Amazon lanza un servicio de transmisión ilimitado de música de tres niveles

Cuatro meses después de que Nosotros informara por primera vez que Amazon estaba listo para presentar un nuevo servicio de transmisión con todas las funciones orientado directamente hacia su altavoz inteligente Echo y el asistente personal llamado Alexa que lo alimenta, ese nuevo servicio ha llegado. Se llama Amazon Music Unlimited.

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Amazon ya tenía un servicio de transmisión de música, Prime Music, que se lanzó hace dos años con un catálogo relativamente pequeño de alrededor de dos millones de canciones en comparación con los más de 35 millones disponibles en Spotify, por ejemplo. Unlimited, sin embargo, expandirá ese catálogo al nivel de Spotify y sus otros competidores y presenta una importante batalla cuesta arriba para Big Green y los demás cuando intentan atraer a los propietarios de Echo.

Si ya dices Hey, Alexa regularmente, pagarás $3.99 por mes para conectar tu dispositivo Echo a Music Unlimited (este punto de precio excluye el uso del servicio en cualquier otro dispositivo). Los miembros Prime podrán suscribirse a Unlimited por $ 7.99 adicionales por mes o $ 79.99 por año. Aquellos que no tengan ninguno pueden pagar $ 9.99 por año por el servicio, equivalente a los niveles sin publicidad de Spotify, Apple Music y Tidals. (Y, presumiblemente, el próximo servicio de Pandora también).

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Music Unlimited llega en un momento propicio para el mercado del streaming. Hace solo dos semanas, fue validado en Estados Unidos por un informe de la RIAA, que atribuyó al sector un crecimiento del 8,1 por ciento para la industria discográfica en general. Además, la competencia entre sus principales jugadores ha pasado de un hervor lento a un hervor tanto por las exclusivas ahora prohibidas por Universal Music como por ayudar a los oyentes ocasionales a descubrir nueva música, un problema perenne cuando su catálogo tardaría al menos 171 años en escucharse (si escuchaste sin parar).

Bum lo sabe.

La música siempre ha sido fundamental para la experiencia en Echo, y dado su éxito, realmente queríamos invertir más y ampliar aún más el liderazgo que habíamos establecido [con Echo], le dice a Nosotros el jefe de música de Amazon, Steve Boom. Hemos trabajado muy duro para que [Unlimited] sea más divertido y fácil de usar que los demás servicios del mercado.

Una gran parte de eso es el trabajo que Amazon puso en Alexa. Además de solicitar canciones o álbumes específicos, Alexa también podrá responder a consultas como reproducir la nueva canción de Green Day y presentar el último sencillo de la banda. (No está preguntando por su canción más nueva, sino por la que se está promocionando recientemente en la radio, por ejemplo, dice Boom. Cuanto más simple es para el consumidor, generalmente más complicado es en el back-end, explica Boom. Tuvimos que invierta mucho tanto en metadatos como en aprendizaje automático, lo que significa que la ciencia de la computación comprende varios atributos de la música. La forma en que las personas describen la música es información que no está fácilmente disponible).

Alexa también puede hacer coincidir fragmentos de letras con canciones exitosas, y puede obtener listas de reproducción a pedido en función de décadas, épocas, estados de ánimo o situaciones específicas basadas en el historial de escucha de los usuarios (Reproducir música pop de los años 80 o Reproducir catálogo de Pearl Jams de 1991- 1994). Amazon también está presentando una especie de programa de notas de línea de podcast llamado Side to Side, en el que artistas como Sting, OneRepublic, Chainsmokers, Jason Aldean y Lindsey Sterling, por ejemplo, explicarán la historia de fondo de su trabajo junto con sus canciones.

Hay una razón por la que nos enfocamos en la experiencia de voz y creemos que la transmisión de música está entrando en una nueva fase, dice Boom. Históricamente, ha sido impulsado principalmente por los teléfonos inteligentes, pero creemos firmemente que se avecina una nueva fase de crecimiento para la industria de la música, y eso son los dispositivos inteligentes conectados. Realmente queríamos duplicar nuestra inversión en voz y ampliar el liderazgo de Amazon en el hogar.

El plan de precios también es importante, particularmente en una industria de la música que ha insistido en mantener el nivel de escucha ilimitada en $9.99 para los servicios de transmisión.

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Desde nuestra perspectiva, con Prime ayudamos a alejar a la industria de la música del enfoque único para la transmisión de música y a buscar diferentes segmentos de clientes, dice Boom cuando se le pregunta sobre las negociaciones en torno a ese precio de $ 3.99. Pero más importante que eso, [la industria] ve la importancia y la promesa de la interfaz de voz en el hogar.

Íbamos a hacer crecer el mercado [y agregar] nuevos clientes a la transmisión con una excelente manera de ingresar a la transmisión con muy poca fricción, y en algún momento esos clientes pueden decir, yo también quiero esto”.

Para Unlimited, Amazon tiene acuerdos vigentes con las tres principales discográficas, así como con cientos de independientes, según Boom, y se espera que el servicio se expanda al Reino Unido, Alemania y Australia antes de fin de año. Pero aún queda la cuestión del costo; Spotify, Pandora y otros servicios de transmisión de servicio completo no han logrado obtener ganancias hasta la fecha.

Amazon siempre ha estado en el negocio de la música y se ha centrado en hacer de la música un negocio rentable por sus propios medios, dice Boom. Obviamente, la inversión requerida para construir un servicio de transmisión convincente, con aprendizaje automático, todas las nuevas fronteras en torno a la voz es muy costosa. Dicho esto, estamos ejecutando un servicio de música. Y queremos rentabilizar la música dentro de Amazon.

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