«American Idol» se encuentra con Billboard en la Temporada 2: Cómo nació «Hot 100 No. 1s»

Hoy hace trece años que Nosotros y American Idol se juntaron por primera vez.

Era el tercer sábado de marzo de 2003 cuando la Academia de Televisión organizó un evento vespertino con los productores y el elenco de American Idol de Fox, ahora en su segunda temporada. El teatro Academys tenía capacidad para 500 personas y hubo 1.800 RSVP. Entonces, la noche anterior, la Academia envió un correo electrónico masivo explicando a los miembros que la mayoría de ellos vería el evento en una pantalla gigante afuera del teatro.

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Yo era uno de esos miembros que respondieron y no me sentó bien, no quería estar afuera. Quería estar en el teatro, poder experimentar el evento en persona. Llamé a altas horas de la noche al personal de relaciones públicas de la Academia para ver si podía cubrir el evento para Nosotros . Me asignaron un lugar en la alfombra roja, y cuando me presentaron al productor ejecutivo Nigel Lythgoe, a los 30 segundos de conocerlo, dije: Nigel, tengo una idea. Lythgoe preguntó qué era, y fue entonces cuando sugerí un episodio temático de Idol donde los editores de Nosotros elegirían canciones para los concursantes. Lythgoe sonrió y dijo: Absolutamente no. Aprendimos una lección en el Reino Unido. Si eliges las canciones para los finalistas, cuando se van a casa, es tu culpa. Así que deben elegir sus propias canciones.

Ese fue el final de la discusión ya que el evento estaba a punto de comenzar. Tomé mi asiento dentro del teatro y durante las siguientes dos horas traté de pensar en otra idea que le gustaría a Lythgoe. Después del evento, los asistentes estaban afuera del teatro charlando, y vi a Lythgoe y me acerqué. Nigel, tengo otra idea. Lythgoe se rió pero quería saber más. Dado que yo era el autor de The Nosotros Book of Number One Hits , sugerí que los ídolos cantaran los números 1 del Nosotros Hot 100. Lythgoe le gritó a Mike Darnell, presidente de programación alternativa de Fox, Oye, Mike, ¿qué tal un espectáculo? con los éxitos No. 1 de Billboard? Darnell dio un pulgar hacia arriba.

Te prometo que lo harás bien, me dijo Lythgoe. Pero ya estaban llenos esta temporada. Pues hazlo el año que viene. Dos semanas después, recibí una llamada telefónica de la supervisora ??musical del programa, Susan Slamer. Es posible que desee venir a Idol la próxima semana. Estaban haciendo éxitos en el número 1 de Billboard. Uno de los temas planeados había desaparecido y los productores recordaron la idea del evento de la Academia.

Al escuchar la noticia, hice otra sugerencia: si el programa trajera a los ídolos a la oficina de Nosotros , les daría una lección sobre cómo se compilan las listas de éxitos, las listas en las que algunos de los actores de la temporada 2 probablemente tendrían su propio No. 1, al igual que la temporada 1 de Kelly Clarkson. La voz al otro lado de la línea dijo: Es una gran idea.

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Entonces, el 4 de abril de 2003, hace 13 años, seis finalistas de la temporada 2 llegaron a la oficina de Nosotros con un equipo de producción de Idol y fueron conducidos a una sala de conferencias para una lección de Nosotros 101 con el entonces director de listas Geoff Mayfield y yo.

Ruben Studdard, Clay Aiken, Kimberley Locke, Josh Gracin, Carmen Rasmusen y Rickey Smith ingresaron. Faltaban dos ídolos : Trenyce y Kimberly Caldwell. Ambos estaban enfermos y en cuarentena, para no contagiar a los otros seis cantantes del top ocho. Explicamos cómo se compilan las tablas y respondimos preguntas de los concursantes.

Aiken quería saber qué compositor tenía la mayor cantidad de números 1 (Paul McCartney con 32, un récord que se mantiene hasta el día de hoy). Locke preguntó cuántas veces Aretha Franklin había sido la número 1 (dos veces, primero con Respect y nuevamente con I Knew You Were Waiting for Me, su dueto con George Michael). Smith se preguntó cuántos artistas famosos nunca alcanzaron el número 1 en el Hot 100 (muchos, incluidos Bruce Springsteen, Creedence Clearwater Revival, Fats Domino, Little Richard, Bob Dylan y James Brown).

Aiken tenía otra pregunta: ¿Qué artista tenía la mayor cantidad de canciones en el top 10 al mismo tiempo? Le dije que fueron los Beatles, quienes lo hicieron hace 39 años en este mismo día (4 de abril de 1964) cuando encerraron a los cinco primeros.

Luego le planteé una pregunta a los ídolos: si bien el programa había producido un Hot 100 No. 1 en este punto (Clarksons A Moment Like This), ¿qué serie de televisión fue responsable de la mayor cantidad de éxitos en las listas de éxitos? Smith acertó con la respuesta: The Monkees (con tres).

Con las cámaras aún rodando, la sesión terminó con una sorpresa para los seis invitados: bolsas de regalo de gran tamaño que contenían ropa de Nosotros , números de la revista y copias autografiadas de mis libros, The Nosotros Book of Number One Hits y Billboards Hottest Hot 100 Hits . En este punto de la temporada 2, los ídolos estaban acostumbrados a recibir regalos dondequiera que fueran, pero Locke, hojeando las páginas de los libros, exclamó: ¡Guau, algo que realmente podemos usar!

Antes de salir del edificio, los Idols se reunieron con el resto del personal de Nosotros , incluida la entonces jefa de la oficina de la costa oeste, Melinda Newman, quien le dijo a Aiken que ambos provenían de la misma ciudad natal de Raleigh, Carolina del Norte.

La excursión a Nosotros se vio en la transmisión en vivo de las siguientes semanas, con Melinda y yo en la audiencia. Se publicó una historia en Nosotros que detalla la visita a la oficina. Fue el comienzo de una larga asociación entre Nosotros y American Idol , con muchos más programas temáticos en las listas y años de cobertura desde el comienzo de la icónica serie hasta el final.

PS Aiken encabezó el Nosotros Hot 100 con su primer sencillo de RCA, This Is the Night. Studdard, Locke y Gracin tuvieron múltiples No. 1 en otras listas de Billboard.

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