El discurso de VMA de Madonna fue sordo, pero el verdadero error fue el MTV

Si predijiste antes de los MTV Video Music Awards 2018 el lunes por la noche (20 de agosto) que la estrella del pop de la que todos hablarían después sería Madonna, felicidades. A pesar de las actuaciones estelares de Ariana Grande, Nicki Minaj y la ganadora del video vanguard Jennifer López, y las grandes victorias de Cardi B y Camila Cabello, fue el nombre de la Reina del Pop el que estuvo en boca de todos después del espectáculo, y no por las razones que ella podría haber esperado. .

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Madonna se convirtió en el tema de moda de los VMA para poner fin a todos los temas de moda de los VMA anoche cuando subió al escenario en la última hora del espectáculo para rendir homenaje a la leyenda del soul Aretha Franklin, quien murió el jueves anterior a los 76 años, así como para presentar el premio por vídeo del año. Su discurso, como probablemente ya sepa, fue largo y sinuoso y solo tangencialmente relacionado con Aretha Franklin. El núcleo de esto fue una anécdota sobre un momento en que eligió cantar Franklins (You Make Me Feel Like) A Natural Woman en un momento previo para lo que resultó ser una audición para hacer carrera. Pero contenía muchos detalles innecesarios, a menudo autocomplacientes, sobre la vida anterior a la fama de Madonna, y poco sobre lo que realmente convirtió a Franklin en un ícono singular. ( Consequence of Sound hizo los cálculos y contó que el discurso de Madges se mencionó a sí misma 72 veces, y Franklin solo cuatro).

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La reacción fue rápida y fuerte. Rolling Stone calificó el discurso como un error más que incómodo y desastroso. Vulture dijo que hizo un swing muy bajo y falló a lo grande. Celebridades que van desde el comediante Roy Wood Jr. hasta el veterano de la NBA Jamal Crawford tuitearon su incredulidad ante el ensimismamiento de los discursos. No es la primera vez que Madonna hace algo controvertido en el escenario de los Video Music Awards, como ella misma le recordó a la audiencia, algunos predijeron que su entonces escandalosa actuación con el vestido de novia retorcido de Like a Virgin en los primeros VMA en 84 sería una carrera. asesino, pero esta vez, la controversia no fue sobre Madonna empujando el sobre, sino simplemente por no poder leer la habitación.

Sin embargo, a pesar de lo vergonzoso que fue el discurso y por lo que vale, Madonna ha aclarado desde entonces que nunca tuvo la intención de ser un tributo adecuado, es injusto culpar a Madonna, cuando la decisión de MTV de asignarle un tributo a Aretha Franklin fue tan equivocado desde el principio. Aparte de que Madonna y Franklin son de Detroit, ambos son íconos de la música popular y, aparentemente, ambos son fanáticos del cancionero de Carole King, en realidad no tienen mucho que los conecte: nunca colaboraron, no trabajaron con muchas de las mismas personas o dentro de los mismos momentos musicales, y en general no parecían cruzarse mucho en el transcurso de sus carreras históricas de décadas.

Además, sus mayores puntos fuertes son muy diferentes. Franklin era un virtuoso de la técnica y un dechado del soul; Madonna es una estratega pop brillante cuyo dominio de diva se basaba más en la actitud que en la fuerza vocal. Eso no quiere decir que no tengan sus similitudes: ambos son compositores subestimados, ambos evolucionaron exitosamente con el tiempo, ambos son leyendas de la sombra y ambos exigieron respeto continuamente. Pero no hay una canción de Madonna que señalarías y dirías, Oh sí, realmente puedes escuchar a Aretha.

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Eso hace que Madonna sea una extraña elección para ser la portavoz del tributo a Aretha Franklin de MTV, especialmente porque no siempre ha ido bien cuando ha sido seleccionada para rendir tributo a los grandes de la música en el pasado, particularmente a los artistas negros. Su discurso en honor a Michael Jackson en los VMA de 2009 también fue en gran parte sobre ella, pero aún así fue principalmente un dulce tributo tanto a una superestrella como a un hombre que conocía y con el que podía relacionarse en un nivel único. Su tributo a Prince en los Nosotros Music Awards de 2016, sin embargo, fue mucho más inestable, una actuación musical de dos canciones de baja energía que fue ampliamente criticada por su monotonía general, y porque Madonna quizás no sea la elección más lógica de cantante o intérprete. Sin embargo, esa elección todavía tenía cierto sentido, ya que Madonna y Prince volvieron a ser íconos contemporáneos del pop y el video, y tenían una relación tanto personal como profesional que incluía la colaboración en varias pistas del álbum clásico Like a Prayer .

¿Madonna y Aretha, sin embargo? Es difícil de explicar, excepto que Madonna, por su propia admisión, ya había sido seleccionada por los VMA para presentar el premio al video del año, tal vez como una celebración de su 60 cumpleaños la semana pasada y una oportunidad para que Madonna se vuelva a presentar al público. antes de su nuevo álbum a finales de este año. Cuando Aretha Franklin murió la semana pasada, los VMA no tuvieron mucho tiempo para armar un gran paquete de tributo, ni tenían muchas otras opciones obvias entre los artistas que se esperaba que estuvieran presentes en los premios para liderarlo. De los grandes artistas y ganadores en el edificio anoche, ninguno sería realmente descrito como un cantante de soul o R&B, y ninguno fuera de Aerosmith tenía carreras tan cercanas cronológicamente a Franklins como Madonna. Si MTV tuvo que ir con una opción presente para un tributo a Aretha, no es del todo ilógico que pensaran que Madonna era su mejor opción.

Pero, ¿necesitaban un artista para rendirle homenaje? Obviamente, Aretha Franklin fue un titán de la música popular, pero su apogeo se produjo principalmente en los años 60 y 70 anteriores a MTV. Una reinvención de mediados de los 80 la convirtió en un elemento fijo de MTV durante un par de años, y ha sido nominada a dos VMA en su carrera, pero pocos la considerarían una artista crucial en la historia de los canales, y nunca actuó o tuvo un momento particularmente memorable. momento en los premios antes. Teniendo en cuenta que algunos de los artistas legendarios de la era de MTV que han muerto en los últimos años, incluidos Prince, George Michael y Chris Cornell, ninguno de los cuales recibió una mención pasajera en los premios después de su muerte, es extraño que el canal haga tal un punto de rendir homenaje extendido a un artista cuya grandeza rara vez se asocia con sus videos musicales.

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Sin mencionar que si rendir homenaje a los grandes caídos fuera ahora una prioridad de MTV, hubo muchas otras opciones del año pasado que habrían tenido tanto o más sentido. Tal vez la naturaleza problemática de la carrera de XXXTentacion lo hubiera convertido en una elección incómoda de tributo para un programa de premios que aspira a despertar como lo hacen los VMA, pero ¿qué pasa con Avicii, la estrella de EDM de finales de los 10 que había sido nominado para un puñado de VMA en su vida y por cierto, ¿realmente ganó uno anoche? Su premio póstumo al mejor baile habría sido la oportunidad perfecta para un tributo breve y genuino (quizás de Rita Ora, colaboradora de su ganador Lonely Together), pero la categoría se presentó inexplicablemente fuera del aire y no se habría mencionado en el programa principal. si la colaboradora Ora no hubiera dicho algo mientras presentaba la actuación de Maluma. ¿Y qué hay del miembro del Salón de la Fama del Rock and Roll, Tom Petty, quien murió en octubre pasado y no solo fue uno de los elementos más destacados de la primera década y media de MTV, sino que también participó en una de las mejores actuaciones de todos los tiempos de los VMA? Para sorpresa de nadie, su nombre no fue pronunciado ni una sola vez anoche.

No es difícil ver la razón por la que Franklin recibió un tributo mientras que ninguno de estos otros artistas lo hizo: la puntualidad. Debido a que Franklin murió en la semana previa a los VMA, los productores obviamente sintieron una necesidad más urgente de rendirle homenaje a ella que a otras estrellas que fallecieron en los 12 meses desde las ceremonias anteriores, incluso si uno o dos de ellos podrían haber hecho para ajustes más naturales. Pero si bien nadie puede negar que la grandeza de Aretha Franklin debe ser honrada siempre que sea posible, ¿alguien se habría sentido particularmente molesto si los VMA simplemente hubieran reproducido un video corto como el clip de rendimiento de I Say a Little Prayer que precedió al discurso de Madonna y evitó cualquier discurso de artista potencial? y/o el rendimiento en conjunto? Teniendo en cuenta que la respuesta al anuncio de noticias de que el programa rendiría homenaje a Franklin fue de extrema inquietud, es difícil imaginar que muchos se hayan opuesto.

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Pero en lugar de mantenerlo sutil y simple, MTV dio un gran giro y falló enormemente al pedirle a una artista cuya marca en los últimos años se ha convertido en auto-engrandecimiento que diera un discurso sobre una leyenda con la que tiene poca relación. ¿Alguien está realmente sorprendido de que la artista que tuiteó una foto retocada con Photoshop del video de Carters Apeshit con las portadas de sus propios álbumes en lugar de las obras de arte del Louvre que admiran con la leyenda Aprendiendo del Maestro no iba a hacerse pequeña en deferencia a Aretha Franklin? Perra, ella es Madonna . En este punto, su narcisismo público es una de las cosas que a los fanáticos les encanta de ella, incluso cuando comprensiblemente molesta a todos los demás. Pedirle que rindiera un homenaje desinteresado a Aretha Franklin sería como esperar que Kanye West pudiera hacer un elogio de Paul McCartney sin hablar más de My Beautiful Dark Twisted Fantasy que de Sgt. Pimienta.

En última instancia, nadie sale ganador del tributo de anoche a Aretha Franklin: ni MTV, ciertamente no Madonna, ni siquiera Franklin, quien puede haber sido totalmente desconocida para un gran porcentaje de los jóvenes espectadores y ahora será conocida como la mujer que Madonna cantó una canción de una vez para muchos de ellos. Es frustrante por muchas razones, principalmente porque no tenía que ser así, o en absoluto. Si MTV y los VMA quieren comenzar a profundizar en el pasado después de años de centrarse casi exclusivamente en el presente y el futuro, está bien que tengan la historia para que la nostalgia valga la pena. Pero, con suerte, la próxima vez, no intentarán exagerar ni subestimar un tributo basado únicamente en quién murió más recientemente y quién ya está presente que posiblemente podría rendir homenaje. Así es como terminas sin respetar a nadie.

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