Allen Toussaint: Recordando la leyenda de Nueva Orleans con 10 grabaciones esenciales

Cuando Allen Toussaint tenía 17 años, sustituyó a Huey Piano Smith con la banda de Earl Kings para un espectáculo en Prichard, Alabama, y ??nunca miró hacia atrás después de eso. Años e innumerables clásicos después, luego de un concierto el 9 de noviembre en Madrid, la leyenda de Nueva Orleans falleció a la edad de 77 años.

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Durante 60 años gobernó Nueva Orleans como músico, compositor, productor, arreglista y artista discográfico. El impacto de Toussaints se extendió más allá de su ciudad natal al resto del país e incluso al otro lado del charco, donde los artistas grabaron sus canciones y en los casos de Paul McCartney y Elvis Costello colaboraron con él. Por supuesto que me encanta simplemente sentarme y tocar el piano, pero me gusta producir porque eso viene con los arreglos y hacer que todo funcione, dijo Toussaint a Nosotros durante una entrevista en 2008. Hay un cierto tipo de magia que sucede cada vez que trabajas con alguien, así que considero que todo el proceso es simplemente una empresa maravillosa. Aprecio a todos con los que trabajo.

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Muere Allen Toussaint a los 77 años

Sin embargo, como muchos que trabajan principalmente detrás de escena, Toussaint es más conocido por su nombre que por sus hechos, y su muerte el martes a la edad de 77 años sin duda hará que los curiosos se apresuren a descubrir o recordar de qué se trataba su genio. Aquí hay 10 grabaciones que proporcionan un buen punto de partida:

Mother-In-Law, Ernie K-Doe (1961): Toussaint alcanzó la cima del Hot 100 como escritor y productor de este divertido sencillo de Ernie K-Doe. Toussaint y Doe casi se dieron por vencidos después de que resultó difícil concretarlo en el estudio, pero el cantante de respaldo Willie Hopper los convenció para que lo intentaran de nuevo. The Kingsmen, Hermans Hermits e incluso Jello Biafra grabaron versiones posteriores de la canción.

Ya Ya, Lee Dorsey (1961): Toussaint fue productor e intérprete del primer gran éxito del cantante de Nueva Orleans, Lee Dorsey, que inició una larga y fructífera asociación entre los dos. Oh, era un artista maravilloso, recordó Toussaint. Era un tipo muy animoso. Tenía tal grado de humor. Su voz suena como una sonrisa. Podrías escribir cosas para él que no fueran tan maduras que a un niño tampoco le gustarían. La canción fue un éxito número uno en las listas de canciones de R&B y luego fue versionada por John Lennon.

Fortune Teller, Benny Spellman (1962): Toussaint escribió (bajo el seudónimo de Naomi Neville) y produjo esta pista frecuentemente versionada, grabada primero por Benny Spellman y luego asumida por los Rolling Stones, Hollies, The Who y Robert Plant y Alison Krauss. en el álbum Raising Sand , ganador del premio Grammy, entre muchos otros.

Ruler of My Heart, Irma Thomas (1963): Toussaint escribió y produjo este sencillo de Imperial Records para Irma Thomas, una de las muchas canciones en las que trabajaron juntos; este tuvo la notoriedad de ser revisado por Otis Redding como Pain in My Heart. Thomas fue, de hecho, la musa más conocida de Toussaints a principios de los años 60. Ella es una reina, definitivamente, dijo. Escucho su voz en mi cabeza muchas, muchas veces, solo caminando por la calle. Ella fue mi primera fuente de inspiración femenina.

Working In The Coal Mine, Lee Dorsey (1966): Lee Dorsey obtuvo el primer éxito con la oda de Toussaints al hombre trabajador, llevándola al número 8 en el Nosotros Hot 100. Quince años después, Devo le dio nueva vida a la canción al hacer una versión para la banda sonora de la película Heavy Metal . Fue muy sorprendente, pero me encantó que lo llevaran a su mundo y lo introdujeran en su mundo, dijo Toussaint. Acabo de pasarlo fue genial, justo en el momento.

Rock of Ages , The Band (1972): Posiblemente no haya un mejor ejemplo de la perspicacia de Toussaints para los arreglos que este álbum en vivo, grabado en agosto de 1972 y con ricos gráficos de viento de Toussaint que elevaron el material a otro nivel por completo. "Sabían de mí antes de que yo supiera de ellos, por supuesto, no me tomó mucho tiempo darme cuenta de que eran bastante notables", dijo Toussaint, quien también trabajó en el álbum Cahoots de The Bands de 1971. Robbie Robertson me llamó por primera vez para hacer el arreglo (de trompeta) en el single Life is a Carnival. Más tarde, cuando llegó el momento del disco Rock of Ages , me llamaron y me dijeron que les gustaría que hiciera los arreglos de vientos en todo el disco, y el resto es historia, por supuesto.

Lady Marmalade, LaBelle (1974): Toussaint produjo el álbum de tríos vocales de 1975 Nightbirds , que incluía este provocativo sencillo que superó el Hot 100. Recordó que sabía que el nombre LaBelle estaba ahí, pero no me había mantenido al día con las damas de registro en registro, dijo Toussaint. La discográfica me encargó producir ese (álbum), y dije que sí enseguida. Trajeron tal espíritu y tal vuelo al estudio; cada actuación que hicieron, incluso las tomas descartadas, fue simplemente maravillosa incluso cuando estábamos aprendiendo las canciones, cuando se sentaban a mi lado en el taburete del piano, cantando suavemente sus líneas, todo sonaba adecuado para enmarcar.

Southern Nights (1975): Después de haber reanudado su propia carrera discográfica cuatro años antes, Toussaint estaba en plena forma en este conjunto de 10 canciones, grabado en Miami con los Meters y otros y con la canción principal, que Glen Campbell convirtió en una lista de éxitos. superó el éxito dos años después.

Venus and Mars, Wings (1975): Cuando Paul McCartney llegó a Nueva Orleans para grabar el cuarto álbum de Wings, llamó a Toussaint para que tocara los teclados y lo ayudara con los arreglos de viento. Él sabe mucho sobre la música de Nueva Orleans, y si iba a hacer algo con algo de esa sensación, quería venir aquí donde estaba todo, recordó Toussaint. Debo decir que lo hizo en muy buena forma y que fue un ser humano maravilloso, además de un músico y productor magnífico. Tenía todo su horario planeado muy bien, y cuando pensó que yo era aplicable, me usó. Me alegré de que lo hiciera de esa manera; no había nada extra para mí para hacer en absoluto!

The River in Reverse , Elvis Costello y Allen Toussaint (2006): Toussaint trabajó con Costello varias veces antes de esta magistral colaboración compuesta principalmente de los favoritos de Toussaint, junto con tres nuevos coautores, la canción principal escrita por Costello y un tratamiento revisado del Profesor. Día de la Ascensión de los melenudos.

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