Linda Ronstadt, compañeros de banda en ‘Mad Love’ a los 40

A pesar de todas las especulaciones acerca de que Mad Love de la década de 1980, lanzado hace 40 años a fines de febrero de 1980, era un disco de nueva ola, nunca fue la intención de Linda Ronstadt o su productor Peter Asher competir con artistas como Blondie, The Cars y la legión de actúa en la vanguardia de la música pop en lo alto de la nueva década.

No creo que quisiéramos que sonara así intencionalmente, explica Ronstadt desde su casa en San Francisco. Solo estaba tratando de encontrar 10 o más canciones para hacer. En ese entonces, estaba haciendo alrededor de un álbum al año, así que Mad Love cayó en ese ciclo.

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Cada disco de Linda es igual en el sentido de que buscábamos grandes canciones que realmente nos gustaran y Linda sintió que realmente podía cantar, y luego las enmarcamos de la mejor manera que se nos ocurrió, agrega Asher. En el caso de Linda, siempre han sido las canciones las que lideran un movimiento o estilo particular en uno de sus discos, sin importar si es un álbum de Nelson Riddle con canciones de los años 30 o Mad Love con canciones de finales de los 70. Es todo lo mismo para nosotros.

Para Mad Love , significó que los estilos de la nueva ola del disco llegaron a través de la ósmosis pura gracias a que Ronstadt fue introducido al material por compositores en la vanguardia del sonido floreciente en 1979.

Estaba buscando canciones para grabar, explica Ronstadt. Y Wendy Waldman, que cantaba conmigo, vino a mi casa una vez con música de un joven compositor que resultó ser Billy Steinberg. Así que me dejó escuchar algunos de sus demos y elegí el que sentí que podía cantar, que era How Do I Make You.

Para Steinberg, quien luego coescribió éxitos atemporales de los 80 como Madonnas Like A Virgin, Whitney Houstons So Emotional, Cyndi Laupers True Colors y Eternal Flame de The Bangles, fue un cambio de juego cuando seleccionó How Do I Make You un rockero uptempo que también aparece en el LP debut recientemente reeditado de la banda de Steinberg, Billy Thermal, para Mad Love .

Mi guitarrista Craig Hull, su novia en ese momento era Wendy Waldman, recuerda Steinberg. Esto fue cuando Wendy estaba cantando coros para Linda Ronstadt. Entonces, sin decírmelo, Wendy y Craig le tocaron mis demos de Billy Thermal a Linda, y Linda realmente tomó How Do I Make You y decidió que quería grabarlo. Fue la primera canción que obtuve en el disco de otro artista. Esa melodía lanzó mi carrera. Luego, poco después de que Linda lo grabara, Billy Thermal firmó con Richard Perrys Planet Records.

El guitarrista Mark Goldenberg acababa de salir de la carretera con Al Stewart en su gira Year of the Cat y se le ofreció la oportunidad de grabar con el acto de apertura, que resultó ser Wendy Waldman.

Fue bastante extraño cómo me encontró, dice Goldenberg, quien no solo toca la guitarra en la mayor parte de Mad Love , sino que también vio a Ronstadt elegir tres de sus canciones para cantar en Justine, Cost of Love y el corte del título de apertura. Wendy me había pedido que me uniera a su banda y grabara su álbum Strange Company con ella. Y durante la realización de ese álbum, comencé a juntarme con su bajista Peter Bernstein y Steve Beers, su baterista. Así que una vez que terminamos Strange Company, los tres comenzamos The Cretones, y teníamos un concierto regular en una tienda de sándwiches cerca de la USC los viernes por la noche. Así que Peter Bernstein, su novia, la paseadora de perros de Linda Ronstadt llamada Marilyn, consiguió un casete de nuestras canciones y se lo dio a Linda, y luego vino a vernos tocar en el Starwood de Hollywood. Luego, después de eso, recibí una llamada telefónica de alguien en la oficina de Peter Ashers diciéndome que a Linda Ronstadt le gustaría grabar algunas de mis canciones y me preguntó si estaba bien. Así fue como sucedió. Si no hubiera perros, no habría historia (risas).

"Recuerdo que me gustaba mucho su música, especialmente Mad Love, que estaba ocurriendo en mi vida en ese momento", se ríe Ronstadt. Luego, Wendy y mi bajista Kenny Edwards, que una vez estuvieron juntos en una banda en los años 60 llamada Bryndle, me llevaron a ver a The Cretones interpretar las canciones que escuché en la demostración.

Para Goldenberg, cuyo pop de guitarra al estilo Knacks ayudó a impulsar gran parte de la dirección de Mad Love , ver a Ronstadt elegir su canción como canción principal fue una ventaja inesperada.

Fui un tipo muy sorprendido y afortunado, se ríe Goldenberg. Ciertamente fue difícil para mí levantarme al micrófono y cantar esas canciones después de sus versiones. Toda la experiencia de trabajar con ella fue increíble. Cortamos esas canciones en un orden bastante rápido. Las encarnaciones anteriores de su banda de estudio presentaban muchas guitarras sobregrabadas y estaban muy producidas, y creo que Peter y Linda querían hacer algo un poco más inmediato y más directo con solo tocar bien en vivo. Y las cosas que grabamos esas voces eran voces en vivo. Ella no volvió más tarde para hacer ninguna sobregrabación; ella la cantó en gran parte mientras yo tocaba la guitarra a su lado.

La forma en que Peter hizo discos fue que el cantante cantaba la voz principal mientras la banda tocaba la pista en la habitación, explica el guitarrista Waddy Wachtel, quien ha tocado la guitarra en varios álbumes de Ronstadt a lo largo de los años, pero solo cantó coros en Mad Love y Costo del amor aquí. Eso era totalmente desconocido en la mayoría de los círculos de Los Ángeles en ese entonces. Por lo general, entrabas y el cantante ni siquiera estaba allí, solo había una voz guía y la pista y cuando la pista estaba terminada, el artista entraba cuando no había nadie más y cantaba la voz para el productor. Pero en mi primer disco con Linda, ella canta Blue Bayou como voz en vivo. Todos esos discos fueron grabados en vivo, y Mad Love no fue diferente.

Pero quizás el elefante más grande en la sala con respecto a la presencia de la nueva ola que se cernía sobre Mad Love fue el de Elvis Costello, que recién disfrutaba de la adulación de los críticos musicales gracias al éxito de su álbum de 1979 Armed Forces with the Attractions. Costello aterrizó en la periferia de Ronstadt gracias al guitarrista Danny Kortchmar, cuyo abrasador solo de guitarra en la sensual versión de Little Anthony and the Imperials Hurt So Bad, la propia cantante le dice a Nosotros que fue el mejor solo de guitarra que tocó en uno de mis discos. (Hurt So Bad se convirtió en uno de los dos éxitos Top 10 de Nosotros Hot 100 en Mad Love , junto con How Do I Make You).

Estaba en Tower Records cuando vi el cassette de My Aim Is True con este hijo de puta flaco en la portada y pensé que se veía interesante, explica Kortchmar, quien también tocó la guitarra en álbumes de James Taylor, Harry Nilsson, Warren Zevon y Jackson Browne. cuyo éxito Somebodys Baby fue escrito por el guitarrista apodado Kootch. Así que compré la cinta, la puse en mi auto. Terminé escuchándolo una y otra vez. En un momento terminé en la oficina de Peter Asher diciéndole lo increíble que era este tipo y cómo debería examinarlo. Dos semanas más tarde, me devolvió la llamada y me dijo: Elvis va a dar un concierto en Hollywood High y compré boletos para todos nosotros. Así que fuimos todos, incluida Linda, y creo que fue entonces cuando se dio cuenta del gran gato que era Elvis Costello y de todo lo que tenía para ofrecer, así que terminamos haciendo algunas de sus canciones.

Recuerdo bien ese show de Hollywood High, recuerda el baterista de mucho tiempo de Ronstadt, Russ Kunkel. Este fue un momento decisivo para nosotros como músicos que íbamos a este concierto. Tuvimos todo este éxito con todo lo que sucedió con Linda y James Taylor antes de eso. Pero los vientos estaban cambiando y estaba sucediendo esta nueva ola, así que fuimos y vimos este espectáculo y estuvimos expuestos a algunas cosas nuevas realmente interesantes. Y creo que ese fue el momento en que todos sentimos que, OK, tenemos que dar un pequeño giro aquí y avanzar en esta dirección. Creo que el álbum Mad Love fue exactamente lo que salió de eso.

Lamentablemente, sin embargo, Costello en ese momento no estaba tan entusiasmado como Steinberg y Goldenberg por tener un artista comercial como Linda Ronstadt haciendo versiones de sus canciones, que comenzó cuando abordó a Alison en Living In The USA de 1978. Para Mad Love, duplicó su aprecio por Elvis e interpretó tres de sus canciones en Party Girl, Talking In The Dark y Girls Talk, que fue un sencillo el año anterior para Dave Edmunds y también aparecería en Costellos Get Happy! ! , que fue lanzado casi al mismo tiempo que Love . Sin embargo, en los últimos años, su punto de vista ha evolucionado considerablemente, culminando en un mea culpa que publicó en su sitio web poco después de la proyección del aclamado documental de Linda Ronstadt El sonido de mi voz .

En épocas muy diferentes, mi reacción ante la grabación de mis canciones por otros cantantes era francamente sospechosa, territorial y, a veces, hasta un poco hostil, admite Costello en el post. Por decir lo menos, me faltó gracia. Hace cinco años, poco antes de una actuación encore de Alison, le dije a la audiencia en el Hollywood Bowl que fue la interpretación de Linda Ronstadt de esa canción que apareció en su álbum de gran éxito Living In The USA lo que mantuvo gasolina en nuestro autobús de gira en una época en la que compartíamos cartelera doble con todos, desde Talking Heads hasta Eddie Money, por una entrada de $1,99. Linda Ronstadt y yo nunca nos conocimos, por lo que el escenario parecía el siguiente mejor lugar para tal reconocimiento.

Sin embargo, curiosamente, tanto Ronstadt como Asher sabían de dónde venía todo ese tiempo.

Entendí exactamente de dónde venía y por qué le había molestado, le dice Ronstadt a Billboard. Si haces algo y luego ves a alguien más haciéndolo, piensas que te están quitando parte de tu identidad. Es una reacción sensible; Lo he hecho yo mismo. Y lo tomé por lo que era en ese entonces. Pero amo a Elvis. Escribe como un cantautor a la antigua. Sus canciones son tan hermosamente trágicas y tienen mucho significado detrás de ellas. Es un caballero, y tiene un gran corazón.

De hecho, estuve hablando con Elvis sobre esto recientemente, agrega Asher. Porque en realidad volvió a disculparse por algunas de las cosas extrañas que dijo en ese momento en su sitio, y le preocupaba si nos hubiera molestado a Linda y a mí, pero no fue así. Cuando criticaba nuestras versiones de sus canciones, era parte de su personalidad en ese momento. Pero al final todo se redujo a Party Girl, Girls Talk y Talking In The Dark, todas ellas grandes canciones y ella y yo juntos encontramos la mejor manera posible de hacerles justicia.

Un elemento final, y quizás el más crucial, en el residuo de neón que impacta la percepción de Mad Love es el trabajo de teclado de Little Feats Bill Payne, quien había ingresado a estas sesiones de álbum inmediatamente después de su trabajo en el subestimado LP de 1978 de Robert Palmer, Double . Fun , solo uno de varios álbumes de Palmer que incluyeron a miembros de Little Feat en su creación. Y sin duda, Payne también trajo consigo un poco de ese polvo mágico para estas canciones, aunque las influencias en su interpretación a lo largo de Mad Love no se inspiraron tan directamente en Steve Nieve y Benmont Tench como en la música de cine que hizo. estaba escuchando en ese momento.

Realmente no estaba escuchando ese tipo de cosas en ese momento, explica Payne sobre su conexión con la música new wave en ese momento. Pero no podías evitarlo, especialmente como teclista. La música de sintetizador europea que escuchaba en las películas de artistas como Tangerine Dream y Jean-Michel Jarre jugó un papel más inspirador que la nueva ola. Escuchaba sonidos y luego intentaba replicarlos. Pero, de nuevo, yo mismo había estado jugando con sintetizadores durante mucho tiempo antes de eso en Little Feat. Siempre he sido muy consciente de cómo lo que estoy haciendo encajará en el sonido del proyecto y lo que me rodea.

En última instancia, todo se redujo a lo mismo que caracterizó a todos los álbumes de Linda Ronstadt en el mercado: los tiros dictados por la propia cantante. Y para Mad Love, fue simplemente un ejemplo de la próxima evolución de la música pop que imbuía de forma natural las melodías que le hacían cosquillas en los oídos.

Lo que Linda siempre tuvo fue esta extraña habilidad para elegir canciones de los grandes compositores, ya fuera Lowell George, JD Souther, Jimmy Webb o Elvis Costello, proclama Kunkel. Su fuerza era su habilidad para elegir grandes canciones. Y aunque Mad Love recibe la etiqueta de ser su incursión en la nueva ola, en realidad solo se mantuvo fiel a sus raíces. Porque cuando consideras las canciones de The Hollies, Neil Young y Little Anthony and the Imperials aquí también, era simplemente una colección de canciones de grandes compositores.

Y como palabra final, esté advertido de lo que podría escuchar de Kootch si se atreve a mencionar a Debbie Harry en la misma oración que Linda Ronstadt: Linda es tan monumentalmente importante en términos de música estadounidense y el progreso de la misma a lo largo de toda su carrera. Como músico, tengo que decirte que no hay forma en el mundo de que Debbie Harry tuviera el poder, la emoción y la intensidad que tenía Linda. No hay comparación. Debbie Harry es una estrella del pop y eso es genial; ella es buena en eso Ronstadt es uno de los mejores cantantes que jamás haya existido, hombre. Ella te matará en un minuto. Debbie Harry no tiene nada sobre Linda Ronstadt. No hay nadie como ella.

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