Fátima Robinson en ‘Coming 2 America’ y Grammys

¿Qué tienen en común Busta Rhymes, Yeah Yeah Yeahs, Meghan Trainor, Black Eyed Peas y las hermanas HAIM? Todos han realizado algunos de los videos musicales y presentaciones visuales más sorprendentes de sus carreras con la coreógrafa y directora creativa Fatima Robinson.

Robinson, de 49 años, se convirtió en uno de los creadores de baile de la industria de la música con una gran cantidad de videos para artistas de R&B y hip-hop en la década de 1990 hasta principios de la década de 2000. Aaliyah, ahora icónico Rock the Boat y Are You That Somebody? entre ellos. Pero ha disfrutado de una longevidad rara desde entonces, expandiéndose a actuaciones en programas de premios (varios de Kendrick Lamars) y trabajo en televisión y cine ( Save the Last Dance , Dreamgirls ) mientras trabajaba constantemente con un grupo cada vez más diverso de artistas.

Fue la larga historia de Robinson en la industria lo que la llevó a su más reciente proyecto de alto perfil: coreografiar los bailes en Coming 2 America , la secuela lanzada recientemente del clásico de comedia de 1988 de Eddie Murphy. Conocía al director Craig Brewer desde hace años: Teníamos un gran amigo en común en [el difunto director] John Singleton, él nos dio a ambos nuestras grandes oportunidades, explica Robinson (Singleton la contrató para coreografiar el video Remember the Time de Michael Jackson y financió Brewers Hustle & flujo ). Y resultó que también trabajó con el productor de C2A , Kenya Barris, en su Black-ish and Grow-ish . Fue una conversación muy cómoda tener cómo llevar esta historia al mundo moderno y cómo se vería eso para la danza, dice ella.

El marzo particularmente ocupado de Robinson continúa con los premios Grammy de este domingo, para los cuales es productora creativa; después de eso, obtuvo Space Jam 2 (para el cual hizo un número de baile para la estrella Don Cheadle) y Queens , un piloto de ABC protagonizado por Brandy y Eve. Mientras tomaba un respiro en su casa de Ojai, California, habló con Nosotros sobre ponerse en los zapatos grandes como coreógrafa de C2A y reveló algunas sorpresas en la entrega de los Grammy.

La coreógrafa Fatima Robinson con Teyana Taylor en el set de COMING 2 AMERICA. Quantrell D. Colbert/2020 Paramount Pictures

La coreografía fue una parte importante del Coming to America original y fue creada nada menos que por Paula Abdul. ¿Qué impacto tuvo en ti?
Quiero decir, es tan increíble lo que ella creó hoy en día. Así que fue un poco desalentador pensar que tenía que enfrentarme a eso. Lo vi tantas veces mientras crecía. Busta Rhymes Put Your Hands Where My Eyes Could See [que Robinson coreografió] fue un homenaje a eso. Es una referencia tan icónica para la danza. Así que asumirlo fue un poco como, ¡ ooooh !

¿Cómo terminó inspirando el video de Bustas?
Eso fue todo [el director] Hype Williams, se le ocurrió ese concepto y yo estaba como el infierno, ¡sí! Quiero decir, con quién mejor hacerlo, un artista increíble como Busta con una presencia increíble. Era la primera vez que entraba a un estudio de ensayo para bailar, y decía: ¿En qué me está metiendo Hype? Pero le mostré lo que íbamos a hacer, y no podía creer lo rápido que se dio cuenta.

El movimiento es una gran parte de la nueva película, incluso en pequeños momentos como el hecho de que Wesley Snipes baila un poco cada vez que aparece en pantalla como el General Izzi.
General Izzi, solo queríamos que él cada vez que apareciera en la escena para tener esta presentación. Él no simplemente entra, hay todo un espectáculo antes de llegar allí. Entré en el estudio y lo hice con los bailarines, y luego le mostramos a Wesley en el set y dijo: Bueno, déjame probar esto. Para ser honesto, nos daba diferentes cosas en diferentes tomas y seguía encontrando diferentes formas de hacerlo divertido. Su sincronización cómica es tan fantástica.

Y luego están las grandes escenas, como el funeral de los reyes, en las que hay grandes conjuntos bailando pero también mini actuaciones de En Vogue y Salt-N-Pepa. ¿Cómo fue coordinar todo eso?
No teníamos ensayos previos con En Vogue o Salt-N-Pepa. Simplemente lo montaría cuando llegué [al set] para que todo tuviera sentido. Alistarnos en En Vogue fue como, tenemos que encontrar un artista que a James Earl Jones le hubiera gustado en su día, pero también tenemos que rendir homenaje a la danza africana. Todo se hizo en estos fragmentos y piezas, y luego ensayamos en el escenario para ponerlo todo junto para que encajara y funcionara.

¿La danza africana siempre ha estado en el centro de tu trabajo?
Con seguridad. Soy coreógrafo de hip-hop hasta que muera, y la danza africana es realmente la madre de la danza hip-hop. Cuando era más joven, íbamos a todos estos clubes a bailar toda la noche, y recuerdo que cuando comencé a tomar clases de danza africana hacíamos los mismos movimientos, pero la danza tenía mucho más significado. Era un baile que se haría antes de una ceremonia de boda, o en un funeral, ese tipo de cosas. Fue increíble ver que nos sacaste de África, pero todavía lo tenemos tan profundamente arraigado en nosotros que surgió en un género diferente, de una manera diferente. Así que siempre ha sido la base para mí, y lo reviso a menudo.

Eres mejor conocido por tu trabajo en el mundo del R&B y el hip-hop, pero también has coreografiado para muchos más artistas inesperados, como Lana Del Rey (Doin Time) y HAIM (If I Could Change Your Mind). ¿Cómo suelen acudir a ti?
Muchas veces vengo a través de fuentes externas, como si el director o el productor hubieran trabajado conmigo antes. Eso es lo que pasó con las chicas HAIM que el director [Warren Fu] había trabajado conmigo, y nos llevamos bien de inmediato. Esas chicas son tan talentosas, y estoy tan feliz de que también estén actuando en los Grammy.

Pero me encanta trabajar con diferentes tipos de artistas. Conocí a Lana poco después de la experiencia de Saturday Night Live que tuvo [su actuación ampliamente criticada en el programa en 2012], y nuestra relación comenzó a hablar más a través de la interpretación y lo que se siente y significa y la mejor manera de interpretar la canción. El enfoque para ella era muy diferente al de alguien que busca bailar heterosexual. Eso es lo que me encanta de lo que hago: cada artista saca lo que tiene naturalmente. Me encanta encontrar ese equilibrio entre empujarlos a hacer un poco más pero siendo fiel y auténtico con ellos. Soy como un entrenador, como un terapeuta.

Ahora eres productor creativo de los Grammy 2021. ¿Qué implica ese papel y cómo surgió?
Trabajé con [el productor ejecutivo de mucho tiempo] Ken Ehrlich a lo largo de los años como bailarín, coreógrafo, director creativo, siempre viniendo del lado del artista, pero nunca llegué como productor. Recibí una llamada del nuevo productor ejecutivo, Ben Winston, quien creó este equipo de cinco creativos, y resulta que yo soy uno. A veces solo estábamos en contacto con los creativos que traen los artistas, facilitando todas sus necesidades con contenido, con diseño de escenario e iluminación; otras veces hay muchas decisiones que deben tomarse sobre por qué deberíamos o no deberíamos hacer una determinada actuación.

Este año ha sido una gran colaboración con los artistas y los gerentes, y Ben realmente lo entiende, y lidera con tanta compasión. No hay ego allí. Está tomando ideas; escucha todo, incluso si no es algo con lo que esté exactamente de acuerdo.

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Fuiste la mente creativa detrás de uno de los momentos más memorables y significativos de la entrega de premios en la memoria reciente: la épica actuación de Kendrick Lamar en los Grammy 2016. ¿Cómo han pensado tú y el equipo creativo sobre las actuaciones de este año y cómo deberían abordar la agitación del año pasado?
Por supuesto, no queríamos ignorar lo que estaba pasando en el mundo. Creé una actuación para Lil Baby; entre las canciones que surgieron durante las protestas de Black Lives Matter, [The Bigger Picture] conmovió a mucha gente. Tenemos una actuación increíble para él que me alegró poder encabezar.

Tengo que decir que he estado ensayando toda la semana y la gente se va a sorprender mucho. Ben ha llevado esta idea de un equipo creativo comunitario a los Grammy [en sí]. Se siente bien ver a los artistas unirse y apoyarse mutuamente. Estoy trabajando un poco con HAIM, y simplemente están rockeando y haciendo lo suyo. Y este año ha sido salvaje con la cantidad de artistas que han fallecido. Creo que hemos hecho un In Memoriam increíble que realmente llega al corazón.

Tengo que preguntar: ¿has estado involucrado en la actuación de último minuto de Silk Sonic?
Oh no, eso es todo Bruno [Mars]. Eso es todo Bruno. [ risas ]

Video:

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