Dick Wagner, guitarrista de Alice Cooper, Lou Reed y más, muere a los 71 años

Dick Wagner, el guitarrista, compositor y director de orquesta que trabajó con Alice Cooper, Lou Reed, Kiss y Aerosmith, entre otros, murió el miércoles (30 de julio) a la edad de 71 años en Phoenix.

Wagner, que también formaba parte de los grupos The Frost y Ursa Major, había sido hospitalizado tras contraer una infección pulmonar tras una operación de corazón a principios de julio. Aunque había publicado un mensaje en Facebook el 21 de julio diciendo que no puedo esperar para volver a tocar para todos ustedes un día pronto firmó DickN LA UCI Wagner estaba en coma inducido médicamente en el momento de su muerte por insuficiencia respiratoria.

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Dick Wagner era el hachero caballero consumado. (Él) será extrañado, dijo Kiss Gene Simmons en un comunicado el miércoles, señalando que Wagner tocó el solo de guitarra en la canción de Destroyer , Sweet Pain. El líder de Kiss, Paul Stanley, dijo lo siguiente: Dick fue un músico estelar y su trabajo con Steve Hunter en Lou Reeds Rock&Roll Animal es legendario. También hizo un gran trabajo con Alice Cooper y un fantasma no acreditado en Destroyer y álbumes de algunos de nuestros contemporáneos. Un gran talento con un gran tono y un gran corazón. Un gran héroe anónimo.

Ray Goodman de SRC y Detroit Wheels, que conoce a Wagner desde finales de los años 60 y ha sido el líder de facto de su banda desde 2011, le dijo a Nosotros que era un talento único. Lo considero el mejor y más brillante de mi generación. Podía escribir una canción sobre cualquier cosa. Tenía el don, algo con lo que nació de forma innata junto con su sentido del humor muy rápido y divertido, otra cosa que voy a extrañar mucho.

Wagner nació en Iowa y se crió en Saginaw, Michigan, donde su primera banda, The Bossmen, obtuvo algunas reproducciones en la radio nacional por su sencillo Baby Boy. Su sucesor, The Frost, lanzó tres álbumes para Vanguard Records y tuvo un éxito menor con Rock and Roll Music y fue parte de una sólida escena musical de Michigan que incluía a MC5, Stooges, Bob Seger System, Rationals y otros. Wagner se mudó a la ciudad de Nueva York en 1972 para formar la banda Ursa Major, cuya formación original incluía a Billy Joel en los teclados.

El gran avance nacional de Wagner se produjo cuando se unió a la banda Reeds para la década de 1973 en Berlín y el aclamado álbum en vivo posterior Rock N Roll Animal , formando un impresionante tándem de guitarras con Steve Hunter. El miércoles, Hunter publicó una nota en Facebook que decía: Tuvimos algo cuando jugamos juntos como nunca antes había experimentado. Casi nunca tuvimos que resolver nada. Simplemente lo hicimos y siempre fue correcto. Fue realmente un fenómeno. Las cosas que hicimos juntos en los años 70 fueron realmente mágicas.

El productor de Berlín Bob Ezrin incorporó a Wagner (y Hunter) al redil de Alice Cooper para el álbum Schools Out en 1972 y posteriormente reclutó a Wagner para formar parte de la banda Coopers Welcome to My Nightmare , tanto para el álbum como para la gira. Wagner coescribió seis de esos álbumes, 11 pistas, incluido el éxito Only Women Bleed, y siguió siendo colaborador durante los años 70 y principios de los 80, reuniéndose para Welcome 2 My Nightmare de 2011.

Ser acompañante fue una elección definitiva que hice, dijo Wagner en una entrevista reciente. Iba a seguir una carrera en solitario después de The Frost. Siempre quise estar al frente, pero en el fondo soy un poco tímido. Ser una estrella no es gran cosa para mí. No me gustaría ser Alice Cooper y pasar por la vida como él. Wagner lanzó su primer álbum en solitario homónimo en 1978 y también fue un arma contratada para Aerosmith (la versión de estudio), Peter Gabriel, Daryl Hall & John Oates, Burton Cummings, Grand Funk Railroads Mark Farner y otros. También coescribió canciones para Nils Lofgren y Air Supply.

Cantaba y tocaba muy bien, lo cual es obvio, pero su habilidad para escribir canciones era realmente buena, y probablemente fue subestimada, dijo Scott Morgan de The Rationals, otro amigo de Wagners desde mediados de los 60.

Wagner fue derribado por un ataque cardíaco casi fatal en 2007, pasó dos semanas en coma y despertó con el brazo izquierdo paralizado. Luchó contra otros problemas de salud, pero logró recuperarse tanto física como creativamente, lanzó un nuevo álbum, Full Meltdown , en 2009 y publicó sus memorias, Not Only Women Bleed: Vignettes From the Heart of a Rock Musician , en 2012. También escribió tres canciones para el documental Louder Than Love: The Grande Ballroom Story y estaba en el proceso de escribir un álbum conceptual sobre un asesino en serie para la rockera danesa Maryann Cotton. Participó activamente en asuntos benéficos y fue nombrado el primer Artista Embajador de Guitars for Vets, así como el portavoz nacional de Hydrocephalus.org. Él y su compañía Desert Dreams Productions crearon un video para una nueva versión con sabor a evangelio de Only Women Bleed para promover la conciencia sobre la violencia contra las mujeres y los niños.

Wagner tocó su último show el 29 de junio en Owosso, Michigan, y Ray Goodman señaló que estaba tocando lo mejor que ha hecho desde entonces (regresó en 2011). Teníamos muchas ganas de retomar esto en el otoño.

A Wagner le sobreviven sus hijos, Robert Wagner y Mark Schuknecht, y su hija Jasmine Dreame Wagner. Se llevará a cabo un memorial en Michigan, según su gerente personal y socia comercial de Desert Dreams, Susan Michelson, pero aún no se han determinado los detalles.

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