Cleotha Staples of Staples cantantes muertos a los 78 años

En una familia de vocalistas, fue la voz suave y aterciopelada de Cleotha Staples la que ayudó a diferenciar el sonido del influyente y exitoso grupo de gospel The Staple Singers.

Staples, la hermana mayor y miembro del grupo que su padre, Roebuck Pops Staples, comenzó en la década de 1940, murió el jueves a los 78 años. Estaba en su casa de Chicago y había padecido la enfermedad de Alzheimer durante la última década, dijo un amigo de la familia y publicista musical. Bill Carpintero.

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El grupo incluía a las hermanas Pervis, Yvonne, Mavis y Cynthia, pero Cleotha era la columna vertebral y se definía a sí misma como del tipo fuerte y silencioso, dijo Carpenter, autora de Uncloudy Day: The Gospel Music Encyclopedia.

Cuando era joven solían llamarla abuela porque actuaba como una abuela en términos de ser sabia y siempre segura de lo mejor que podía hacer, dijo Carpenter.

Mavis Staples le dio crédito a la guitarra de su padre ya la voz de Cleotha por haber creado el sonido distintivo del grupo.

Muchos cantantes intentarían cantar como ella, dijo Mavis Staples en un comunicado. Su voz simplemente sonaría en tu oído. No fue duro ni te golpeó fuerte, fue relajante. Ella nos dio ese sonido country.

Staples, conocida como Cleedi, fue incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll con su familia en 1999 y recibió un premio a la trayectoria de los Grammy en 2005. Los Staple Singers ganaron una gran audiencia con su primer éxito No. 1 Ill Take You Allí en 1972 y siguió con los 40 mejores éxitos Respeta a ti mismo, Heavy te hace feliz y Si estás listo (Come Go With Me).

La carrera musical de la familia tuvo sus raíces con Pops Staples, un trabajador manual que tocaba una guitarra de $10 mientras enseñaba a sus hijos canciones gospel para entretenerlos por las noches. Cantaron en la iglesia un domingo por la mañana en 1948, y tres bises y una pesada canasta de ofrendas en la iglesia convencieron de que la música pop estaba en el futuro de la familia.

Nacieron los Staple Singers. Dos décadas más tarde, el grupo se convirtió en un improbable creador de éxitos para el sello Stax. Los Staple Singers tuvieron una serie de éxitos Top 40 con Stax a fines de la década de 1960, lo que les valió el apodo de Gods great hitmakers.

Cuando los niños eran más pequeños, fue la voz aguda de Cleotha la que influyó en la forma de tocar la guitarra de Pops Staples y, a su vez, influyó en el sonido de The Staple Singers, dijo Carpenter.

Cuando Pops solía sentarlos en un círculo y tocar música con ellos, se estaba alimentando de su voz, dijo Carpenter. Era alto de una manera ligera, algo relajante y aterciopelado, por lo que su forma de tocar la guitarra rebotaba en eso.

Cleotha Staples nació el 11 de abril de 1934 en Drew, Mississippi, la primera hija de Pops y su esposa, Oceola. Dos años más tarde, la familia se mudó a Chicago, donde Pops realizó una variedad de trabajos manuales y Oceola trabajó en un hotel. Chicago también fue donde nacieron los otros cuatro hijos de la familia.

Pops y Mavis principalmente tomaron la iniciativa en las voces del grupo, pero una grabación de duetos de 1969 presentó la voz de Cleotha en la canción Its Too Late, una balada de blues sobre un amor perdido.

La familia también participó activamente en el movimiento por los derechos civiles después de escuchar al reverendo Martin Luther King Jr. pronunciar un sermón mientras estaban de gira en Montgomery, Alabama, en 1962. Actuaron en eventos a pedido de King. Fue durante ese período que la familia comenzó a grabar canciones de protesta, como Freedom Highway, así como gospel. El grupo incluso hizo una versión de Blowin in the Wind de Bob Dylan.

Al final de su vida, Cleotha Staples vivía cerca de sus hermanas Mavis e Yvonne en el lado sur de Chicago. Carpenter dijo que las hermanas eran cuidadoras atentas de Cleotha, tal como lo había sido cuando las hermanas eran más jóvenes.

Mavis Staples dijo que planea dedicar su segundo disco con Wilcos Jeff Tweedy a la memoria de Cleotha.

Pero seguiremos, dijo Mavis Staples. Yvonne y yo seguiremos cantando para mantener vivo el legado de nuestros padres y el de nuestras hermanas.

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