Josephine Baker honrado en el panteón de Francia

La voz de Josephine Baker, hablando y cantando, resonará el martes frente al monumento del Panteón en París, donde será exaltada simbólicamente para convertirse en la primera mujer negra en recibir el más alto honor de Frances.

El presidente francés, Emmanuel Macron, tomó la decisión en agosto de honrar a la figura excepcional que encarna el espíritu francés, convirtiendo a Baker en el primer ciudadano nacido en Estados Unidos y el primer artista en ser inmortalizado en el Panteón. Se unirá a la científica Marie Curie, el filósofo Voltaire, el escritor Victor Hugo y otras luminarias francesas.

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La medida tiene como objetivo rendir homenaje a una mujer cuya vida entera está orientada hacia la búsqueda de la libertad y la justicia, dijo la oficina de Macron.

Baker no solo es elogiada por su carrera artística de renombre mundial, sino también por su papel activo en la Resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial, sus acciones como activista de derechos civiles y sus valores humanistas, que mostró a través de la adopción de sus 12 hijos de por todo el mundo.

Baker, nacida en St. Louis, Missouri, se convirtió en una megaestrella en la década de 1930, especialmente en Francia, donde se mudó en 1925 mientras buscaba huir del racismo y la segregación en los Estados Unidos.

El simple hecho de que una mujer negra ingrese al panteón es histórico, dijo a The Associated Press el académico francés negro Pap Ndiaye, experto en movimientos por los derechos de las minorías estadounidenses.

Cuando llegó, primero se sorprendió como tantos afroamericanos que se instalaron en París al mismo tiempo por la ausencia de racismo institucional. No hubo segregación ni linchamiento. (Existía) la posibilidad de sentarse en un café y ser atendido por un mesero blanco, la posibilidad de hablar con personas blancas, de (tener un) romance con personas blancas, dijo Ndiaye.

No significa que el racismo no existiera en Francia, pero el racismo francés a menudo ha sido más sutil, no tan brutal como las formas estadounidenses de racismo, agregó.

Baker fue uno de varios estadounidenses negros prominentes, especialmente artistas y escritores, que encontraron refugio en Francia después de las dos guerras mundiales, incluido el famoso escritor e intelectual James Baldwin.

Eran conscientes del imperio francés y de las brutalidades de la colonización francesa, seguro. Pero también estaban teniendo una vida mejor en general que la que habían dejado atrás en los Estados Unidos, dijo a The Associated Press Ndiaye, quien también dirige el museo estatal de inmigración de Frances.

Baker rápidamente se hizo famosa por sus rutinas de baile con falda banana y cautivó al público en los teatros de París.

Sus espectáculos fueron controvertidos, enfatizó Ndiaye, porque muchos activistas anticoloniales creían que ella era la propaganda de la colonización, cantando la canción que los franceses querían que cantara.

Baker conocía bien los estereotipos que las mujeres negras tenían que enfrentar, dijo. También se distanció de estos estereotipos con sus expresiones faciales, una forma de reírse de alguna manera de las personas que la miraban.

Pero no olvidemos que cuando llegó a Francia tenía solo 19 años, era casi analfabeta. Tuvo que construir su conciencia política y racial, dijo.

Baker se convirtió en ciudadana francesa después de su matrimonio con el industrial Jean Lion en 1937. El mismo año, se instaló en el suroeste de Francia, en el castillo de Castelnaud-la-Chapelle.

Josephine Baker puede considerarse la primera superestrella negra. Es como la Rihanna de la década de 1920, dijo Rosemary Phillips, una artista nacida en Barbados y copropietaria del parque Bakers en el suroeste de Francia.

Phillips dijo que una de las damas que creció en el castillo y se reunió con Baker dijo: ¿Se imaginan a una mujer negra en la década de 1930 en un automóvil con chofer, un chofer blanco que aparece y dice: Me gustaría comprar los 1,000 acres aquí? ?

En 1938, Baker se unió a lo que hoy se llama LICRA, una destacada liga antirracista y defensora desde hace mucho tiempo de su ingreso al Panteón.

Al año siguiente, comenzó a trabajar para los servicios de contrainteligencia de Frances contra los nazis, en particular, recopilando información de los funcionarios alemanes que conoció en las fiestas. Luego se unió a la Resistencia francesa, utilizando sus actuaciones artísticas como tapadera para actividades de espionaje durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1944, Baker se convirtió en segunda teniente de un grupo femenino en la Fuerza Aérea del Ejército de Liberación de Francia del general Charles De Gaulle.

Después de la guerra, se involucró en la política antirracista. Activista por los derechos civiles, fue la única mujer que habló en la Marcha de 1963 en Washington antes del famoso discurso Tengo un sueño de Martin Luther King.

Hacia el final de su vida, tuvo problemas financieros, fue desalojada y perdió sus propiedades. Recibió el apoyo de la princesa Grace de Mónaco, la actriz nacida en Estados Unidos que le ofreció a Baker un lugar para que ella y sus hijos vivieran.

La ceremonia del martes se ha preparado de cerca con su familia y varios parientes estarán presentes, dijo el Elysee. Un ataúd con suelo de EE. UU., Francia y Mónaco será depositado dentro del Panteón. Su cuerpo permanecerá en Mónaco a petición de su familia.

Alberto II, príncipe de Mónaco e hijo de Grace, honró a Baker como una gran dama en una ceremonia el lunes en el cementerio donde está enterrada. Parafraseando al poeta francés Louis Aragon, dijo que Baker no era francés de nacimiento, sino de preferencia.

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