Betty Davis Dead: Pionerering Funk Singer tenía 77 años

Betty Davis, la cantante funk pionera que lanzó tres álbumes de música cruda, arenosa y sexualmente liberada en los años 70, murió a los 77 años, confirmó Rolling Stone .

Su presencia en las listas de éxitos fue leve: solo obtuvo dos sencillos en la lista Hot R & B / Hip-Hop Songs, el sencillo de 1973 que alcanzó el puesto 66, If Im In Luck I Might Get Picked Up, y el sencillo de 1975, Shut Off the Lights, que apenas raspó por en el No. 97. Aun así, el impacto de Davis en la música fue sustancial. Jackson) que pasaría a disfrutar de un éxito mucho mayor.

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Pero para cuando la liberación sexual en las listas, particularmente desde una perspectiva femenina, y mucho menos desde una perspectiva femenina negra, comenzaba a hacer avances a fines de los años 80 y 90, Davis había desaparecido de la vista del público. Durante los últimos 40 años de su vida, permanecería recluida, resurgiendo brevemente en 2017 cuando aceptó participar en el documental de Phil Cox, Betty: They Say Im Different .

Al crecer en la zona rural de Carolina del Norte, los primeros recuerdos musicales de Davis involucraron a su abuela bailando con Elmore James, según sus entrevistas de ese documental de 2017. A los 12 años, escribió su primera canción, Bake a Cake of Love (que provocó las quejas de sus vecinos), y su familia se mudó a Pittsburgh. Cuando cumplió 16 años, Davis (ne Mabry) se mudó a la ciudad de Nueva York para asistir al Fashion Institute of Technology. Comenzó a modelar, pero se cansó de la escena y encontró una mayor inspiración en el underground musical que se filtraba. Después de un sencillo de R&B de 1964 acreditado a Betty Mabry, escribió una canción para los Chambers Brothers y entabló amistad con Jimi Hendrix, Sly Stone y Hugh Masekela.

En 1968, comenzó una relación con Miles Davis, casi dos décadas mayor, que resultaría en un breve matrimonio y un cambio de nombre de Betty Mabry a Betty Davis. El ícono del jazz trató de ayudar a su esposa a conseguir un contrato de sello con algunas demostraciones en las que trabajaron juntos, pero ninguna de las grandes estaba interesada. A pesar de la brevedad de su tiempo juntos, Miles le dio crédito a Betty por haberle abierto los ojos a la música de Hendrix y Stone, lo que lo empujaría al territorio del jazz fusión en clásicos como Bitches Brew (1970) y On the Corner (1972) (ella también apareció en la portada de su álbum de 1968 Filles de Kilimanjaro ). Los dos se divorciaron debido a lo que Betty describió como su temperamento violento y celoso.

Después de su divorcio, finalmente hizo despegar su carrera musical con su debut en 1973, Betty Davis , seguido de They Say Im Differen t de 1974, ambos en el sello Just Sunshine. Esos favoritos de culto no solo se encuentran entre los mejores del funk de los 70, sino que se adelantaron décadas a su tiempo en términos de perspectiva: una mujer sexualmente liberada que era franca y tenía el control total de sus deseos y torceduras. Como era de esperar, pocos prestaron atención y quienes lo hicieron tendieron a sentirse confundidos o escandalizados por sus letras contundentes, atuendos extravagantes y movimientos libidinosos.

Después de Nasty Gal, lanzado en Island en la década de 1975, el sello la eliminó de su lista. Cuando me dijeron que todo había terminado, lo acepté, le dijo a The New York Times en 2018. Y nadie más llamaba a mi puerta. Le dijo al Times que la muerte de su padre en 1980 también reorganizó sus prioridades: pasé a otro nivel. Ya no se trataba de la música ni nada, se trataba de que yo perdiera una parte de mí mismo. Fue devastador.

Cuando se retiró del ojo público, pocos sabían por qué en ese momento, incluida su banda, Funkhaus. Su documental de 2017, que presenta su participación pero pocas tomas de su rostro, incluye un momento en el que su banda se reúne alrededor de un teléfono celular para hablar con ella por primera vez en años. La cálida conversación llegó a un abrupto final cuando uno de ellos le preguntó qué pasó que la hizo alejarse del entretenimiento; su respuesta fue simplemente: Bueno, fue agradable hablar contigo.

Una proyección de 2018 de Betty: They Say Im Different in Brooklyn estuvo precedida por unas palabras de su compañera extraterrestre soul-funk Erykah Badu, quien leyó una carta que Davis había escrito para el estreno de la película en la ciudad de Nueva York: Hola, soy Betty. Lamento no haber podido estar con todos esta noche. Mi vida es misteriosa a veces, incluso para mí, pero estoy con todos ustedes en vibraciones y espíritu. Espero que disfruten la película They Say Im Different . Es algo profundo y personal para mí, me alegra compartirlo todo contigo. Les envío a todos buenas vibraciones y también amor. Amor puro y bueno que todos necesitamos y debemos abrazar.

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