El cantante de country Cam sueña con una balada ardiente con «Burning House»

En los meses posteriores a la renuncia de Gary Overton el 17 de marzo de su cargo como presidente/CEO de Sony Music Nashville, muchos cuestionaron cuánto tiempo podría funcionar la división sin una persona específica al mando.

Ese lugar se ocupó oficialmente cuando el nuevo director ejecutivo Randy Goodman comenzó el 13 de julio, pero se encontró con una situación en la que el personal no siempre necesita instrucciones para hacer lo correcto. La evidencia se encuentra en el segundo sencillo de Arista de Cams, Burning House, lanzado en una ráfaga después de que generó un gran revuelo en el show sindicado de Bobby Bones . Ella interpretó la canción, una oda frágil a una relación incendiada, durante su debut en Grand Ole Opry el 29 de mayo, y cuando apareció en el programa Bones el 10 de junio, él le pidió que la repitiera. Cam tocó solo una estrofa y un estribillo de Burning House, y se convirtió en la descarga country de más rápido crecimiento en iTunes, pasando de la oscuridad al top 20 ese día.

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No se requirió ningún director ejecutivo para organizar una reacción. Los departamentos de Sony se apiñaron rápidamente y decidieron lanzar la canción en la radio country a través de Play MPE el 16 de junio. Entró en la lista Country Airplay con fecha del 11 de julio en el puesto 48, lo que la convierte en el debut más alto de la semana. Está atornillado al No. 29 en su tercera semana registrada, lo que indica que la creencia de las etiquetas estaba bien fundada.

Asumo que normalmente es muy difícil para una corporación convertir un centavo como ese, pero Sony Music hizo que pareciera que no era nada, recuerda Cam. Tuvimos una reunión con todos los que representaban a todos los departamentos, y todos dijeron: Vamos a hacer esto.

De hecho, Burning House fue la canción que convenció a Sony de contratarla, la canción que llamó la atención de Overton, la que llamó la atención del director ejecutivo de RCA Music Group, Peter Edge, en Nueva York y la que llevó al presidente y director ejecutivo de Sony, Doug Morris, a ofrecer le hizo un trato en el acto cuando lo reprodujo en su oficina de Manhattan.

Incluso antes de que fuera una canción completa, el productor Jeff Bhasker (Fun., Bruno Mars) quiso escribirla porque estaba convencido de su potencial.

Esa canción parecía que sería la canción insignia, una canción que podría llevarle a cualquiera y tocarla y decir, Wow, eso es simplemente un ganador, dice. Es [ya] un éxito en ese sentido.

En otro sentido, es un resultado positivo de un evento infeliz. Cam había estado en una relación intermitente durante sus años universitarios en la Universidad de California-Davis, y cuando rompió la última vez, lo hizo de manera grosera. Dos años más tarde, la invitaron a una fiesta a la que asistiría su ex. La noche anterior, planeó cómo disculparse, y cuando se fue a dormir, soñó que él estaba en el piso de su casa en llamas, con los bomberos advirtiendo a los espectadores que era demasiado peligroso rescatarlo. En el sueño, ella se apresuró a entrar en la casa en llamas, lista para morir junto a él.

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A la mañana siguiente, Cam se comunicó por Skype con el compositor y productor Tyler Johnson (My Mistake) en Los Ángeles y contó su visión. Fan devoto de Metallica, siempre había querido escribir una canción que imitara la apertura de guitarra acústica en Nothing Else Matters, y mientras formó su propio riff tranquilo por teléfono, formó su historia en dos líneas de apertura improvisadas que alternar entre el tiempo estándar de 4/4 y los compases de 3/4: Tuve un sueño sobre una casa en llamas/Estabas atrapado dentro, no pude sacarte.

Era todo lo que tenían, pero la próxima vez que se vieron, Cam y Johnson hablaron de ello cerca de una fogata y grabaron el fragmento con los troncos crujiendo de fondo. Más tarde, Johnson tocó esa pieza para Bhasker mientras los dos hombres estaban moviendo muebles, y Bhasker quedó impresionado por la melodía y por el chasquido de ese fuego junto con la imagen de una casa en llamas. A la mañana siguiente, se le ocurrió un coro para la melodía, y el trío lo terminó en un par de días de escribir y grabar en el estudio de la casa de Bhaskers en el vecindario de Venice en Los Ángeles.

A Cam se le ocurrió un pre-estribillo tambaleante y vacilante que se eleva con optimismo, solo para disminuir con resignación antes del gancho. Y cuando llegaron al puente, adoptaron un enfoque único, alternando tres nuevas líneas musicales con tres repeticiones de la última frase del estribillo, En esta casa en llamas.

Cada vez que puedes repetir palabras en una canción y es natural, sabes que estás haciendo algo bien, dice Johnson. Nunca he estado involucrado en un puente como ese, donde la repetición viene en el puente.

Johnson tocó la guitarra ese día, pero no pudo hacer funcionar las últimas cuatro notas del riff central. Más tarde contrataron al guitarrista de Cams, Doug Showalter, para rehacer la parte. Pudo unir las cuatro notas, aunque nunca pudo replicar el impacto emocional en la interpretación de Johnson, por lo que Bhasker unió sus dos interpretaciones. Bhasker agregó un piano acústico sutil, y también grabaron el bajo y la batería, pero finalmente decidieron silenciarlos en el producto final, optando por una toma simplificada.

Muchas veces, una producción podría estar allí para compensar cualquier falta en la canción, explica Bhasker. Si tienes una gran canción, la dejas brillar, y yo personalmente siempre trato de escribir una canción que se sostenga por sí misma, que se pueda tocar con una guitarra y un piano.

Hubo algunas otras adiciones. Encontraron un fuego crepitante en una biblioteca de efectos de sonido y lo pusieron debajo. No es muy evidente en absoluto, dice Bhasker, pero pensé que eso tenía que estar ahí.

Johnson también encargó un arreglo de cuerdas al músico de Oakland Hamilton Ulmer, luego grabó a tres músicos en Nashville, apilando cada uno tres veces para formar un conjunto de nueve voces.

Cam cantó la canción repetidamente con las luces bajas para establecer el ambiente en el estudio de Bhaskers, luego volvió a repetirla varios meses después, usando partes de ambos días para construir la actuación final.

Esas voces tomaron mucho, mucho tiempo, muchas elecciones y tomas, dice Johnson. Ella canta todo genial. No hay un problema de tono, no hay un problema de tiempo, pero cuando llegas a esa gran calidad, es alrededor de ese 1 por ciento. Eso es lo que marca la diferencia entre Adele y las otras 100.000 chicas que quieren ser Adele, ese último 1 por ciento.

Un buen porcentaje del desarrollo de las canciones ya está completo. Cam se disculpó con su exnovio en lo que resultó ser una conversación mucho menos dramática de lo que había imaginado. Mientras tanto, a medida que Burning House se extiende a una audiencia más amplia gracias, en parte, a la decisión de Sony de convertirlo en un sencillo, está teniendo un efecto dramático en muchos de los que lo escuchan. Las mujeres que conocen a Cam en los conciertos han señalado a los chicos de la audiencia que representan su casa en llamas. Y ha habido historias aún más desgarradoras.

He tenido al menos tres personas que me han dicho que han perdido seres queridos en incendios domésticos, y esta canción en otro nivel, obviamente más literal, significa mucho para ellos, dice Cam. Lo principal es que se conecta.

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