Entrevista de Michael McDonald: el cantante y compositor habla sobre el nuevo álbum «Wide Open» y trabajando con Steely Dan

Michael McDonald tiene mucho que decir sobre Wide Open , su primer álbum de material original en 17 años, a la venta el viernes (15 de septiembre). Incluso él no se dio cuenta de cuánto hasta después de grabar las canciones.

Muchos de ellos tienen una resonancia más profunda de la que no era consciente en el momento de escribirlos, le dice a Nosotros . No sabía de qué se trataban realmente las canciones a nivel personal hasta que terminé el álbum. Por supuesto, mi sensación es que debería haber sido capaz de decir esas cosas antes, pero me siento así sobre cualquier tipo de emoción o crecimiento espiritual. Seguro que me ha llevado bastante tiempo obtener esa comprensión de mí mismo o de las cosas que me rodean.

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El ex Doobie Brother ha llamado la atención de una audiencia más joven al trabajar con Thundercat, Solange y Grizzly Bear en los últimos años. Como comenta a continuación, colaborar con otros artistas, ya sea en la década de 1970 o en la de 2010, siempre ha sido una gran fuente de alegría para él.

Muchas de estas canciones te revelaron su significado después de que las escribiste. ¿Qué descubriste?

Para mí, la mayoría de estas canciones [en Wide Open ] tienen que ver con la sobriedad, ese viaje en mi vida de estar sobrio. No me gusta dar más detalles sobre la recuperación, solo porque hay una tradición en el programa en la que todavía creo que pide que no hagamos eso. Me di cuenta de que muchas de las canciones, las puse en un contexto diferente, en cuanto a la historia, pero si se trata de algo, se trata de aceptar mi vida al aire libre y aprender a vivir sin sustancias para llenar el agujero, sin automedicarse.

¿Tienes una fecha de sobriedad?

Era 1986. Pasé cada centímetro de ese tiempo aprendiendo cómo vivir en el mundo y caminar a través de las cosas, solo con lo que puedo aportar sobrio. Si alguna vez tuve un problema en la vida, lo era. No fue realmente lo que me pasó a mí, lo que hice a continuación fue donde comenzó el problema. Esa es una larga curva de aprendizaje. Tan simple como suena, nunca termina. Creo que cada onza de dolor en solo vivir siempre termina siendo lo mejor que me ha pasado. Siempre es un período de crecimiento. Aprendo a la velocidad del dolor.

Canciones como Half Truth, Hail Mary o Blessing in Disguise tienen un sentido de humildad que tiene sentido dado lo que acabas de decir.

Escribo sobre la humildad, porque es algo que espero poseer algún día [ Risas ].

La letra provocativa Di lo que quieras sobre los gays abre la canción Free A Man, que mira a las personas que han sido reprimidas. Es una rara declaración abiertamente social de tu parte. ¿Puedes hablar de eso?

Richard Stekol escribió ese. Richard, para mí, es uno de los grandes compositores estadounidenses que jamás haya existido. Lo puse al nivel de Leonard Cohen y Bob Dylan, en gran medida poco conocido [en comparación con esos tipos], pero igual de poético y perspicaz. Recuerdo escuchar la canción y pensar, Dios, amo esa canción.

Es la conversación que estamos teniendo como sociedad global. Este es el techo bajo que nos ponemos a nosotros mismos, y se trata de esas formas en que buscamos controlar todo lo que no es como nosotros. Pensé que era una letra tan oportuna. También es una canción divertida para tocar en vivo porque es una especie de atasco, mucho más que muchas cosas que escribo.

Steely Dans Donald Fagen le dijo recientemente al Wall Street Journal que tenía que seguir de gira porque ya no podía ganarse la vida con las ventas de discos o la transmisión. ¿Y usted?

Absolutamente. Solíamos hacer una gira para promocionar un álbum y el álbum sería esa gran fuente de ingresos, potencialmente, si tuviéramos suerte. Algunos de nosotros fuimos muy afortunados a lo largo de los años de estar en la radio, y las giras eran un medio para lograr un fin.

No me importa jugar más, lo haría de todos modos, pero el cambio de ingresos realmente se ha producido. Ahora, haces un álbum casi para regalarlo y, con suerte, llamas la atención del público para que vengan a verte en vivo. Estoy eligiendo un número al azar, pero tienes suerte si recaudas $ 1 millón en una gira, si ganas $ 33,000 en tu bolsillo después de comisiones, salarios, tarifas de avión, equipo, camiones, autobuses, salarios diarios, todas estas cosas que entran en juego. Lo convierte en un esfuerzo muy costoso. Todo el mundo está sintiendo el apretón. Las cosas que alguna vez fueron un medio de vida ahora se están convirtiendo en un pasatiempo costoso. Los músicos no están solos en eso.

¿Cómo ha sido grabar y tocar con Thundercat?

Trabajar con Thundercat fue realmente emocionante. Steve Bruner [también conocido como Thundercat] es un niño increíblemente talentoso. Me recuerda cuando ves acrobacias en las películas. Solía ??ser el tipo que podía caerse bien de un caballo y no romperse el cuello era el que cobraba más ahora que están haciendo cosas que ni siquiera puedes imaginar. Con los músicos, a veces me siento así. Tocando con Steve y su banda, que es un trío, trato de no ser el niño gordo que salta a la piscina y salpica a todos los demás. Intento mantenerme al día.

Están totalmente siempre al 150 por ciento. No creo que Steve deje de tocar. Es raro en el transcurso del día que deja ese bajo. Es infeccioso estar cerca de eso.

Eres tan famoso por tus coros. ¿Qué recuerdas de la grabación de Peg con Steely Dan?

No fue una parte fácil para mí hacer. Probablemente un vocalista mucho más educado que yo, como las Andrews Sisters, habría cantado esa parte en vivo, la habría doblado y se habría ido. Pero yo, debido a que las armonías son tan cercanas, tuve que hacer que apagaran la otra parte para poder cantar la parte nueva sin escuchar la otra parte, porque no podía cantar armónicamente tan cerca de mí sin fallar gravemente. Así que eso fue difícil, más por la naturaleza del papel.

Donald [Fagen] y Walter [Becker] fueron muy pacientes conmigo. Escucharlo con todas las partes fue realmente emocionante, porque Donald y Walter fueron probablemente las primeras personas en usar mi voz de esa manera.

¿Cuál es tu canción favorita que no es de Steely Dan en la que cantaste coros?

Esto es todo con Kenny Loggins. Siempre fue divertido para mí cantar con Kenny todavía lo es. Es un cantante tan fenomenal y tiene ideas tan geniales en términos de fondos. Una de mis sesiones favoritas con Kenny fue una canción de Jimmy Webb que él y yo cantamos llamada Old Wing Mouth, [para] un álbum en solitario que Jimmy hizo a finales de los 70. Nos dejó a nosotros pensar en las partes, dónde entrar, qué intervalos cantar, cómo sonaría duplicado. Recuerdo que realmente me encantó el sonido de fondo en esa pista.

Pat Simmons y yo siempre tuvimos una gran mezcla juntos. Hicimos las voces de fondo en una pista de Little Feat llamada Red Streamliner, y fue muy divertido. Siempre me encantó la forma en que resultó. Fue una de las cosas en las que acabamos de aparecer y [el cofundador de Little Feat] Billy Payne nos estaba dirigiendo y nos sorprendió gratamente la combinación que obtuvimos. En muchas de las cosas de los Doobie Brothers, Pat y yo siempre parecíamos mezclarnos para los fondos.

Mucha gente no sabe que coescribiste el éxito de Van Halen en 1984, Ill Wait. ¿Como fue eso?

[El productor] Teddy Templeton me había enviado la pista solo las guitarras, la batería, el bajo y los sintetizadores. Creo que podría haber habido alguna melodía en el coro. Me reuní con David Lee Roth y terminé la letra, y el resto es historia. Estábamos sentados en la oficina de Teddy y fue una experiencia interesante.

No pude evitar sentirme un poco fuera de mi elemento. Esos muchachos eran una gran banda de rock, pero Ted siempre me trajo esas oportunidades que realmente aprecié.

Realmente estuviste por todas partes en los años 70 y 80, más allá de tu éxito en Doobie Bros.

Me habían criticado en los años 70 por cantar en demasiados discos. Eso fue en gran medida lo que hice. Yo era un cantante de fondo en Hollywood. Una oportunidad de cantar con algunos de los mejores cantantes de fondo de todos los tiempos, sentí que era una verdadera pluma en mi gorra como vocalista poder aguantar esas fechas. Canté de fondo con gente que no creerías: James Ingram, Luther Vandross, Howard Hewitt, Phillip Ingram, todos en una sola sesión. Fue increíble el elenco de personajes que harían fondos.

Creo que todos lo hicimos por la misma razón para mantener el oído pegado al suelo para escuchar lo que hacían los demás. Estar involucrado antes de que se mezclara siempre fue una experiencia agradable, la mayoría de las veces no nos pagaban. Todavía hasta el día de hoy siempre disfruto la oportunidad de trabajar con Thundercat, Grizzly Bear, su música genial e interesante de la que me encanta poder ser una pequeña parte.

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