El escándalo Jake Mcelfresh del porche delantero: «No soy un pedófilo. No soy un violador «

Cuando Jake McElfresh, el cantautor emo conocido como Front Porch Step, subió al escenario acústico del sótano de Vans Warped Tours el 1 de julio para una actuación no anunciada, los alborotadores lo saludaron. ¡Ve a violar a algunas niñas! alguien gritó en la audiencia de Fairgrounds Nashville. ¡A la mierda, pendejo! gritó otra voz, mientras siete guardias de seguridad montaban guardia.

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Cuando comencé a tocar, todo en mi mundo estaba bien, le dice McElfresh a Nosotros . Durante 25 minutos, mi mundo fue perfecto tal como era. Luego me bajé del escenario y volví al mundo real, y no me gustó.

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El mundo real es aquel en el que más de 13.000 firmas en una petición de Change.org protestaron por su participación en el festival itinerante de pop-punk. Desde octubre de 2014, han aparecido múltiples acusaciones en línea que involucran a los artistas de 23 años que sugerían comunicación con niñas menores de edad. Textos lascivos y conversaciones en las redes sociales, múltiples grabaciones de voz y fotos explícitas de McElfresh, incluida una supuestamente de sus genitales, fueron publicadas en cuentas personales de Tumblr y foros de mensajes por mujeres jóvenes (algunas identificándose, otras anónimas) en al menos cuatro estados diferentes. Una niña informa que le envió mensajes de texto a McElfresh con fotos de desnudos cuando tenía 16 años. Al menos 50 desnudos al DÍA, afirmó en un confesionario de Tumblr de diciembre de 2014 a pedido de él.

McElfresh no es una superestrella nacional. El LP debut de Front Porch Steps, Aware de 2013, solo vendió 23,000 copias, según Nielsen Music, pero lo que le faltaba al artista acústico-punk en ventas, lo compensó con devoción. En menos de dos años, el antiguo chico hardcore construyó una base de admiradores de culto al escribir letras emocionalmente contundentes sobre el amor, la pérdida y el rechazo. Los títulos de las canciones Island of the Misfit Boy y Private Fears in Public Places son emblemáticos de su tono, del tipo de angustia romántica. soliloquios que atraen a las adolescentes que no ven la hora de tatuarse. Para 2014, Front Porch Step parecía estar en la cúspide de un gran avance: McElfresh se unió al Vans Warped Tour ese verano; en septiembre, Joel Madden elogió la buena y honesta composición de Front Porch Steps en Twitter y los Madden Brothers lo invitaron a ser un acto de apertura; en diciembre, su segundo lanzamiento oficial, el EP Whole Again , alcanzó el número 2 en la lista de artistas emergentes de Nosotros Heatseekers.

Pero toda esa promesa se vio amenazada ese mismo mes, cuando se difundió una serie de publicaciones de Tumblr, que atestiguaban la supuesta propensión de McElfresh a sextear, participar en sexo telefónico e intercambiar desnudos con niñas menores de edad. Aunque este escándalo se desarrolló en los rincones virtuales de los pop-punks norteamericanos, la andanada de acusaciones se desarrolló de inmediato en la forma ilimitada y desordenada en que lo hacen ahora las controversias en línea, donde todas las partes afiliadas son acusadas en el tribunal de la opinión de las redes sociales. Inicialmente, las mujeres jóvenes que se presentaron fueron descartadas como mentirosas o groupies y que los textos como Snap chat [sic] me your boobs deben haber sido retocados con Photoshop.

Había un precedente para tal calumnia: en diciembre de 2013, un comentarista en el sitio web xoJane acusó al cantautor de Bright Eyes, Conor Oberst, de violación, una acusación que provocó que el equipo legal de los artistas folclóricos respondiera con una demanda por difamación; en julio siguiente, la mujer se retractó de su reclamo con una carta notariada que decía: inventé esas mentiras para llamar la atención.

Por el contrario, las acusaciones contra McElfresh pasaron de textos vulgares y desnudos de menores a charlas en línea sobre pedofilia y violación. Me acusan de cosas mucho, mucho peores de lo que realmente sucedió, dice el 20 de julio, sentado en el sofá de un amigo en Costa Mesa, California. En su primera entrevista desde que surgieron los reclamos, y acompañado por su publicista y gerente, un inquieto McElfresh confirma a Nosotros que participó en conversaciones de texto lascivas con jóvenes de 16 y 17 años. También admite que intercambió fotos de desnudos con mujeres menores de 18 años. (Bajo la ley federal de pornografía infantil, la posesión o coerción de imágenes que muestren conducta sexualmente explícita por parte de menores está prohibida). los acusadores lo disputan.

Definitivamente era un mujeriego, admite McElfresh. Lo siento mucho si lastimé a alguien, pero nunca tuve la intención de hacerlo, dice. Solo quiero decir, en papel: no soy un pedófilo. No soy un violador. No soy un monstruo.

La primera vez que Carina (no es su nombre real) conoció a McElfresh fue en un show de Front Porch Step el 23 de febrero de 2014. ( Nosotros ha dado a sus acusadores menores de edad seudónimos porque son menores de edad). En una publicación de Tumblr de diciembre de 2014, la adolescente asigna ella misma la responsabilidad de cómo comenzó el coqueteo: durante su presentación en Boston, el entonces joven de 16 años tuiteó sobre querer tener sexo con él. (Se suponía que era una broma, pero en cierto modo no, escribe ella). Al día siguiente, Front Porch Step la siguió en Twitter, luego McElfresh (22 en ese momento) le envió un mensaje directo. En una semana, él le había dado su número. No vas a publicar en todas partes sobre eso [sic], ¿verdad? Jaja, le envió un mensaje de texto después de la medianoche del 1 de marzo. No, no te preocupes, lo tranquilizó. Al día siguiente, él ya se había arrepentido de su edad, escribiendo a las 3 a. m. Eres demasiado joven para mí.

Eso no impidió que McElfresh la llamara su novia o le pidiera al estudiante de secundaria fotos desnuda. (Su compromiso eran selfies en ropa interior). Él era muy controlador y me enviaba muchos mensajes obscenos, dice Carina ahora por teléfono. Capturas de pantalla de textos que nunca publicó en línea, pero que proporcionó a Nosotros , ilustran esto explícitamente. (Uno: Bebé, cállate y ven a montarme. Otro: Solo quiero agacharte y destruirte. Ughhh, envía fotos, bebé). Me envió dos fotos de su pene. Me decía que podía [eyacular] con fotos mías. También me llamaría, masturbándome.

En poco tiempo, comenzaron a discutir. A más de 700 millas de distancia, McElfresh se puso celoso fácilmente. Se desesperó por su edad, mensajes, ni siquiera puedo hacer público contigo durante un año. ¿Qué sucede cuando nos atrapan? A veces aludía al suicidio por mensaje de texto: Tan pronto como encuentre un arma, no [sic] volverás a saber de mí. En abril, invitaron a Carina al baile de graduación. McElfresh estaba furioso, por lo que se separaron. Ese mismo mes, le envió un mensaje de texto diciéndole que la echaba de menos y que la amaba, luego prometió: "Enferma [sic] que te saque los sesos y luego te compre froyo y mantequilla de maní orgánica y enferma [sic] me acueste contigo".

Elizabeth, otra joven de 16 años, recordó experiencias similares en una publicación de diciembre en Tumblr. Le encantaba Front Porch Step. Sus canciones la habían ayudado a superar una muerte familiar y una ruptura. En su cumpleaños número 16, tuiteó que quería que él le cantara. Él le envió un mensaje directo, le pidió su número y luego le dio una serenata por teléfono. Al mes siguiente, ella fue a un festival en el que él actuó y pasaron el rato en las tiendas de campaña. Dejaron de hablar cuando ella le dijo su edad, pero él volvió a contactarla dos meses después. Se produjo sexo telefónico, al igual que intercambios de fotos de desnudos y mensajes de texto sexuales.

Ella publicó uno de sus mensajes de texto en línea: Si soy soltero cuando cumplas 18 años, simplemente me casaré contigo. Otro: Voy a buscar una chica para llevarla a [su región de origen] y conseguir un hotel y ella y yo te atamos a una cama y nos salimos con la nuestra.

Dije eso, admite McElfresh a Nosotros . Me hace sonar como un monstruo que va a atacar a esta chica. Esa fue una conversación mutua, eso es algo que ella quería hacer, que quería que sucediera. Pongámoslo de esta manera: ninguna de estas chicas dijo, Oye, Jake, no quiero enviarte un mensaje de texto así, no quiero hacer esto. Siempre fue consensual. Si alguien me dijera, Oye, estás yendo demasiado lejos, o Esto es realmente inapropiado, diría, Oh, lo siento, me detendré.

Tampoco niega su relación con Carina. Quería ser su novio, pero sabía que no era algo bueno, dice. Una de las personas más divertidas que he conocido en mi vida. Realmente me llevaba bien con ella, y desafortunadamente tenía 17 años. (De hecho, ella tenía 16 años). Él confirma que tuvieron sexo telefónico y describe sus mensajes de texto obscenos como charla de almohada, razonando, le estaba expresando lo atraído que estaba.

También estaba Maggie, de 15 años, una de las tres chicas menores de edad con las que Nosotros ha estado en contacto, quien recuerda haberse quitado la camisa para él, pero dejándose el sostén, mientras lo miraba por FaceTime en el iPad de su hermana. Me sentí realmente tonta e ingenua, sucia y avergonzada, dice ahora. No le dije a las autoridades, porque no quería meterme en problemas o que mis padres se enteraran. No sé cuáles son las leyes para las fotos de escote. Muchas víctimas son golpeadas y llamadas zorras y putas, y yo no quería ser conocida como una chica fan.

Cuando las acusaciones de menores de edad surgieron por primera vez en Tumblr en octubre de 2014, un joven de 18 años dijo que le pidió desnudos cuando ella tenía 17 años. McElfresh vivía con su entonces novia Autumn Lavis, de 21 años, y su madre en su ciudad natal de Newark, Ohio. . Conoció a Autumn en diciembre del 2013 en un espectáculo. Se convirtieron oficialmente en pareja en julio de 2014. Dos meses después, Lavis se mudó de Missouri para vivir con él. Pronto, McElfresh comenzó a actuar de manera peculiar, buscando en su Facebook y su teléfono; ella lo agarró y él se asustó. Su comportamiento se volvió tan sospechoso que Lavis revisó su teléfono celular el 17 de noviembre y encontró una gran cantidad de mensajes de texto explícitos.

Hubo muchos mensajes de niñas menores de edad, y algunos son realmente repugnantes, dice ahora. Según un mensaje de texto fechado el 24 de febrero de 2013, McElfresh habló sobre reunirse con dos niñas menores de edad en un hotel. No sé cómo se vería entrar a un hotel con dos chicas de 17 años jajaja, supuestamente escribió. Y no pudimos tener sexo con tu amigo en la habitación. Hoy, Lavis ha contado a 23 mujeres que habían estado sexteando a su ex. Muchos de ellos, dice Lavis, eran menores de edad.

Hablando con Nosotros , McElfresh afirma que nunca intercambió a sabiendas fotos de desnudos con nadie menor de 16 años, y en Ohio, donde vivía, esa es la edad de consentimiento. Esa distinción no importaría en un tribunal federal, explica el abogado defensor penal con sede en Los Ángeles, Jerod Gunsberg. Según la ley federal, es ilegal persuadir, atraer o coaccionar a cualquier persona menor de 18 años para que envíe fotos sexualmente explícitas a través de Internet o redes celulares. No importa cuál sea la edad de consentimiento en un estado en particular. Según la ley federal, la edad de consentimiento es 18 años. Una primera ofensa puede conllevar una sentencia de prisión federal mínima obligatoria de 15 años. Hasta el momento de la publicación, no se han presentado cargos penales contra McElfresh.

Probablemente he visto más psiquiatras en mi vida que niñas alimentadas por Gene Simmons, confió McElfresh el otoño pasado en una entrevista de podcast. Al crecer, fue acosado, le dijeron que parecía tener síndrome de Down. La gente siempre criticaba mi apariencia. Siempre he tenido los dientes en mal estado, y me hacía sentir muy cohibido con alguien, y mucho menos con mujeres. Tengo miedo de las mujeres. Siempre pienso que me odian o que pueden hacerlo mucho mejor que yo. Entonces, cuando las mujeres jóvenes adularon su música, todo cambió. No fue, Oh, tengo todas estas chicas con las que hablar ahora, fue que todas estas chicas comenzaron a hablarme. Yo estaba como, increíble.

En enero, a raíz de las acusaciones, se canceló la primera gira principal de Front Porch Steps. Se separó de su sello discográfico, Pure Noise Records. Fue a terapia y pensó en suicidarse. Soy y siempre he sido una persona deprimida, dice, señalando que está medicado. Esta situación me hizo querer suicidarme. Ahora no puedo hacer lo que me gusta hacer por eso. Eso parecía una buena razón para no vivir más. quería morir

No estoy defendiendo a Jake, pero pasó por muchas cosas en su vida, dice el fundador y promotor de Vans Warped Tour, Kevin Lyman, de 54 años, quien ayudó a McElfresh a buscar ayuda después de que surgieron las acusaciones. Lyman, quien también es miembro de la junta directiva del grupo de ayuda y asistencia de la industria musical MusiCares, dijo por teléfono que, aunque no iba a permitir que Front Porch Step tocara en la gira de este año, cambió de opinión con la condición. que McElfresh sería supervisado por consejeros profesionales (tres estaban presentes), así como por su agente y equipo directivo. Lyman afirma que nadie resultó herido o estuvo en riesgo en el espectáculo. Tengo dos hijas, de 16 y 20 años, aquí. ¿Crees que alguna vez los pondría en peligro? Pero, agrega, no podría vivir conmigo mismo si no aceptara que alguien me pidiera ayuda. La decisión más fácil hubiera sido decir: "Que te jodan, Jake". Ya no estoy ayudando. He recibido 13 amenazas de muerte hasta ahora. No fue una decisión precipitada. Era simplemente impopular.

Cuando Dan Campbell, líder de The Wonder Years de Filadelfia, se enteró de que estaba programado para actuar después de Front Porch Step el 1 de julio, canceló su actuación. Chris Hampton, de 26 años, publicista de SwitchBitch Records, se sorprendió igualmente al ver a McElfresh subir al escenario en Nashville: las acusaciones son que habló inapropiadamente con niñas menores de edad, y Warped tiene un millón de ellas. no me parece bien.

Lavis estaba furioso porque Lyman permitió que Front Porch Step tocara. El día después de su aparición en Warped, ella publicó un relato de 10,000 palabras en línea, detallando la totalidad de su relación y explicando que recientemente había presentado una orden de restricción contra él. No me sentía segura, le dice a Nosotros . Me enviaba fotos de su arma en la mano y amenazaba con suicidarse. McElfresh presentó una contra ella el 2 de julio, citando los comentarios difamatorios en Facebook y Tumblr que ella publicó y que lo hicieron sentir inseguro.

McElfresh, que se mudó a Nashville, quiere que la gente sepa que está tratando de convertirse en una mejor persona y en un mejor hombre. Que está hablando públicamente ahora porque no tengo que sentarme con la cabeza en la arena y dejar que la gente diga lo que quiera sobre mí. Que no está tratando de poner excusas. No me estoy victimizando contra las chicas que hicieron las acusaciones, porque hice mi cama cuando se trata de cosas como esa. Si esas chicas realmente creen que las lastimé, entonces esa es su verdad. No puedo quitarles eso. Hace una pausa, se muerde el labio y suspira. No me di cuenta de la gravedad de lo que estaba haciendo.

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