era mucho más abierto y se prestaba a varias interpretaciones.

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