El legendario cantante jamaicano Jimmy Riley, de 68 años, muere en Nueva York

Nacido como Martin Norman Riley el 22 de mayo de 1947 en Kingston, Jamaica, Riley era mejor conocido por la generación más joven como el padre de Tarrus Riley, uno de los artistas contemporáneos de reggae más solicitados. Padre e hijo grabaron juntos a menudo en los últimos años, y el joven Riley trajo regularmente a su padre al escenario para cantar con él, incluido su set de finales de verano el año pasado en Central Parks Summerstage. Mi padre me introdujo a la música, me llevó a los estudios de grabación mucho antes de que pudiera hablar; Estuve rodeado de todos los grandes músicos y cantantes jamaicanos gracias a él, dijo Tarrus a Nosotros en una entrevista de 2014.

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Jimmy Riley, que posee un tenor dócil y distintivamente robusto, comenzó su carrera discográfica a mediados de los años 60 como miembro del grupo de armonía The Sensations, que grabó varios éxitos para el sello Treasure Isle, propietario de sistemas de sonido convertido en productor, Arthur Duke Reids. Las producciones sinfónicas de Reid lo convirtieron en un rey del rock, el sucesor rítmico más lento y conmovedor del ska y el precursor directo del reggae. La era del rocksteady, el breve pero influyente período entre 1966 y 1968, dio lugar a una nueva generación de actos dominados por grupos como Rileys Sensations, cuyos éxitos para Treasure Isle incluyeron Everyday Is Just A Holiday y Those Guys, así como una interpretación memorable. de Curtis Mayfield y The Impressions Right On Time para el productor Bunny Striker Lee.

Después de su salida de Sensations, Riley se unió a The Uniques en 1967, grabando varios clásicos del rock, incluido My Conversation, destacado por el inmortal falsete principal de Smith, así como interpretaciones de Mayfields Gypsy Woman y My Womans Love. Los Uniques tuvieron una carrera exitosa, pero abreviada. Riley se embarcó por su cuenta alrededor de 1969, justo cuando la música reggae surgía como una voz para los más oprimidos de Jamaica.

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El mayor éxito comercial de Riley llegó algún tiempo después, a principios de los años 80, junto con el dúo de producción de batería y bajo de renombre internacional Sly Dunbar y Robbie Shakespeare. Sly y Robbie produjeron el primer éxito número 1 de Riley en Jamaica, Love and Devotion, que llegó a las listas de éxitos británicas en 1982.

Jimmy y otros artistas pioneros sentaron una base sólida para el crecimiento del reggae a nivel nacional e internacional, especialmente en Japón, recordó Don Green, uno de los fundadores de Reggae Sunsplash, el festival de reggae emblemático de Jamaica establecido en 1978. Cuando Sunsplash se exportó inicialmente a Japón en 1985 , Riley fue parte de la alineación estelar. El público japonés quedó fascinado con la música, dice Green, y hoy una generación más joven de artistas de reggae de Jamaica y Japón se ha beneficiado enormemente de las actuaciones de esos embajadores de la música original y Jimmy se destacó entre ellos.

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Riley lanzó el último álbum de su carrera, Contradiction en 2013 para VPAL (VP Associated Label Group), subsidiaria de VP Records e independiente con sede en Queens. Donovan Williams, director de VPAL, recuerda a Jimmy como siempre agradable, lleno de rimas y risas, y muy involucrado en todos los aspectos del disco.

Los logros musicales y profesionales de Jimmy Riley proporcionaron una fuente continua de inspiración para su hijo, quien se catapultó al estrellato del reggae en 2006 con el éxito Shes Royal, posiblemente la canción de reggae más popular de la década. Tarrus debutó en el Hot 100 en octubre de 2015 junto a Ellie Goulding con el sencillo Powerful producido por Major Lazer. El repertorio lleno de éxitos del joven Riley incluye varias canciones grabadas con su padre, como Stronger, Pull Up Selector y una interpretación acústica de Black Mother Pray para su álbum de 2012 Mecoustic.

En 2014, Tarrus lanzó Love Situation (Zojak Records), un tributo al rocksteady, con una interpretación de The Uniques Lesson (Story) of Love (escrita por Jimmy Riley), rebautizada como Version of Love (My Story) para el álbum de Tarruss. Rocksteady es la música de la generación de mi padre, pero yo también crecí con ella, explicó Tarrus. Trabajar en My Story fue un placer especial porque mi padre estaba allí en el estudio mientras yo la grababa, le encantó nuestra versión de la canción de su grupo, le trajo grandes recuerdos.

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