La apelación estadounidense de NCT 127 es un buen augurio para el futuro de la Ley K-pop

El 25 de junio, más de 100 fanáticos del K-pop se pararon frente a la Apple Store de Williamsburg. El primero en la fila llegó a la 1 a. m., viniendo directamente de KCON 2017 NY la noche anterior en el Prudential Center en Newark, Nueva Jersey. Cuando se abrieron las puertas, la prisa por llegar al frente de la tienda habría enorgullecido a muchos profesores de gimnasia. Pero en lugar de la calistenia matutina, la multitud estaba allí para ver la segunda actuación del fin de semana de NCT 127.

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NCT 127

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NCT 127 es un equipo con sede en Seúl que forma parte del noble proyecto NCT de varios grupos de SM Entertainment. Un año después de que debutaron con el desenfrenado Fire Truck, la banda de chicos está creciendo en popularidad entre la audiencia global de K-pop, pero ya se siente con toda su fuerza entre los fanáticos estadounidenses.

El mes pasado, la banda de nueve miembros fue nombrada Mejor Artista Nuevo de la Semana por Apple Music después de lanzar su EP Cherry Bomb y el sencillo del mismo nombre impulsado por sintetizadores y bajos. Días después, fueron recibidos con rugidos de aprobación en KCON NY que rivalizaron y superaron la respuesta de algunos de los grupos de K-pop más antiguos y reconocidos. Después de eso vino una presentación breve de tres canciones con una sesión de preguntas y respuestas en Brooklyn, y regresarán para KCON LA en agosto.

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La popularidad del grupo no solo atrae multitudes; los tres álbumes de NCT 127 han aparecido en la lista de álbumes de Heatseekers, con su segundo EP, Limitless , alcanzando el puesto número 4 en enero pasado.

NCT 127 ha trabajado frecuentemente con productores estadounidenses para crear un sonido que ha llegado a casa entre los fanáticos estadounidenses. Cherry Bomb fue creado por Dem Jointz (Dwayne Abernathy Jr.), quien se ha asociado con importantes artistas como Dr. Dre, Christina Aguilera y Janet Jackson. Los singles de la banda rebosan de efectos de sonido atípicos, el distorsionado what what de Fire Truck, el canto de canciones infantiles de Cherry Bomb entrelazado con melodías que se basan en elementos de hip-hop y drum & bass mezclados con trap y dancehall. Sus lados B son igualmente exploratorios, enfatizados en el EP reciente con cada una de las pistas de Cherry Bomb ofreciendo una nueva canción lista para el Top 40.

Siempre estamos buscando algo nuevo para presentar a nuestros fanáticos, dijo el miembro nacido en Chicago, Johnny, a Nosotros después de su actuación en la tienda Apple. Minutos más tarde, el grupo subió a una camioneta llena de fanáticos para dirigirse al aeropuerto para su regreso a Corea, donde continuarán promocionando Cherry Bomb.

Producido por la potencia del K-pop SM Entertainment, el éxito internacional de NCT 127 no es inesperado: EXO, el grupo masculino más reciente de la etiqueta antes del proyecto de NCT, es una de las bandas de chicos de K-pop más populares vistas en la última década. Otros actos de la compañía incluyen Girls Generation, TVXQ, BoA, Super Junior, SHINee, f(x) y Red Velvet, todos nombres conocidos en el mundo del K-pop.

Pero el ritmo de la creciente presencia de NCT 127 en los EE. UU. es impresionante incluso en comparación con sus principales compañeros de agencia, y refleja cómo lo que alguna vez fue un género de nicho ahora es una subcultura de fanáticos en toda regla. Antes de la actuación de NCT 127 en Brooklyn, solo EXO, SHINee, BoA, Girls Generation y TVXQ habían realizado conciertos en solitario y/o reuniones de fans en los EE. UU. de la lista de SM.

No sabíamos cómo sería la energía [en Nueva York] porque es nuestra primera vez aquí, dijo Johnny, todavía sin aliento momentos después de la última canción de NCT 127 en la presentación de Apple Store. Pero definitivamente lo sentimos [de los fans]. Vamos a recordar lo genial que fue cuando volvamos a Corea.

Venir a los Estados Unidos y ganar seguidores ha sido un gran sueño para muchos artistas de K-pop durante años. Solo un puñado de actos han resonado con la industria de la música convencional, y muchos de los nombres más importantes del K-pop no lograron ganar impulso después de extensos intentos de ingresar al esquivo mercado estadounidense.

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E, incluso sin intentos dedicados, solía ser que la mayoría de los actos de K-pop se tomaban su tiempo y tenían poco impacto en los EE. UU. en su primer año, ganando popularidad en Asia primero y luego dirigiéndose a los EE. UU. en sus últimos años. Pero eso está cambiando rápidamente y más actos nuevos están llegando a los EE. UU. para presentaciones y giras al principio de su carrera. Incluyendo NCT 127, había tres bandas de chicos de los nueve actos de KCON NY que aún no tenían dos años, y KCON 2017 LA presentará dos actos que aún no han debutado.

Con el éxito de actos como BTS y GOT7, que realizaron giras por los EE. UU. al principio de sus carreras y ganaron fanáticos estadounidenses antes de ganar popularidad en Corea, Estados Unidos ya no es el objetivo final para muchos actos de K-pop. En cambio, es un punto de partida para los actos que esperan no ser populares solo en Corea, sino entre la base mundial de fanáticos del K-pop. Y NCT 127, todavía relativamente bajo el radar en Corea, así como los actos de SM Entertainment en sus primeros días, es el acto novato del momento en Estados Unidos.

El objetivo general de SM con su proyecto NCT de varios niveles es atraer a la mayor cantidad posible de fanáticos de todo el mundo. Con dos miembros de habla inglesa (Johnny y el miembro canadiense Mark), un miembro chino (WinWin) y uno japonés (Yuta), NCT 127 es un acto realizado en la era de la globalización, y en su año inaugural han demostrado ser un acto que puede atraer fans de todo el mundo.

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Pudimos ver el avance del K-pop y estábamos muy orgullosos de ser parte de él con nuestros fanáticos, dijo Johnny.

Captando la atención tanto de los fanáticos estadounidenses del K-pop como del aplauso de la industria, los NCT 127 hicieron lo que solo un puñado de otros actos de K-pop tienen. Y aunque puede que no sean el acto coreano más popular en los EE. UU. en 2017, la cálida bienvenida explosiva que recibieron en la costa este promete un futuro brillante por delante de NCT 127.

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